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Les sports sont revenus, mais la SVOD et les informations ont volé des parts d'audience.

4 minutes de lecture | Décembre 2020

Lorsque la pandémie de COVID-19 a contraint les consommateurs américains à un verrouillage sans précédent au début de l'année, les fans du pays ont réclamé le retour de leurs sports en direct bien-aimés. Lorsque le retour est enfin arrivé après une pause de quatre mois, le monde - et le sport en direct - était bien différent, et les téléspectateurs parmi les plus grands fans n'ont pas encore complètement rebondi.

Avec pratiquement aucun sport en direct pendant 25 % de l'année - y compris l'absence de matchs joués par les quatre grandes ligues nord-américaines -, il n'est guère surprenant que le retour ait été accueilli par un tonnerre d'applaudissements et que la part de téléspectateurs parmi les Américains ait rapidement augmenté en septembre et octobre. Salivant après l'absence, les amateurs de sport se sont également réjouis de pouvoir regarder en même temps les jeux et les matchs de la NBA, de la NFL, de la MLB et de la NHL. Cependant, malgré la demande et le rebond, la part de visionnage de sports en direct reste inférieure aux niveaux de 2019. 

Le sport en direct est l'un des rares genres qui attire les fans au fur et à mesure qu'il se déroule, mais l'année 2020 a offert aux consommateurs une abondance de contenus dignes d'être regardés en boucle. Les informations sur la pandémie, la montée de la justice sociale et les élections présidentielles ont volé des parts de marché aux sports en direct, tout comme l'augmentation des contenus de vidéo à la demande par abonnement (SVOD).

Certaines baisses d'audience sont dues à des facteurs liés à la pandémie, tels que la limitation de l'écoute hors domicile et les horaires de sport abrégés. La part d'audience des sports en direct reflète également la baisse générale de l'audience de la télévision linéaire depuis le début de l'année. Il s'agit d'une tendance qui s'est accentuée au cours des cinq dernières années. Ce facteur mis à part, toutefois, les nombreux aspects qui caractérisent l'année 2020 dans son ensemble ont érodé l'intérêt pour l'écoute des sports en direct, puisque le nombre de personnes âgées de 2 ans et plus qui ont regardé des sports en septembre et octobre était nettement plus faible cette année que l'année dernière (70,8 % d'audience contre 77,7 % d'audience). Et si les consommateurs âgés de 18 à 24 ans qui regardent beaucoup les sports constituent un point positif, les autres groupes (téléspectateurs de sports moyens et légers) de tous âges sont à l'origine des plus fortes baisses d'audience.

Les données d'audience complètent celles de l'étude Return of Sports de Nielsen, qui a révélé que les amateurs de sport ont exprimé une intention d'audience moindre, allant de 2 % à 10 %, entre mai et août. L'intention de regarder la télévision chez les amateurs de sport était similaire, mais moins marquée. 

L'impossibilité d'assister à de nombreux événements est difficile à supporter pour la plupart des fans, car ils estiment que c'est la meilleure façon de vivre le sport en direct. Bien que le sentiment de ne pas pouvoir assister à des événements en direct ait augmenté depuis le mois de mai, 75 % des personnes interrogées reconnaissent que les ligues et les événements doivent garantir la santé et la sécurité avant d'autoriser la présence de tous les supporters. Et à cet égard, les supporters se tournent vers les sponsors et les diffuseurs pour amplifier l'expérience en direct en l'absence d'une véritable expérience sur place.

"C'est le moment idéal pour l'industrie du sport d'expérimenter la technologie et les éléments de diffusion qui facilitent la découverte du contenu sur tous les écrans et toutes les plateformes et améliorent l'expérience de visionnage pour tous les groupes d'âge", déclare Jon Stainer, directeur général de Nielsen Sports. "Soixante-quinze pour cent des fans se tournent vers les sponsors pour les aider à reconstruire l'expérience en direct, ce qui représente une augmentation par rapport à un peu moins de deux tiers en mai dernier. Il est temps pour toutes les parties de faire preuve de créativité pour offrir une plus grande interaction autour du visionnage des sports en direct sur les plateformes numériques et linéaires."

Il est important de noter que l'intérêt général pour le sport reste élevé. Et tandis que les ligues et les sponsors expérimentent et s'adaptent pour réengager les gros téléspectateurs dans les ligues traditionnellement dominantes, les sports professionnels féminins attirent de nouveaux fans. L'augmentation du nombre de matchs télévisés de la WNBA cette année et un nouvel accord avec la NWSL qui augmentera le nombre de matchs de football féminin télévisés permettent d'apaiser l'augmentation du nombre d'amateurs de ces deux ligues (24% pour la WNBA et 22% pour la NWSL, contre 19% et 16% en février, respectivement).

L'autre changement notable dans le monde du sport est le même que celui qui a bouleversé l'ensemble du paysage médiatique : la consommation numérique. L'ajout continuel de nouvelles plateformes et de nouveaux canaux aura automatiquement un effet d'érosion sur les options existantes, et le sport ne fait pas exception. Par exemple, nous avons constaté une augmentation annuelle de 11 millions de consommateurs âgés de 25 à 54 ans sur les cinq principales plateformes sportives numériques en septembre. Cette augmentation de 6 % de l'audience numérique unique montre que même le sport en direct n'est pas à l'abri de la fragmentation des médias.

L'industrie des médias est à un point d'inflexion, et les sports en direct sont en plein milieu. Les consommateurs ne considèrent plus la télévision et le numérique indépendamment l'un de l'autre, et les sports devront transcender les canaux et les plateformes, ce qui nécessitera probablement une évolution. Cette évolution devra à la fois combler les lacunes liées à l'absence de supporters dans les tribunes et s'efforcer de réengager les plus gros téléspectateurs de sport qui ont trouvé d'autres moyens de passer leur temps ces derniers mois. Le sport est de retour. Maintenant, nous devons nous concentrer sur le retour des téléspectateurs.

Méthodologie

Les informations contenues dans cet article sont issues des sources suivantes :

  • Mesure de la télévision nationale par Nielsen
  • Nielsen Fan Insights
  • Étude Nielsen sur le retour des sports
  • Nielsen Digital Content Ratings

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