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La Ligue des champions : Comment les accords sur les droits médiatiques façonnent le paysage mondial du football

4 minutes de lecture | Mai 2022

La finale de la Ligue des champions de l'Union des associations européennes de football (UEFA) est généralement l'un des événements sportifs annuels les plus regardés au monde. Et les téléspectateurs ne sont pas les seuls à se mobiliser ; le sport attire énormément les acheteurs de médias et les gains des détenteurs de droits sont en hausse.

En 2018, près de 106 millions de personnes ont regardé le Real Madrid de LaLiga remporter le championnat face à Liverpool de la Premier League anglaise (EPL) - la plus grande audience des cinq dernières finales. Il s'agissait du troisième sacre consécutif du géant espagnol en Ligue des champions de l'UEFA (LUC), du quatrième en cinq ans, et du cinquième titre consécutif en LUC pour une équipe de LaLiga. 

Les éditions 2019 et 2021 de l'UCL étaient des finales exclusivement anglaises, ce qui a entraîné une baisse de l'intérêt des téléspectateurs dans d'autres parties du monde. 

La finale de la Ligue des champions de cette année - un nouveau match entre le Real Madrid et Liverpool - promet d'attirer un public particulièrement nombreux. Selon l'Euro Club Index de Nielsen Gracenote, un classement des clubs de football européens, 2022 marque la première fois depuis 2011 que deux des trois meilleures équipes d'Europe se rencontreront pour une finale, depuis que le FC Barcelone a battu Manchester United pour la coupe en 2011. En fait, neuf des 20 meilleurs joueurs du monde selon le Global Player Index de Gracenote entreront sur le terrain lors de la finale cette année.

Ce championnat souligne également la récente domination des clubs de l'EPL dans les finales de la LUC. Depuis 2018, les clubs de l'EPL ont pris cinq des huit places en finale de la Ligue des champions et ont remporté deux des trois dernières compétitions. 

Cette amélioration de la situation des clubs de Premier League sur le plan international coïncide avec la croissance des revenus des droits médiatiques de la compétition. 

Depuis que le lot de droits médiatiques 2010-13 a été vendu pour près de 5 milliards de dollars, la Premier League a augmenté la valeur de ses droits médiatiques nationaux et internationaux de plus de 170 % pour atteindre 12,8 milliards de dollars pour le lot 2022-25.

Lors de la saison 2018-19, les équipes de l'EPL se partageaient 7 milliards de dollars de plus en droits médias qu'une décennie plus tôt. L'année 2019 marque également la première fois qu'un club de Premier League, Liverpool, a remporté le titre de champion de l'UCL depuis 2012.

En tant que rencontre de clubs ayant la plus grande audience mondiale, la finale de l'UCL offre un solide retour sur investissement pour les marques et les détenteurs de droits. L'augmentation de l'audience internationale permet aux équipes et à leurs sponsors d'accéder à un plus grand nombre de téléspectateurs et de fans qui, autrement, les regarderaient chaque semaine dans leur championnat national. 

Et l'augmentation de l'audience entraîne une augmentation de la valeur des droits de diffusion. Le diffuseur britannique de télévision à péage BT Sport, par exemple, a conclu un accord de 1,5 milliard de dollars pour conserver les droits de diffusion exclusifs de la Ligue de l'UCL, de l'Europa League et de la nouvelle Ligue Europa Conference de troisième niveau de 2021 à 2024. 

Cet afflux de dollars vers les clubs de l'EPL a été le catalyseur d'un changement spectaculaire dans le paysage du football international. 

En mai 2018, le seul club de Premier League figurant dans le top 5 de l'Euro Club Index était Manchester City, à la cinquième place. Aujourd'hui, les clubs de l'EPL revendiquent trois des cinq premières places, Manchester City (2e) et Chelsea (5e) rejoignant Liverpool, qui occupe la première place. Il y a seulement quatre ans, la LaLiga détenait les deux premières places du classement de l'Euro Club Index, mais aujourd'hui, seul le Real Madrid reste dans le top 5.

Sur la base de l'indice Euro Club moyen de Gracenote sur ses 18 meilleurs clubs, la Premier League anglaise et LaLiga ont généralement été les deux premières ligues en Europe depuis que Gracenote a lancé l'indice en 2007. La seule exception a été en 2017-18, lorsque les clubs espagnols ont affiché leur supériorité en remportant les quatre matchs à élimination directe européens contre les clubs anglais ; la Premier League a chuté à la troisième place.

La finale de cette année confirmera-t-elle la domination de l'EPL sur l'UEFA ? Gracenote estime que Liverpool a 55 % de chances de l'emporter, en grande partie grâce au succès de la Premier League, qui attire les meilleurs joueurs sur le terrain - et les acheteurs de médias à la table. 

Et bien que Liverpool ait l'avantage sur le terrain avant le championnat, tout peut arriver. Le Real Madrid possède le joueur le plus chaud de l'univers, Karim Benzema - classé numéro un par le Global Player Index de Gracenote - et il suffit d'un moment d'éclat pour renvoyer un adversaire largement favorisé chez lui sans la coupe.

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