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"그럴 가치가 없다"는 순간을 극복하고 여성의 참여를 유지하세요.

4분 읽기 | 샌드라 심스-윌리엄스, 닐슨 다양성 및 포용성 부문 SVP, 2020년 3월

회의에 참석하고 있는데 자신의 아이디어는 전혀 들리지 않습니다. 동료들만큼 자격을 갖추고 있지만 자신의 가치가 저평가되고 있다고 느낍니다. 게다가 업무 약속, 집에 있는 아픈 아이, 연로하신 부모님을 돕고 자녀의 스케줄을 따라가는 등 여러 가지 일의 균형을 맞추려고 애쓰고 있습니다. 그리고 회의에 앉아 있으면 '이게 다 무슨 소용인가? 이 모든 것이 정말 그만한 가치가 있을까? 내 커리어를 발전시키려고 애쓰고 있는데 스트레스를 받고 있어요. 그럴 가치가 없어." 좋은 소식은 여성들이 더 이상 혼자가 아니라는 것입니다. 기업과 브랜드가 이러한 문제를 인식하기 시작했고, 도움을 줄 있다는 사실을 이해하기 시작했습니다.

세계경제포럼의 글로벌 성별 격차 보고서에 따르면 현재 여성의 평균 소득은 남성의 68%에 불과합니다. 또한 여성이 여전히 대부분의 가사를 책임지고 있습니다. 실제로 전 세계 여성의 89%가 일상적인 쇼핑, 음식 준비, 집안일을 주로 담당하거나 공동으로 책임지고 있다고 응답했습니다. 즉, 여성은 매주 더 많은 요구사항을 떠안고 있으면서도 이를 충족할 시간은 더 적습니다.

기업은 여성들이 일할 가치가 없다고 느끼지 않고 계속 일할 수 있도록 도와야 할 의무가 있습니다. 이는 옳은 일일 뿐만 아니라 현명한 일입니다. 경영진의 성별 다양성이 기업의 성과를 향상시킨다는 실질적인 증거는 이미 널리 보고된 바 있습니다. 그러나 여성이 리더십 역할로 승진하는 과정에서 겪는 마찰을 줄이고 "그럴 가치가 없다"고 느끼는 순간을 피하려면, 기업은 내부적으로는 회사 문화와 정책을 통해, 외부적으로는 일상생활을 간소화함으로써 여성을 도울 수 있는 방법을 모색해야 합니다. 

많은 조직에서 임금, 인정 및 리더십에서 성별 불평등을 해소하기 위해 노력해 왔습니다. 예를 들어, 닐슨은 성별 다양성과 포용성을 촉진하는 정책을 시행하고 있으며 인도, 멕시코, 콜롬비아, 미국 등 전 세계 여러 나라에서 이러한 노력을 인정받았습니다. 닐슨의 CEO인 데이비드 케니는 전 세계 여성들의 커리어를 발전시키기 위한 닐슨의 노력을 다시 한 번 강조하기 위해 LEAD(Leading Executives Advancing Diversity) 네트워크 CEO 서약에 서명했습니다. 이 서약에는 여성 직원에 대한 코칭 및 멘토링, 다양한 채용 계획 의무화, 리더에 대한 책임 부여, 직원 리소스 그룹 활용 등 닐슨이 여성 직원의 발전을 촉진하기 위한 구체적인 행동이 명시되어 있습니다. 이러한 전략은 모든 기업이 활용할 수 있는 전략입니다.

기업이 여성 리더를 지원하기 위해 임금과 인정의 불평등을 해소하는 것만으로는 충분하지 않습니다. 또한 유연한 근무 시간 및 육아휴직 정책 확대와 같은 라이프스타일 문제를 지원하는 정책과 프로그램도 고려해야 합니다. 좋은 소식은 이러한 정책이 직원의 복지뿐만 아니라 생산성을 향상시키는 것으로 나타났다는 점입니다. 예를 들어, 태평양 지역의 유연한 근무 시간 덕분에 고객에 대한 가용성이 확대되어 응답 시간이 더 빨라질 수 있었습니다. 동시에 모든 직원이 가족과 더 많은 시간을 보낼 수 있게 되었으며 출퇴근 시간, 건강 유지, 투표 등의 시간을 절약할 수 있게 되었습니다.

이것은 단순히 기업이 여성을 위해 무엇을 해야 하는지에 대한 이야기가 아닙니다. 남성도 이 게임에서 중추적인 역할을 합니다. 그렇기 때문에 미국에서는 성별에 관계없이 새로운 부모가 아이를 출산할 경우 유급 육아휴직을 12주로 확대했습니다. 또한 출산한 산모에게는 8주간의 유급 회복 기간을 추가로 제공합니다. 기업이 육아휴직이나 유연 근무제 등 남성에게도 동등한 유연성을 허용하고, 남성들이 실제로 이러한 옵션을 사용할 수 있도록 적극적으로 지원하고 지지한다면 일상적인 업무는 여전히 수행해야 합니다. 남성의 역할이 변화하고 있다는 분명한 징후가 있지만, 현실은 여전히 대부분의 일상적인 부담을 여성이 짊어지고 있습니다.

직장 밖에서는 어떨까요? 기업은 여성이 여전히 관리하고 있는 일상적인 가사 업무를 간소화하여 여성을 도울 수 있습니다. 더 건강한 식사 솔루션을 제공하는 것부터 포장과 라벨을 더 쉽게 읽을 수 있도록 하여 여성이 제품을 빠르게 스캔하여 중요한 사항에 맞는지 확인할 수 있도록 하는 것까지, 기업은 여성에게 편리함과 시간 절약을 제공하여 업무 부담을 줄일 수 있습니다.

여성 소비자에 대한 글로벌 연구 결과, 브랜드가 여성과 소통하고, 여성들이 겪는 어려움과 원하는 것, 관심사에 대해 이해할 때 여성들은 브랜드에 대한 신뢰와 환영을 느낀다는 사실을 발견했습니다. 또한 전 세계 여성들은 건강한 제품을 찾고, 지속 가능성과 사회적 대의를 지지하며, 삶을 단순화하기 위해 기술을 사용할 가능성이 높다는 사실을 발견했습니다. 

기업이 내부적으로나 제공하는 제품과 서비스에서 여성의 요구를 충족시키는 데 집중하면 참여도, 신뢰, 노력, 창의성, 생산성 등 다양한 측면에서 투자에 대한 보답을 받을 수 있습니다. 여성들이 "그럴 가치가 없다"는 생각을 멈추도록 돕는 것은 우리 모두에게 가치 있는 일입니다.

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