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Die Champions League: Wie Medienrechte-Deals die globale Fußballlandschaft prägen

4 Minuten gelesen | Mai 2022

Das Champions-League-Finale des Europäischen Fußballverbands (UEFA) ist in der Regel eines der meistgesehenen Sportereignisse weltweit. Und nicht nur die Zuschauer sind begeistert, auch für Medienkäufer ist der Sport ein großer Anziehungspunkt, und die Gewinne der Rechteinhaber steigen.

Im Jahr 2018 schalteten fast 106 Millionen Menschen ein, als Real Madrid in der LaLiga die Meisterschaft gegen Liverpool aus der englischen Premier League (EPL) gewann - die meisten Zuschauer in den letzten fünf Endspielen. Es war der dritte UEFA-Champions-League-Titel in Folge für den spanischen Giganten, der vierte in fünf Jahren, und der fünfte UCL-Titel in Folge für eine LaLiga-Mannschaft. 

Die UCL-Ausgaben 2019 und 2021 wurden ausschließlich in England ausgetragen, was zu einem geringeren Zuschauerinteresse in anderen Teilen der Welt führte. 

Das diesjährige Champions-League-Finale - die Neuauflage des Spiels zwischen Real Madrid und Liverpool - verspricht ein besonders großes Publikum anzuziehen. Laut dem Euro Club Index von Nielsen Gracenote, einer Rangliste europäischer Fußballvereine, treffen 2022 zum ersten Mal seit 2011 wieder zwei der drei besten Mannschaften Europas in einem Finale aufeinander, seit sich der FC Barcelona 2011 gegen Manchester United durchgesetzt hat. Neun der 20 weltbesten Spieler aus dem Global Player Index von Gracenote werden in diesem Jahr im Endspiel auf dem Platz stehen.

Die Meisterschaft unterstreicht auch die jüngste Dominanz der EPL-Vereine in UCL-Endspielen. Seit 2018 haben EPL-Klubs fünf von acht Champions-League-Endspielen erreicht und zwei der letzten drei Wettbewerbe gewonnen. 

Die Verbesserung der internationalen Lage der Premier League-Klubs fällt mit einem Anstieg der Einnahmen aus den Medienrechten für den Wettbewerb zusammen. 

Seit dem Verkauf des Medienrechtepakets 2010-13 für fast 5 Milliarden US-Dollar hat die Premier League den Wert ihrer nationalen und internationalen Medienrechte um über 170 % auf 12,8 Milliarden US-Dollar für das Paket 2022-25 gesteigert.

In der Saison 2018/19 teilten sich die EPL-Teams 7 Milliarden Dollar mehr an Medienrechten als ein Jahrzehnt zuvor. 2019 gewann mit Liverpool zum ersten Mal seit 2012 wieder ein Premier-League-Verein den UCL-Titel.

Das UCL-Finale ist das Klubspiel mit den meisten Zuschauern weltweit und bietet eine solide Investitionsrendite für Marken und Rechteinhaber. Das größere internationale Publikum verschafft den Mannschaften und ihren Sponsoren Zugang zu einer größeren Anzahl von Zuschauern und Fans, die sie sonst jede Woche in ihren heimischen Ligen sehen würden. 

Und mit der Zunahme der Zuschauerzahlen steigt auch der Wert der Übertragungsrechte. Der britische Pay-TV-Sender BT Sport beispielsweise hat einen Vertrag über 1,5 Milliarden Dollar abgeschlossen, um die exklusiven Übertragungsrechte für die UCL, die Europa League und die neue drittklassige Europa Conference League von 2021 bis 2024 zu erhalten. 

Dieser Zustrom von Geld an die EPL-Klubs war der Katalysator für einen dramatischen Wandel in der internationalen Fußballlandschaft. 

Der einzige Premier-League-Klub in den Top fünf des Euro Club Index im Mai 2018 war Manchester City auf Platz fünf. Heute belegen EPL-Klubs drei der ersten fünf Plätze: Manchester City (2.) und Chelsea (5.) sowie der Spitzenreiter Liverpool. Noch vor vier Jahren belegte LaLiga die beiden ersten Plätze im Euro Club Index, doch heute ist nur noch Real Madrid unter den ersten fünf.

Basierend auf dem durchschnittlichen Euro Club Index von Gracenote für die 18 besten Vereine waren die englische Premier League und LaLiga im Allgemeinen die beiden besten Ligen in Europa, seit Gracenote den Index 2007 eingeführt hat. Die einzige Ausnahme war 2017-18, als spanische Vereine alle vier europäischen K.-o.-Spiele gegen englische Vereine gewannen und die Premier League auf den dritten Platz zurückfiel.

Wird das diesjährige Finale die EPL als die dominierende Liga der UEFA festigen? Gracenote schätzt, dass Liverpool eine 55-prozentige Chance auf den Sieg hat. Das liegt vor allem daran, dass es der Premier League gelingt, die besten Spieler auf das Spielfeld zu bringen - und die Medienkäufer an den Tisch. 

Und obwohl Liverpool in der Meisterschaft die Nase vorn hat, kann alles passieren. Real Madrid hat den heißesten Spieler des Universums, Karim Benzema - laut Gracenotes Global Player Index die Nummer eins - und alles, was es braucht, ist ein Moment der Brillanz, um einen stark favorisierten Gegner ohne den Pokal nach Hause zu schicken.

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