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Die Hauptrolle des Fernsehens bei der Aufdeckung gesundheitlicher Ungleichheiten für schwarze Frauen

4 Minuten lesen | Charlene Polite Corley, Vizepräsidentin für Diverse Insights und Partnerschaften | März 2022

Historisch ausgegrenzte Menschen zu befähigen, in der Medienbranche eine Führungsrolle zu übernehmen, bedeutet, ihr Talent - und ihre Erfahrungen - in den Vordergrund zu stellen. Das Erzählen ihrer einzigartigen Geschichten bietet dem Publikum oft die Möglichkeit, eine tiefere Verbindung zu den Charakteren oder Schlagzeilen herzustellen, die ihren eigenen Weg repräsentieren, der sonst vielleicht ungesehen geblieben wäre. Ein perfektes Beispiel aus jüngster Zeit, das aufkam, als ein kritisches Gesundheitsproblem, das die schwarze Gemeinschaft betrifft, Ende 2021 in den Mittelpunkt rückte - und ich meine nicht COVID-19. 

Für diejenigen, die die neue Amazon Prime-Serie Harlem noch nicht gesehen haben, ist die siebte Folge mit dem treffenden Titel "Die starke schwarze Frau" ein bisschen zu nah an ihrem Zuhause. 

[Die Chefin der Harlem-Crew, Tye, dargestellt von Jerrie Johnson, versucht, lähmende Bauch- und Rückenschmerzen zu ertragen, bis sie sich schließlich einer Notoperation unterzieht. Die Diagnose? Eine geplatzte Zyste. Und die vorgeschlagene Behandlung? Eine Hysterektomie. Vom Zögern des Arztes, angemessene Schmerzmittel zu verschreiben, bis hin zur ablehnenden Haltung gegenüber einer potenziell lebensverändernden Behandlung war diese Episode auf tragische Weise eine sehr nachvollziehbare Darstellung der Ungleichheiten in der Gesundheitsfürsorge für schwarze Frauen. 

Im Jahr 2013 wurde bei mir eine ähnlich schmerzhafte und häufige Erkrankung diagnostiziert: Uterusmyome. Meine persönliche Erfahrung bestand in einer sechsstündigen Operation zur Entfernung mehrerer gutartiger Tumore, deren Durchmesser von Golfball- bis Grapefruitgröße reichte. Ich erinnere mich an den leichtfertigen Rat, vor der Operation, der so genannten Myomektomie, "einfach ein Baby zu bekommen". Ich erinnere mich an den Stress und die Ängste vor und nach der Operation. Und ich erinnere mich daran, dass die örtliche Apotheke nach der Operation nicht die gesamte verschriebene Menge an Schmerzmitteln abfüllte - und an die Empörung meines Arztes bei meinem Termin nach der Operation, als er erfuhr, dass ich mich zu Hause mit nur einem Drei-Tages-Vorrat erholt hatte. 

Während Tyes Fall die störenden Auswirkungen von Eierstockzysten verdeutlichte, war ihre Geschichte auch für mich - und die 26 Millionen Frauen im Alter zwischen 15 und 50 Jahren, die laut der U.S. National Library of Medicine Uterusmyome entwickeln - sehr nachvollziehbar. Insbesondere für schwarze Frauen sind Erkrankungen der Reproduktionsmedizin und die ständigen Hindernisse für eine mitfühlende, informierte und wirksame Behandlung, die allzu oft damit einhergehen, ein alltäglicher Bestandteil des Lebens. Wie häufig? Daten von Nielsen Scarborough zeigen, dass bei schwarzen Frauen im Alter von 35 bis 49 Jahren fast sechseinhalb Mal häufiger Myome diagnostiziert werden. 

Und der Prozentsatz junger schwarzer Frauen, die von Myomen betroffen sind, ist atemberaubend - vor allem, wenn man bedenkt, welchen emotionalen Tribut die Diagnose neben den körperlichen Symptomen fordert. Eine kürzlich im American Journal of Obstetrics & Gynecology veröffentlichte Studie ergab, dass die mit einer Myom-Diagnose verbundenen Stressfaktoren genauso belastend sein können wie die Diagnose einer Herzerkrankung, Diabetes oder sogar Brustkrebs. Gruppen wie das White Dress Project arbeiten seit Jahren daran, das Bewusstsein für die Problematik zu schärfen, die Gesetzgebung voranzutreiben und ein Unterstützungsnetzwerk für Menschen zu schaffen, die mit Myomen leben und sich behandeln lassen. Aber die Macht des repräsentativen Erzählens im Fernsehen und in den Nachrichten sorgt für eine noch größere Reichweite dieses Themas, das außerhalb der schwarzen Gemeinschaft und der schwarzen Medien weitgehend totgeschwiegen wird. 

Der jüngste Nielsen-Bericht "Being Seen On Screen " hat gezeigt, dass Sendungen mit schwarzen Frauen im Autorenzimmer nicht nur schwarze Frauen auf dem Bildschirm in den Mittelpunkt stellten, sondern auch einen anderen Kontext boten, wie sie dargestellt wurden. Bei einer Sendung wie Harlem, die von schwarzen Frauen entwickelt, geleitet und größtenteils von ihnen geschrieben wird, ist es kein Wunder, dass die Auswirkungen dieser allgegenwärtigen Gesundheitskrise und die Hindernisse, mit denen viele von uns bei der Suche nach einer Behandlung konfrontiert sind, im Mittelpunkt der Geschichte einer Figur standen. Aber ihre Sendung war nicht die einzige, die sich im vergangenen Jahr mutig mit den wichtigsten Problemen der reproduktiven Gesundheit von Schwarzen auseinandersetzte. Tiffany Cross, Moderatorin der MSNBC-Sendung Cross Connection, enthüllte, dass sie sich der oft empfohlenen Hysterektomie unterzog, um ihren jahrelangen Kampf mit Fibromen zu beenden. Es war das erste Mal, dass ich die Details der Erkrankung gesehen habe, geschweige denn, dass eine Moderatorin im Fernsehen offen über diese Behandlung gesprochen hat. 

Wie sich diese Krankheiten entwickeln - und warum sie Schwarze in höherem Maße betreffen - ist nach wie vor wenig bekannt. Das Fernsehen kann jedoch eine wichtige Rolle dabei spielen, das Bewusstsein und das Mitgefühl zu schärfen. Es ist wichtig, dass schwarze Frauen mit doppelt so hoher Wahrscheinlichkeit Fernsehinhalte sehen, in denen sie auf dem Bildschirm zu sehen sind. Dies bedeutet, dass die Notwendigkeit von Forschung, Prävention und weniger invasiven Eingriffen sowie die Normalisierung einer beratenden und diskriminierungsfreien Behandlung gefördert werden kann. 

Wie Sie wahrscheinlich im Laufe dieses Black History Months und des Schwerpunkts Gesundheit und Wellness gesehen haben, ist es noch ein weiter Weg, um Ungleichheiten in unserem Gesundheitswesen zu beseitigen. Aber ich hoffe, dass wir auch weiterhin schwarze Frauen sehen werden, die auf Ungleichheiten hinweisen und Veränderungen anregen, während eine sinnvolle Vielfalt die Medienbranche weiter durchdringt.