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COLUMN: 60대 이상 소비자에 대한 입체적 이해를 통해 실버 마켓을 공략하라!
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COLUMN: 60대 이상 소비자에 대한 입체적 이해를 통해 실버 마켓을 공략하라!

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통계청이 발표한 65세 이상 고령 인구는 2015년 기준 전체 인구의 13.1%로 드러났으며, 2060년에는 40.1%에 달할 것으로 전망했다. 더불어 한국의 1-2인 가구 비율은 2015년 기준 54%에 달하며, 2020년경에는 일본과 같은 수준인 60%를 넘어갈 것으로 예측되고 있다. 이러한 가구 변화를 바탕으로 유통업계에서는 소 용량, 소 포장 제품이 눈에 띄게 성장하고 있으며, 식품 제조업체와 유통업체들은 1-2인 가구를 겨냥한 가정 간편식을 공격적으로 출시하며 성장 동력을 찾고 있다.

1-2인 가구는 흔히 젊은 연령대로 구성된 가정일 것이라 생각하기 쉽지만, 사실 그 중 23.9%가 자식을 출가시킨 65대 이상 고 연령대 부부로 구성된 가구이며, 2035년까지 꾸준히 증가해 42.7%에 달할 것으로 예측되고 있다. 고 연령대의 1-2인 가구는 젊은층 보다 건강에 더 많은 관심을 가지고 있으며 더 보수적인 구매 패턴을 보이는 등의 특성이 있어 1-2인 가구를 타겟으로 제품이나 서비스를 개발할 때 가구 구성원의 연령대는 간과해서는 안될 중요한 요소가 되고 있다. 60대 이상 고 연령대의 1-2인 가구는 젊은 층보다 모은 자산이 많아 구매력이 높을 수도 있다. 하지만, 수명이 점차 길어지고 병원비 등 건강 관련 지출이 증가할 수 있으므로 노후 자금의 정도에 따라 은퇴 후 소비 규모를 줄일 수도 있을 것이다. 60대 이상 가구는 국내 소비재 시장에서 기업의 성과를 좌우할 수 있는 의미 있을 정도의 규모와 구매력을 바탕으로 의미 있는 구매층으로 성장했고, 앞으로도 꾸준히 그 비율이 증가할 예정이므로, 내수 시장을 공략하는 기업은 60대 이상 가구에 대한 면밀한 분석과 이해가 필수적일 것이다.

그러나 국내 제조, 유통업계의 60대 이상 소비자들에 관한 이해는 다른 연령대에 비해 다소 제한적인 경우가 많다. 일단, 60대 이상 소비자는 인터넷과 SNS 등 새로운 미디어에 익숙하지 않다는 이유로 많은 소비자 라이프 스타일 조사 대상에서 제외되고 있으며, 유행에 둔감하고 마케팅에 설득되지 않는다는 편견으로 기업의 커뮤니케이션 전략에서 주요한 타겟으로 취급 받지 못하고 있다. 게다가 60대 이상 소비자들을 중심으로 라이프 스타일과 소비 패턴, 미디어 사용 행태 등을 심층적으로 분석한 자료는 전무한 실정이다.

이러한 상황 속에서 닐슨은 앞으로도 더욱 영향력 있는 소비계층으로 부상할 60대 이상 연령대에 대한 분석과 이해가 필요하다고 판단, 60대 이상 연령대의 소비자들만의 소비 행태만을 심층적으로 분석한 ‘시니어 리포트(가칭)’를 2016년 1분기 안에 발간할 예정이다. 서울을 비롯한 전국 4대 광역시에 거주하는 60세에서 85세 사이의 소비자 1천명을 대상으로 한 정량조사와 연령별/성별 정성조사 결과를 기반으로, 이들의 여가생활, 노후와 은퇴 준비, 식생활과 건강, 미디어 이용행태와 소비에 이르는 다양한 라이프 스타일을 심층적으로 이해할 수 있도록 구성할 예정이다. 특히, 1천여명의 정량조사는 조사원이 가정을 직접 방문하는 면접조사로 진행해 질문 내용에 대한 고연령 소비자들의 정확한 이해에 기반한 설문 진행으로 신뢰도를 높였다.

정성조사를 통해 60대 이상 소비자들의 라이프 스타일을 경청해본 결과, 그들은 스스로를 아직 ‘늙지 않았다’고 여기고 있었으며, ‘실버’, ‘시니어’, ‘노인’ 등의 명칭을 부담스러워 하고 있음을 발견했다. 많은 60대들이 카카오톡으로 지인들과 소통하고 있었으며 5세 단위로 생활 패턴이 매우 다르게 나타났다. 이제까지 60세 이상을 대상으로 한 마케팅 활동에서 단순히 ‘노인들에게 필요한 것은 무엇인가’라는 시각으로 접근했다면, 이제는 60대 이상 소비자들도 다양한 세그먼트로 나눠서 각 그룹이 원하는 것에 대해 세심하게 이해하고 접근해야 시장에서 성공할 수 있을 것이다.

글로벌 불황 속에서 끊임없이 미래 먹거리를 고민해야 하는 기업들에게 닐슨의 시니어 리포트는 의미 있는 소비자 그룹으로 부상하고 있는 60대 이상 연령층에 대해 깊이 있는 이해를 제공해 줄 수 있을 것이라 믿는다.