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La grippe porcine, une épidémie sur les réseaux sociaux ; les CDC tweettent calmement

4 minutes de lecture | Mai 2009

Melissa Davies, Nielsen Online

Il a été impossible d'échapper aux nouvelles concernant la grippe porcine (ou virus H1N1) cette semaine. L'un des développements les plus intéressants de cette semaine a été l'observation de la façon dont les gens utilisent l'Internet, et plus particulièrement les médias sociaux, pour se connecter les uns aux autres autour de cette question. Hier, le volume du buzz sur la grippe porcine dans la blogosphère était toujours en pleine ascension, dépassant de loin les niveaux de discussion sur l'alerte au beurre de cacahuète et à la salmonelle qui s'est produite plus tôt cette année ou, pour un autre point de référence, sur la récente sensation de la chanson pop Susan Boyle.

Wikipédia est un bon indicateur de l'ampleur de l'engagement de l'Internet concernant la grippe porcine. La page du site consacrée à la grippe porcine a été littéralement mise à jour des centaines de fois cette semaine. Wikipédia a créé une page distincte consacrée à l'épidémie de grippe porcine de 2009 afin de fournir des informations actualisées. Cette page a été mise à jour 119 fois au début du 1er mai.

La grippe porcine fait également parler d'elle sur le site de réseautage social Facebook. Lundi, on comptait une centaine de groupes Facebook consacrés à la grippe porcine. Au début du 1er mai, il y a plus de 500 groupes. Les trois groupes les plus importants comptent au total plus de 10 000 membres.

Twitter a attiré l'attention des médias cette semaine en tant que source de discussions ferventes sur la grippe porcine. Selon certains comptes, les mentions de la grippe porcine ont atteint un taux de plus de 10 000 tweets par heure en début de semaine. Certains se sont inquiétés du fait que cette discussion a suscité une peur inutile de la grippe porcine - on ne peut certainement pas nier que des informations erronées ont été partagées avec de bonnes informations sur l'épidémie. Il y a eu de nombreuses références à la grippe porcine, mais une grande partie de la discussion semble être centrée sur un désir légitime de se connecter avec les autres et de parler des vrais problèmes. Considérez ces tweets de ce matin :

  • "Symptômes de la grippe porcine : Liste de contrôle pour savoir si vous êtes peut-être infecté : ... https://bit.ly/9L4Wx
  • "Cette histoire de grippe porcine me fait froid dans le dos."
  • "Je surveille de près le scénario et les problèmes liés aux voyages et à la grippe porcine. Biden n'a pas fait de cadeau à l'industrie du voyage hier !"
  • "Il pense que c'est nul qu'ils aient dû trouver un nom "politiquement correct" pour la grippe porcine, pour compenser l'ignorance des masses."
  • "Une nouvelle souche de grippe ayant des impacts négatifs indirects importants sur notre industrie porcine à un moment où nos producteurs n'en ont absolument pas besoin !".

Le CDC est la voix de la raison

Parmi tous les blogueurs et tweeteurs qui parlent de la grippe porcine, il y a une voix qui peut surprendre : celle du gouvernement. Les Centers for Disease Control (CDC) utilisent plusieurs canaux en ligne pour faire entendre la voix de la raison dans la fureur des discussions sur la grippe porcine. Ce faisant, ils établissent une feuille de route pour ceux qui se demandent comment utiliser les médias sociaux pour la communication de crise.

Le CDC dispose de quelques comptes Twitter, mais deux d'entre eux - @CDCemergency et @CDC_eHealth - sont utilisés pour faire le point sur la grippe porcine. Les tweets du CDCemergency contiennent des liens vers des informations complémentaires et des conseils simples pour éviter la grippe porcine, tels que "New Guidance - Swine Flu - home isolation of the sick, school closures, and other social distancing interventions". @CDC_eHealth fait des mises à jour un peu moins fréquentes, mais fournit le même type de mises à jour simples et informatives, notamment des liens et un numéro de téléphone 800 pour plus d'informations sur la grippe porcine, ainsi qu'une carte électronique de lavage des mains que les gens peuvent envoyer à leurs amis et à leur famille.

Ce qui est particulièrement étonnant, c'est le nombre de personnes qui sont touchées de cette manière : À l'heure où nous écrivons ces lignes, CDCemergency compte plus de 65 000 adeptes. Ce nombre a augmenté de 86 % depuis que nous avons commencé à le suivre mardi. Comparez cela aux 500 à 700 personnes qui suivaient les mises à jour Twitter du HHS lors de la crise de la salmonelle et du beurre de cacahuète il y a quelques mois.

@CDC_eHealth tweete également des liens vers la chaîne YouTube du CDC, qui propose plusieurs nouvelles vidéos sur la grippe porcine, ainsi qu'un numéro de téléphone et une adresse électronique pour plus d'informations. Une vidéo qui donne un aperçu de la grippe porcine, notamment des symptômes et des stratégies de prévention, a été visionnée plus de 198 000 fois et a reçu une note de 4,5 étoiles sur la base de 881 commentaires.

CDC.gov : Le CDC a également mis en place une page dédiée à la grippe porcine sur son site, avec un décompte actuel des cas confirmés aux États-Unis par État, des avis de voyage, des conseils pour les professionnels et des astuces pour rester en bonne santé. Le site propose également des options d'abonnement aux mises à jour par courrier électronique et aux flux RSS, un podcast sur les symptômes et un lien vers les profils Twitter des CDC. Toutes les mises à jour sont disponibles en anglais et en espagnol. Jusqu'à présent cette semaine, le site a été mis à jour huit ou neuf fois par jour, y compris pendant le week-end.

La présence en ligne du CDC semble avoir un impact : Les visiteurs uniques de cdc.gov ont augmenté de près de 100 % cette semaine, tandis que le nombre total de visites a augmenté de 123 %.

Les discussions en ligne sur la grippe porcine continuent de se développer à un rythme incroyable, dépassant de loin le taux de nouveaux diagnostics. Nous continuerons à observer le déroulement de la discussion et à mesurer les nouveaux développements dans les jours à venir.