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Percepções > Audiências

O papel principal da TV na exposição das disparidades de saúde para as mulheres negras

4 minutos | Charlene Polite Corley, VP de Insights Diversos e Parcerias | Março 2022

Capacitar pessoas historicamente excluídas para liderar na indústria da mídia significa trazer seu talento - assim como suas experiências vividas - para a vanguarda. Contar suas histórias únicas muitas vezes significa oportunidades para o público se conectar mais profundamente com os personagens ou manchetes que representam seu próprio caminho; um caminho que, de outra forma, pode ter ficado invisível. Um exemplo recente perfeito que surgiu como uma questão crítica de saúde que impactou a comunidade negra tomou o centro das atenções no final de 2021 - e não me refiro à COVID-19. 

Para aqueles que ainda não se apresentaram no novo programa do Amazon Prime , Harlem, episódio sete, apropriadamente intitulado "The Strong Black Woman", bate um pouco perto demais de casa. 

[O chefe residente da tripulação do Harlem, Tye, retratado por Jerrie Johnson, está tentando fazer passar por dores abdominais e nas costas paralisantes até que finalmente ela acaba tendo uma cirurgia de emergência. O diagnóstico? Um cisto rompido. E o tratamento sugerido? Uma histerectomia. Desde a hesitação do médico em prescrever medicação apropriada para a dor até a abordagem desdenhosa de um tratamento potencialmente alterador da vida, este episódio foi tragicamente um retrato muito relatável das disparidades nos cuidados de saúde da mulher negra. 

Em 2013, fui diagnosticado com uma condição dolorosa e comum: fibróides uterinos. Minha experiência pessoal centrou-se em torno de uma cirurgia de seis horas para remover múltiplos tumores benignos, variando em diâmetro desde bola de golfe até o tamanho de toranja. Lembro-me do conselho petulante de "apenas ter um bebê" antes de fazer a cirurgia, conhecida como miomectomia. Lembro-me do estresse e da ansiedade antes e depois da cirurgia. E lembro-me da farmácia local que não preencheu a prescrição completa de medicamentos para a dor após minha cirurgia - e do ultraje do meu médico na minha consulta pós-operatória quando soube que eu estava me recuperando em casa com apenas um suprimento de três dias. 

Embora o caso de Tye tenha demonstrado o impacto perturbador dos cistos ovarianos, sua história também foi intimamente relacionada a mim - e aos 26 milhões de mulheres entre 15 e 50 anos que desenvolvem fibróides uterinos, de acordo com a Biblioteca Nacional de Medicina dos Estados Unidos. Para as mulheres negras em particular, as condições de saúde reprodutiva e os contínuos obstáculos ao tratamento compassivo, informado e eficaz que muitas vezes as acompanham, são uma parte comum da vida. Quão comuns? Dados da Nielsen Scarborough mostram que as mulheres negras entre 35 e 49 anos de idade têm quase seis vezes e meia mais chances de terem sido diagnosticadas com fibróides. 

E a porcentagem de mulheres negras jovens impactadas por fibróides é assombrosa - especialmente considerando o custo emocional do diagnóstico junto com os sintomas físicos. Um estudo recente no American Journal of Obstetrics & Gynecology descobriu que os estressores relacionados a um diagnóstico de fibróides podem ser tão debilitantes quanto um diagnóstico de doença cardíaca, diabetes, ou mesmo câncer de mama. Grupos como o The White Dress Project vêm trabalhando há anos para aumentar a conscientização, avançar a legislação e fornecer uma rede de apoio para aqueles que vivem com fibroides e buscam tratamento. Mas o poder de contar histórias representativas tanto na televisão com scripts quanto no conteúdo de notícias garante um alcance ainda maior sobre este tópico; um que permanece em grande parte silencioso fora da comunidade negra e da mídia negra. 

O recente relatório da Nielsen "Being On Screen " revelou que programas com mulheres negras na sala do escritor forneciam conteúdo que não só centrava as mulheres negras na tela, mas também oferecia um contexto diferente na forma como elas eram retratadas. Em um programa como o Harlem, que foi criado, liderado e principalmente escrito por mulheres Negras, não é de se admirar o impacto desta crise de saúde generalizada e os obstáculos que muitos de nós enfrentamos em busca de tratamento se tornaram uma peça central da história de um personagem. Mas seu programa não foi o único a enfrentar com ousadia as questões-chave da saúde reprodutiva negra no ano passado. Tiffany Cross, apresentadora do Cross Connection da MSNBC, revelou ter sido submetida a uma histerectomia muitas vezes recomendada para terminar sua batalha de anos com os fibróides. Era a primeira vez que eu via os detalhes da condição, muito menos este curso de tratamento discutido abertamente por uma âncora na TV. 

Tão pouco sobre como estas condições se desenvolvem - e por que elas impactam os negros a taxas mais altas - continua desconhecido. Mas a televisão pode desempenhar um papel importante na conscientização, bem como na empatia. É importante notar que as mulheres negras têm o dobro da probabilidade de procurar conteúdo de TV onde são vistas na tela. Isto significa que há uma oportunidade de ampliar a necessidade de pesquisa, prevenção e procedimentos menos invasivos, bem como normalizar os cuidados consultivos e não-discriminatórios. 

Como você provavelmente viu ao longo deste Mês de História Negra e o foco em Saúde e Bem-estar, há um longo caminho a percorrer para abordar as desigualdades em nossa saúde. Mas minha esperança é que continuemos a ver as mulheres negras destacando as disparidades e as mudanças inspiradoras, pois a diversidade significativa continua a infiltrar-se na indústria da mídia.