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흑인의 목소리를 침묵시키는 악순환의 고리 끊기

4분 읽기 | 샬린 폴리테 콜리, 다양한 인사이트 및 파트너십 부문 부사장 | 2021년 6월

"노예제도는 오래 전에 일어난 일인데 왜 그냥 잊어버리면 안 되나요?"라는 말을 너무 자주 들었습니다.

사실 노예제도는 여러 세대에 걸쳐 반향을 일으킨 조직적인 인종차별을 낳은 여러 사건과 정책 중 한 장에 불과합니다. 한 국가로서 우리는 대부분 이러한 최악의 이야기를 묻어두고 넘어가려고 노력해 왔으며, 오늘날 아프리카계 미국인들이 직면하고 있는 상황에 대한 미국인들의 인식을 왜곡시켰습니다. 

시청자, 콘텐츠 제작자, 스토리텔러, 저널리스트로서 우리는 아프리카계 미국인의 이야기를 확장하기 위해 스스로에게 더 많은 것을 요구할 수 있습니다. 이를 통해 흑인 커뮤니티가 견뎌야 했던 어려움과 재건을 위해 얼마나 많은 노력을 기울여야 했는지 진정으로 이해할 수 있습니다.

사례: 1921년, 1만 명의 백인 주민들이 오클라호마주 털사의 '블랙 월 스트리트'로 알려진 번성하는 부유한 흑인 지역으로 내려와 이 지역과 주민들을 모두 없애버릴 의도로 마을을 침공했습니다. 그린우드 대학 살 또는 털사 인종 학살로 불리는 이 잘 알려지지 않은 사건으로 인해 이 지역 사회가 파괴된 것에 대해 누구도 책임을 지지 않았습니다. 이 사건 이후 권력자들은 흑인 희생자들에게 책임을 전가하고 그들의 고통은 물론 그 이전의 성공까지 역사책에서 지우려고 했습니다. 작년에야 블랙 월스트리트의 역사가 공식적으로 주 교과과정에 추가되었습니다.

보험 청구 및 기타 보상이 거부되면서 번성했던 흑인 경제는 사라졌습니다. 한 세기가 지난 지금, 흑인 털산은 인구의 15%를 차지하지만 닐슨 스카버러에 따르면 털사 흑인 가구의 3%만이 6자리 수 소득을 가지고 있으며, 5%만이 중소기업 소유주입니다.

이 이야기는 단순히 한 커뮤니티의 죽음에 관한 것이 아닙니다. 또한 아프리카계 미국인들이 성취한 것, 그리고 그들이 성취한 것이 어떻게 파괴되었는지에 대한 광범위한 내러티브를 통제하고 제한하는 것이기도 합니다. 

흑인의 성취에 대한 제한적인 내러티브는 오늘날에도 여전히 우리 미디어에서 벌어지고 있습니다. 오늘날 TV에서 흑인 인재의 비율은 2020년 16%로 높지만, 흑인이 가장 자주 등장하는 주제와 역할은 주로 리얼리티 쇼, 드라마, 공포, 스포츠, 음악 및 '도시' 테마 프로그램에 국한되어 있습니다.

예를 들어, 정책에 대한 미국인의 관점을 형성하는 데 큰 영향력을 가진 방송 및 케이블 정치 뉴스 장르의 경우 대표성이 떨어집니다. 그레이스노트 포용성 분석에 따르면 흑인 시청자가 전체 시청 시간의 15% 이상을 시청했지만, 이 장르에서 흑인 진행자와 아나운서의 화면 시간 점유율은 6%에 불과했습니다. 실제로 가장 많이 시청한 정치 관련 프로그램 중 85%는 흑인 인재를 배제하고 있습니다.

아프리카계 미국인으로서 우리가 성취한 모든 것, 그리고 우리가 극복한 모든 것의 뉘앙스가 중요합니다. 그린우드 대학살은 과거의 비극이 오늘날에도 여전히 우리에게 영향을 미치고 있음을 보여주는 많은 사례 중 하나입니다. 만약 블랙 월스트리트의 접근성과 영향력이 그린우드 주민들에게 지워지지 않고 계승되었다면 100년 후 털사 또는 미국 전역의 흑인들은 어떤 위치에 있었을지 알 수 없습니다. 커뮤니티의 파괴, 미디어의 좁은 역할로의 유형화, 시민권 약화 등 흑인의 발전을 뿌리째 뽑는 이러한 악순환은 오늘날 인종 정의를 향한 운동에서 주인의식을 강조하는 이유 중 일부에 불과합니다. 

이제 이 악순환의 고리를 끊어야 할 때입니다. 우리는 앞으로의 과정을 바로잡을 수 있고, 또 바로잡아야 하기 때문입니다. 아무리 듣기 힘들더라도 아프리카계 미국인의 완전한 역사를 이야기하고, 더 많은 흑인의 목소리를 통해 그들의 이야기를 들려주는 것은 인종적으로 편향된 제도와 정책에 대한 인식을 제고하고 커뮤니티를 바라보는 시각을 재구성하기 위해 오늘날 우리가 취할 수 있는 조치입니다. 

적어도 한 세기가 지났습니다. 

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