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Uso di sms da parte di minorenni e costi effettivi

3 minuti di lettura | Gennaio 2010

Roger Entner, vicepresidente senior, ricerca e approfondimenti, settore telecomunicazioni

Gli aneddoti che documentano la storia d'amore tra gli adolescenti e gli SMS sono innumerevoli. Molti genitori possono testimoniare che i loro figli mandano messaggi piuttosto che parlare, anche quando sono seduti accanto in macchina. I loro figli messaggiano al mattino prima di lavarsi i denti e continuano fino a tarda notte, con gli ultimi messaggi, chiamati anche SMS, inviati di nascosto sotto le coperte prima di chiudere gli occhi per dormire. Finora sono stati disponibili pochissimi dati certi su quanto sia effettivamente diventato pervasivo l'invio di SMS tra i minorenni.

Fonte: Nielsen CVM, 3° trimestre 2009

Fonte: Nielsen CVM, 3° trimestre 2009

Nielsen analizza più di 40.000 fatture di telefonia mobile ogni mese per determinare per cosa i consumatori spendono effettivamente i loro soldi. I risultati sono sbalorditivi: Gli adolescenti americani utilizzano 3.146 messaggi al mese, il che si traduce in più di 10 messaggi ogni ora del mese in cui non dormono o non sono a scuola. Anche la fascia dei minori di 12 anni invia 1.146 messaggi al mese, pari a quasi quattro SMS per ogni ora di veglia in cui non sono a scuola.

Mentre la fascia di età compresa tra i 13 e i 17 anni è già molto satura, l'ultima stagione natalizia è stata positiva per il segmento dei minori di 12 anni per quanto riguarda i messaggi di testo. È stato misurato un aumento dell'8% nell'utilizzo degli SMS e un quasi raddoppio del volume di SMS per questo segmento nel trimestre successivo (Natale, Hanukkah e Kwanzaa sono a dicembre inoltrato, quindi gli aumenti di utilizzo saranno registrati nel primo trimestre).

Si è discusso molto del costo degli SMS, soprattutto a causa dell'aumento del prezzo individuale per messaggio. Osservando lo stesso pannello delle bollette, possiamo notare che solo una piccolissima percentuale di coloro che inviano messaggi di testo lo fa in modalità pay-as-you-go alla tariffa di 20 centesimi per messaggio, mentre la stragrande maggioranza degli utenti sottoscrive dei piani. Se incorporiamo l'effetto che la significativa diffusione dei pacchetti di messaggistica ha sul prezzo effettivo che i clienti pagano per ogni SMS, scopriamo che i clienti wireless pagano in realtà solo 1 centesimo per messaggio.

Fonte: Nielsen CVM, 3° trimestre 2009

Fonte: Nielsen CVM, 3° trimestre 2009

Il mercato dei messaggi di testo negli Stati Uniti è molto simile a quello dei giornali o delle riviste. Ad esempio, il prezzo in edicola del Wall Street Journal è di 2 dollari, ma se ci si abbona al Journal, il prezzo è di 119 dollari all'anno, con uno sconto dell'80%. Per la rivista People, il prezzo di copertina è di 3,99 dollari, mentre l'abbonamento annuale è scontato del 47% a soli 2,09 dollari a numero, un ottimo affare per chi si abbona. Per i messaggi di testo, lo sconto è di oltre il 95%, a causa della forte prevalenza di grandi pacchetti di messaggi. L'aspetto ancora più interessante è che dal primo trimestre 2008 al terzo trimestre 2009, il prezzo effettivo di un SMS è diminuito del 47%.

Dopo tutta la pubblicità negativa che i messaggi di testo hanno ricevuto, uno sguardo ai fatti mostra un quadro piuttosto diverso. Se si tiene conto dell'utilizzo, i messaggi di testo sono molto convenienti e più economici che mai, soprattutto se paragonati a quelli di vari Paesi europei dove gli SMS sono diffusi da anni. Mentre i gestori statunitensi offrono messaggi illimitati a 10-20 dollari al mese (se non sono già inclusi nel piano), non tutti i Paesi europei sono competitivi come gli Stati Uniti. Ad esempio, in Germania, il più grande mercato europeo, i fornitori di servizi wireless fanno pagare circa 25 euro per 300 messaggi di testo e 30 MMS e fino a 3.000 messaggi di testo al mese.

In generale, si prevede che l'utilizzo dei messaggi di testo crescerà con l'avanzare dell'età e con l'invito alle generazioni più anziane a inviare messaggi per rimanere in contatto con loro, come può testimoniare qualsiasi genitore di un adolescente. Il numero medio di messaggi di testo è aumentato di anno in anno, ma l'enorme margine di crescita che ancora rimane è stato sottovalutato, vista la propensione all'invio di messaggi di testo da parte della fascia di età inferiore ai 17 anni.

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