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Con l'espansione della visualizzazione sul Web, emergono i limiti della larghezza di banda

2 minuti di lettura | Aprile 2009

Brandon Eshman, Nielsen Online

Se pensate che Internet possa supportare contenuti illimitati e vi state godendo la navigazione sul web a volontà... aspettate. Mentre i consumatori stanno aumentando l'uso di Internet per visualizzare i contenuti a loro piacimento, alcune compagnie via cavo e ISP stanno fissando dei limiti alla quantità di contenuti a cui si può accedere in un dato mese - o rischiano di pagare una penale per aver superato il limite, proprio come la vostra compagnia telefonica mette in preventivo i vostri minuti di conversazione.

Comcast ha imposto ai suoi utenti un limite di 250 gigabyte (pari a circa 120 film a definizione standard completi o 65.000 canzoni). Time Warner Cable ha un programma di limiti di banda che consente ai clienti di scegliere tra diversi livelli, da 5GB a 40GB a prezzi che vanno da 29,95 a 54,90 dollari al mese, con la possibilità di un livello di 100GB in futuro. Il servizio FiOS di Verizon ha dichiarato di non avere un piano immediato per limitare l'utilizzo della larghezza di banda.

Il boom dello streaming video è appena iniziato. Un esempio su tutti: la crescita vertiginosa di Hulu. Gli spettatori unici di questo sito sono aumentati di oltre cinque volte da febbraio 2008 a febbraio 2009. Da settembre 2008 a febbraio 2009, gli spettatori unici sono cresciuti del 49%, mentre il tempo di visione è aumentato del 54% (da 114,7 minuti a 176,9 minuti).

I consumatori non solo guardano più contenuti video, ma tendono a trascorrere sempre più tempo sui numerosi punti di accesso ai contenuti (iTunes, Netflix, Xbox 360) di cui dispongono. YouTube ha inoltre appena iniziato a offrire spettacoli televisivi e film completi all'indirizzo youtube.com/shows.

Le società di distribuzione via cavo hanno il diritto di controllare le proprie condutture come desiderano, ma tetti più piccoli ed economici possono avere un effetto reale sul modo in cui non solo i singoli individui consumano i contenuti, ma anche le famiglie con bambini e ragazzi affamati di media. I massimali più bassi entrano sempre più in gioco quando la premessa dei massimali si sposta dall'uso individuale all'uso combinato, in quanto le abitudini di scaricare film, video, musica e così via possono cambiare a causa della paura dei costi di sovraccarico, soprattutto quando i bilanci personali e familiari si restringono.

A questo punto, sembra che i consumatori non siano ancora disposti ad accettare i limiti di banda. In risposta al fermento dei consumatori e della politica sui social media, Time Warner Cable ha annunciato che avrebbe interrotto gli attuali piani di espansione dei massimali in altre città.

Quanto sarete disposti a pagare in più, come consumatori, per vedere, leggere, guardare o giocare a qualcosa su Internet? Cambierete le vostre abitudini di visione/consumo prima di cambiare il prezzo dell'accesso a Internet?

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