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유권자 등록은 히스패닉 투표 승리의 열쇠입니다

5분 읽기 | Stacie M. de Armas, 닐슨의 다양성, 형평성 및 포용성 실천 부문 다양성 소비자 인사이트 및 이니셔티브 담당 SVP | 2020년 10월

2020년이 제 인생에서 가장 중요한 해가 될 것이라는 데는 의심의 여지가 없습니다. 신종 코로나바이러스, 미국 인구조사, 사회 정의, 대통령 선거 등 올해는 우리 모두가 가족과 지역사회에서 무엇이 중요한지 다시 한 번 생각하게 만들었습니다. 특히 BIPOC(흑인, 원주민, 유색인종)에게 2020년은 다양한 집단으로서 팬데믹, 인종차별, 분열적인 정치의 영향을 불균형적으로 받았기 때문에 단결, 공감, 커뮤니티의 중요성을 강조한 한 해였을 것입니다. 

히스패닉계가 처음으로 비히스패닉계 백인 인구 다음으로 가장 큰 투표층을 형성하게 될 대통령 선거 주기의 막바지를 앞두고 있는 지금, 모든 사람의 관심사는 불확실한 시대적 상황으로 인해 더 많은 라틴계가 투표장으로 향할 것인지에 대한 것입니다.

이 질문에 대한 답은 실제로 얼마나 많은 히스패닉계가 유권자 등록을 했는지에 달려 있습니다. 그 이유는 다음과 같습니다: 

라틴계 유권자의 투표율이 낮고, 18세 이상 라틴계 유권자의 투표율이 40%에 불과하다는 이야기를 종종 듣습니다. 엄밀히 말하면 이 말은 사실이지만 이것이 전부는 아닙니다. 실제로 등록된 히스패닉 유권자의 72%가 투표에 참여합니다. 

닐슨은 히스패닉의 사회적, 경제적, 정치적 동향을 평가하는 데 많은 시간을 할애하고 있습니다. 모든 연구에 따르면 히스패닉계는 투표권을 중요하게 생각하며, 이는 유권자 등록 인구에서도 확인할 수 있습니다. 문제는 유권자 등록을 한 라틴계 유권자가 충분하지 않다는 것입니다. 실제로 2018년에는 절반 정도만 등록하여 백인 및 흑인 인구에 비해 유권자 수가 뒤처졌습니다.

여기에는 몇 가지 중요한 이유가 있습니다. 하나는 히스패닉 인구의 구성에서 비롯됩니다. 미국 히스패닉 인구는 18세 미만이 전체 인구의 3분의 1에 육박할 정도로 젊은 층이 많습니다. 두 번째 이유는 다른 그룹에 비해 18세 이상 라틴계 인구의 등록 비율이 낮기 때문입니다. 그렇기 때문에 라틴계 커뮤니티에서의 등록 활동이 매우 중요합니다. 유권자 등록을 하면 실제로 다른 인구 집단과 비슷한 비율로 투표하기 때문에 우리의 가장 큰 도전은 투표를 하지 않는다는 것이 아닙니다. 우리 커뮤니티의 가장 큰 과제는 유자격 라틴계 유권자의 등록을 늘리는 것입니다. 등록자 수가 증가하면 투표율도 증가할 것입니다. 이 수치는 일직선으로 움직입니다. 

라틴계가 등록할 가능성이 낮은 데에는 몇 가지 이유가 있습니다. 첫째, 등록을 방해하는 몇 가지 장벽이 있습니다. 일부 주에서는 등록 절차가 복잡하고 까다로워 유권자 등록이 저조합니다. 많은 유자격 라틴계 유권자들은 서류 미비자이거나 서류를 구하는 과정에서 가족이나 친구의 신분이 노출되지 않을까 걱정하는 개인정보 보호 문제가 있습니다. 또는 대면 등록이 필수인 주에 거주하는 젊은 라틴계 가족은 등록 장소를 방문하기 위해 시간을 내기 어려울 수 있습니다. 또한 이러한 가정에는 육아 또는 노인 돌봄 문제가 있어 집을 떠나 불필요하게 바이러스에 노출되는 데 장애가 될 수 있습니다. 또는 후보자가 우리 가족과 지역사회에 중요한 문제에 대해 직접 이야기하지 않는다고 생각하기 때문에 라틴계 유권자의 등록이 저조할 수도 있습니다.  

미국 인구의 거의 20%를 차지하는 히스패닉계는 아메리칸 드림에 대한 열망에 공감합니다. 우리는 아메리칸 드림을 실현하고 있기 때문에 그것을 믿습니다. 라틴계는 소득, 교육, 주택 소유, 기업가 정신, 시민 참여 등 모든 사회경제적 지표에서 빠르게 성장하고 있습니다. 우리는 미국에서의 미래를 낙관합니다.

그러나 종종 라틴계는 미국인의 이야기에서 배제된 느낌을 받습니다. 친구에게 스페인어를 그만 쓰고 "너희 나라로 돌아가라"는 말을 듣거나, 미디어에서 라틴계 얼굴을 충분히 보지 못하거나, 보더라도 히스패닉에 대한 고정관념을 비하하는 경우가 많으며, 이민자와 모국을 공격하는 정치적 수사가 난무하는 등 여러 가지 예가 있습니다. 

진정으로 모든 유권자를 대표하고자 하는 정치인은 의도적으로 포용력을 발휘하고 라틴계 유권자에게 개인적인 관심을 표명함으로써 이러한 부정적인 이야기에 대응해야 합니다. 우리는 더 많은 히스패닉계 후보가 모든 수준의 선출직에 출마하고 동네에서 유권자들과 대화하는 등 풀뿌리 캠페인을 벌이는 것을 보고 싶습니다. 

우리는 후보자들이 가족, 전통, 문화 등 히스패닉계가 우선시하는 가치를 존중하고 일자리, 의료, 교육 등 우리가 가장 중요하게 생각하는 문제를 해결하겠다는 의지를 보여주길 바랍니다.

일부 주에서 유권자 등록 마감일이 10월 초로 다가온 지금이 유자격 히스패닉 유권자들이 등록해야 할 중요한 시기입니다. 데이터에 따르면 일단 등록하면 라틴계가 투표에 참여할 가능성이 훨씬 높기 때문입니다. 마찬가지로 중요한 것은 라틴계 청소년의 참여입니다. 대략 30초마다 한 명의 라틴계가 만 18세가 되어 투표 자격을 얻게 됩니다. 히스패닉 인구의 젊음을 고려할 때, 이 청년층은 엄청난 잠재적 유권자층을 대표합니다. 저는 개인적으로 모든 가족과 친구들에게 유권자 등록과 투표를 상기시키고 있습니다.  

2018년 중간선거에서 라틴계 유권자의 투표율이 기록적인 수치를 기록했습니다. 저는 이번 11월과 그 이후의 모든 선거에서 새로운 기록을 세울 수 있다고 확신합니다. 라틴계는 이 나라의 정치적 미래이지만, 이를 실현하는 것은 우리 모두의 몫입니다. 유권자 등록을 하고 투표에 참여해야 합니다. 

이 글은 원래 HipLatina에 게재되었습니다.

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