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O que significa a crescente popularidade do futebol na América do Norte para os patrocinadores da Copa do Mundo de 2026

4 minutos de leitura | Novembro 2022

Em 2026, pela primeira vez, a Copa do Mundo será espalhada por três países. Dezesseis cidades nos Estados Unidos, Canadá e México receberão jogos, dando às marcas e anunciantes uma chance de expandir seu alcance e construir conexões com bases crescentes de fãs de futebol em toda a América do Norte - se eles souberem onde procurar. 

A maré de popularidade está virando para o futebol na América do Norte, em benefício de patrocinadores e anunciantes. Desde 2015, os EUA adicionaram 10 clubes à MLS, enquanto o Canadá fundou a Premier League canadense em 2017 com 8 times atuais e a Liga MX do México ostenta algumas das maiores multidões de qualquer liga norte-americana1. 

Esta nova popularidade está criando hotspots de bases de fãs de futebol em todos os futuros países anfitriões. No Canadá, por exemplo, o interesse pelo futebol em geral aumentou 32,8% desde o anúncio de que o país sediará dez jogos da Copa do Mundo 2026. E de acordo com Nielsen Scarborough, nos Estados Unidos Houston é a cidade sede da Copa do Mundo 2026 com o maior número de torcedores per capita, seguida por Los Angeles e Miami/Ft. Lauderdale.

As cidades-sede da Copa do Mundo são o lar de seus próprios clubes de futebol, portanto, a concentração dos fãs nestas áreas faz sentido. Mas, o que é importante, a popularidade das equipes locais pode se espalhar pelas áreas próximas, ampliando a esfera de influência para os anunciantes que fazem parcerias com equipes regionais ou atletas.

Para alcançar esses fãs, os anunciantes estão usando sites de mídia social como Twitter, TikTok e Twitch. De acordo com o Relatório Mundial de Futebol de 2022 da Nielsen, enquanto a televisão gratuita ainda é o método preferido de assistir às partidas (81%) para os fãs de futebol que assistem aos esportes, as mídias sociais são agora uma plataforma de acesso, com 72% dos fãs afirmando que usam aplicativos para assistir à ação. 

E quando suas equipes se dão bem, os torcedores se reúnem em mídias sociais para acompanhar, gostar e se envolver com o conteúdo. A equipe masculina canadense, por exemplo, viu um aumento significativo no conteúdo e nas interações das mídias sociais na temporada 2021/2022, após se classificar para sua primeira Copa do Mundo em 36 anos. A equipe nacional feminina viu um aumento semelhante no envolvimento das mídias sociais quando ganhou o ouro nas Olimpíadas de Tóquio 2021.

A qualificação também despertou interesse no futebol para os canadenses em geral, com 35,6% dizendo que agora eles estão mais interessados em assistir ao futebol do que antes de a equipe se qualificar para a Copa do Mundo, de acordo com a Nielsen Fan Insights.

Os torcedores da seleção nacional de futebol de cada país anfitrião preferem o YouTube para notícias e conteúdos esportivos. Enquanto Twitch está entre os mais baixos utilizados por porcentagem, os torcedores sobre o índice significativamente em seu uso em comparação com a população em geral. Para expandir ainda mais seu alcance para a Copa do Mundo de 2022, o Twitch está adicionando um componente de transmissão ao vivo à sua cobertura pela primeira vez, concedendo ao brasileiro Casimiro Miguel, influenciador do Twitch, os direitos de transmissão dos jogos para seus milhões de seguidores.

Além da notável exposição do público na tela que os patrocinadores recebem tanto na TV ao vivo quanto nas mídias sociais, o estudo da Nielsen 2021 Trust in Advertising constatou que os patrocínios de marcas em eventos esportivos estão logo atrás das recomendações de amigos e familiares, já que 81% dos consumidores relataram confiar completamente ou um pouco neles (contra 89% que confiam nas recomendações). Os fãs de futebol também estão ansiosos para saber mais sobre as marcas que patrocinam seu time favorito - 56%deles se informam ativamente sobre marcas engajadas como patrocinadores esportivos.

Mas o patrocínio do futebol é mais do que uma oportunidade para aumentar a consciência da marca - eles podem ser a chave para permanecer no topo da cabeça dos torcedores quando chega a hora de fazer uma compra. Segundo a Nielsen Fan Insights, 67% dos fãs de futebol acham que as marcas são mais atraentes quando participam de patrocínios esportivos, e 59% escolheriam o produto de um patrocinador em vez do de um concorrente se o preço e a qualidade fossem os mesmos, em comparação com 45% da população em geral. E o Relatório Global Sports Report de 2022 da Nielsen constatou que os patrocínios levaram a uma média de 10% de aumento na intenção de compra entre os torcedores expostos.

À medida que a Copa do Mundo de 2022 se encaminha para a primeira partida, vencedores e perdedores serão decididos tanto em campo quanto fora, com os anunciantes contabilizando o custo do patrocínio contra o impacto sobre o reconhecimento da marca e a receita. As marcas que querem se antecipar ao jogo para a Copa do Mundo de 2026 e começar a fazer incursões iniciais na América do Norte precisam começar a planejar agora campanhas que possam aproveitar o impulso de 2022 e transformar os torcedores de hoje nos clientes de amanhã.