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奥运会的包容性是吸引观众的关键所在
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奥运会的包容性是吸引观众的关键所在

观众对女子运动项目日益浓厚的兴趣尚未转化为与男子运动项目同等规模的媒体报道和金融投资,但今年的夏季奥运会有机会向品牌和赛事持权人展示,在全球范围内观众对女子运动项目的兴趣有多高。奥运会是世界上最大的体育赛事,而它也是一场男女粉丝数量几乎持平的体育盛会。

除了为参赛运动员创造性别平等的竞技场,奥运会还拥有所有体育赛事中最多的观众,全球13个最大经济体中有47%的受访对象表示对夏季奥运会感兴趣。相比之下,作为世界上最知名的体育联赛之一,美国职业篮球联赛(NBA)远远排在第二位, 全球13个最大经济体中有33% 的受访对象表示对 NBA 感兴趣。

除了总体兴趣,奥运会还吸引到了其他体育赛事所没有的元素:女性粉丝的广泛兴趣。在这两周的时间里,女性对赛事的兴趣几乎超过男性,45%的受访女性对夏季奥运会感兴趣,数据稍稍落后男性的48%。更重要的是,受访女性对奥运会的兴趣比对NBA的兴趣高出整整12个百分点。在某些国家,受访女性对奥运会的兴趣甚至高于男性。

从商业机会的角度来看,奥运会的独特之处在于它几乎平等地吸引了男性和女性的关注。更独特的是,一些女子项目引起关注,将女子运动提升到了更高的水平。值得注意的是,至少70%的羽毛球、体操、游泳、乒乓球、网球和排球爱好者对这些项目的女子赛事感兴趣。女子自行车在奥运会期间也有广泛的吸引力,尽管环法自行车赛(Tour de France)等全球知名的自行车赛事往往更注重男子之间的竞争。

在全球体育产业努力推动更广泛的性别平等(尤其是在媒体领域)之际,观众对女子项目的兴趣和参与非常重要。虽然赛事当天的门票销售很重要,但全球体育赛事相当大一部分的收入与转播权销售有关。尽管观众对女子赛事的兴趣越来越大,但转播时间和媒体报道与男子赛事却远未持平。

例如,2019年美国网球公开赛女子网球决赛在美国获得了比男子网球决赛更高的平均收视率,吸引大量观众的不仅仅是传统体育项目。去年,2020板球世界杯创下了新的电视收视和数字媒体记录,成为有史以来观看人数最多的女子板球赛事。

尽管电视观众和数字媒体的受众规模可观,但媒体对女子赛事的报道仍然不显积极。根据尼尔森体育2018年的一项研究,欧洲各地媒体对女子赛事的报道量最低时仅为2%,在高峰时期也仅为12%。Signal人工智能分析了80多种语言的25万篇新闻文章发现,女子网球大满贯赛事的报道比男子网球赛事少41%,尽管最近女子网球赛事的收视率有所上升。

并非每个联赛或体育组织都像国际奥委会那样认识到女子赛事的重要性。国际奥委会从几十年前就开始在比赛数量上实现性别平等,特别是在过去50年里这一点更加突出。

值得注意的是,1896年的第一届奥运会只有男性运动员参加。到1972年的慕尼黑奥运会,只有20%的比赛对女性开放。今年的东京奥运会有46%的比赛只对女性开放。唯一一个没有女子项目的分项是古典式摔跤——棒球和垒球则被视为相互之间实现性别平衡。 不过,古典式摔跤确实也有举办女子国际赛事。

在今年的夏季奥运会上,男女选手获得奖牌的机会几乎相等,男女选手的表现对代表团的整体成功都至关重要。相比之下,以1964年为例,女子奥运奖牌对代表团整体成绩的影响就明显较小。2016年里约奥运会的奖牌结果显示了女性运动员对代表团表现的影响。中国和美国两个夺牌大户,均是女子运动员的贡献略高于男子运动员。加拿大、荷兰和新西兰等其他球队中,女性在整个代表团的成功中发挥了更大的作用。

国际奥委会为了在奥运会赛场上营造性别更均衡的竞争环境而做出的改变,在很多方面均远远领先于奥运会所处的时代——也领先于其他体育领域。50年来,女子运动员们坚持不懈地争取更多参赛机会,让奥运会成为全球体坛中最大的体现运动员和观众性别平等的平台。 除了平等竞争外,全球体坛仍需要进步,以确保所有运动员都能得到公平对待,包括哺乳期母亲以及生理结构超出传统标准的运动员。 而运动员和体育爱好者能在此过程中协助发挥中坚作用。 作为女子体育项目的最大展示平台,奥运会仅凭人们(包括男性和女性)对自身的喜爱,在全球体坛中成为展示性别平等重要性的光辉榜样。