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Les plafonds de bande passante apparaissent au fur et à mesure que la consultation du Web se développe

2 minutes de lecture | Avril 2009

Brandon Eshman, Nielsen Online

Si vous pensez que l'internet peut supporter un contenu illimité et que vous avez profité de votre surf sur le web à volonté... attendez un peu. Alors que les consommateurs utilisent de plus en plus l'internet pour visionner des contenus à leur convenance, certains câblo-opérateurs et fournisseurs d'accès à Internet fixent des limites à la quantité de contenus auxquels vous pouvez accéder au cours d'un mois donné - sous peine de payer une pénalité pour avoir dépassé la limite, de la même manière que votre opérateur téléphonique budgétise vos minutes de communication.

Comcast a imposé un plafond de 250 gigaoctets à ses utilisateurs (soit environ 120 films complets en définition standard ou 65 000 chansons). Time Warner Cable a mis en place un programme de plafonnement de la bande passante qui permet aux clients de choisir entre plusieurs niveaux, allant de 5 à 40 Go, pour des prix allant de 29,95 à 54,90 dollars par mois, avec la possibilité d'un niveau de 100 Go à l'avenir. Le service FiOS de Verizon a déclaré qu'il n'avait aucun projet immédiat de plafonnement de l'utilisation de la bande passante.

Le boom du streaming vidéo ne fait que commencer. Un exemple concret : la croissance fulgurante de Hulu. Le nombre de visiteurs uniques sur ce seul site a été multiplié par cinq entre février 2008 et février 2009. De septembre 2008 à février 2009, le nombre de spectateurs uniques a augmenté de 49 %, tandis que le temps de visionnage a augmenté de 54 % (de 114,7 minutes à 176,9 minutes).

Non seulement les consommateurs sont plus nombreux à regarder du contenu vidéo, mais ils ont tendance à passer de plus en plus de temps sur les nombreux points de vente (iTunes, Netflix, Xbox 360) dont ils disposent pour accéder au contenu. YouTube vient également de commencer à proposer des émissions de télévision et des films complets sur youtube.com/shows.

Les câblo-opérateurs ont le droit de contrôler leurs tuyaux comme ils le souhaitent, mais des plafonds plus petits et plus rentables peuvent avoir un effet réel sur la façon dont les individus consomment du contenu, mais aussi les familles avec des enfants et des adolescents avides de médias. Des plafonds plus bas entrent de plus en plus en jeu lorsque le principe des plafonds s'éloigne de l'utilisation individuelle pour se rapprocher de l'utilisation combinée. En effet, les habitudes de téléchargement de films, de vidéos, de musique, etc. peuvent changer par crainte des coûts de dépassement, en particulier lorsque les budgets personnels et familiaux se resserrent.

À ce stade, il semble que les consommateurs ne soient pas encore prêts à accepter des plafonds de bande passante. En réponse à l'engouement des consommateurs et des responsables politiques sur les médias sociaux, Time Warner Cable a annoncé qu'elle mettait un terme à ses plans d'expansion actuels concernant les plafonds dans d'autres villes.

En tant que consommateur, combien de plus serez-vous prêt à payer pour voir, lire, regarder ou jouer quelque chose sur l'internet ? Allez-vous changer vos habitudes de visionnage/consommation avant de changer ce que vous payez pour l'accès à l'internet ?

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