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흑인 여성의 건강 격차를 폭로하는 TV의 주연 역할

4분 읽기 | 샬린 폴리테 코리, 다양한 인사이트 및 파트너십 부문 부사장 | 2022년 3월

역사적으로 소외된 사람들이 미디어 산업에서 주도적인 역할을 할 수 있도록 지원하는 것은 그들의 재능과 생생한 경험을 전면에 내세우는 것을 의미합니다. 그들의 독특한 이야기를 전한다는 것은 종종 시청자가 자신의 길을 대표하는 캐릭터나 헤드라인에 더 깊이 연결될 수 있는 기회를 의미하며, 그렇지 않았다면 보이지 않았을 수도 있습니다. 최근 흑인 커뮤니티에 영향을 미치는 중요한 건강 문제로 떠오른 코로나19가 2021년 후반에 중심이 된 완벽한 사례입니다. 

아마존 프라임의 새 프로그램인 할렘을 아직 시청하지 않으셨다면, '강한 흑인 여성'이라는 적절한 제목의 에피소드 7을 시청해 보세요. 

[스포일러 경고: 이 단락에는 할렘의 스포일러가 포함되어 있습니다.] 제리 존슨이 연기한 할렘 크루의 상주 상사 타이가 극심한 복통과 허리 통증을 견디다 결국 응급 수술을 받게 됩니다. 진단명은? 파열된 낭종. 그리고 제안된 치료법은? 자궁 적출술. 적절한 진통제 처방을 주저하는 의사의 모습부터 생명을 바꿀 수도 있는 치료 과정에 대한 무시하는 태도까지, 이 에피소드는 흑인 여성의 의료 서비스 불균형에 대한 안타까운 현실을 잘 보여줬습니다. 

2013년에 저는 비슷하게 고통스럽고 흔한 질환인 자궁근종 진단을 받았습니다. 제 개인적인 경험은 골프공부터 자몽 크기까지 다양한 크기의 양성 종양을 제거하는 6시간에 걸친 수술을 중심으로 이루어졌습니다. 자궁근종 절제술이라는 수술을 받기 전에 "그냥 아기를 낳으라"는 경솔한 조언을 들었던 기억이 납니다. 수술 전후의 스트레스와 불안도 기억합니다. 그리고 수술 후 동네 약국에서 진통제 처방전을 다 채우지 않은 것도 기억하고, 3일치만 처방받아 집에서 회복 중이라는 사실을 알게 된 의사가 수술 후 진료 예약을 취소하고 분노했던 것도 기억합니다. 

미국 국립의학도서관에 따르면 타이의 사례는 난소 낭종의 파괴적인 영향을 보여주었지만, 그녀의 이야기는 저와 15세에서 50세 사이의 자궁근종을 앓고 있는 2,600만 명의 여성들과도 밀접하게 연관되어 있습니다. 특히 흑인 여성에게 생식 건강 질환과 그에 수반되는 자비롭고 정보에 입각한 효과적인 치료에 대한 지속적인 장애물은 삶의 흔한 부분입니다. 얼마나 흔할까요? 닐슨 스카버러 데이터에 따르면 35세에서 49세 사이의 흑인 여성은 자궁근종 진단을 받을 확률이 6.5배 가까이 높은 것으로 나타났습니다. 

특히 신체적 증상과 함께 자궁근종 진단으로 인한 정서적 피해를 고려하면 젊은 흑인 여성의 자궁근종 비율은 엄청나게 높습니다. 최근 미국 산부인과 학회지에 발표된 연구에 따르면 자궁근종 진단과 관련된 스트레스 요인은 심장병, 당뇨병, 심지어 유방암 진단만큼이나 심신을 쇠약하게 만들 수 있다고 합니다. 화이트 드레스 프로젝트와 같은 단체는 수년 동안 자궁근종에 대한 인식을 높이고, 법안을 발전시키며, 자궁근종을 앓고 치료를 받는 사람들을 위한 지원 네트워크를 제공하기 위해 노력해 왔습니다. 그러나 흑인 커뮤니티와 흑인 미디어 외에는 거의 침묵하고 있는 이 주제에 대해 더 큰 영향력을 행사할 수 있는 것은 텔레비전과 뉴스 콘텐츠의 대표적인 스토리텔링의 힘입니다. 

닐슨의 최근 ' 스크린에 비친 흑인 여성' 보고서에 따르면 흑인 여성이 작가로 참여한 프로그램은 흑인 여성을 화면의 중심에 두었을 뿐만 아니라 묘사 방식에서도 다른 맥락을 제공하는 콘텐츠를 전달했습니다. 할렘과 같이 흑인 여성이 제작, 주도하고 대부분 집필하는 프로그램에서 만연한 건강 위기의 영향과 많은 사람들이 치료를 받기 위해 직면하는 장애물이 캐릭터의 이야기의 중심이 되는 것은 당연한 일입니다. 하지만 작년에 흑인 생식 건강이 직면한 주요 문제를 대담하게 다룬 프로그램은 이 프로그램뿐만이 아니었습니다. MSNBC의 ' 크로스 커넥션'의 진행자인 티파니 크로스는 수년간의 자궁근종과의 싸움을 끝내기 위해 자궁 적출술을 받았다고 밝혔습니다. TV에서 앵커가 공개적으로 자궁근종 치료 과정을 논의한 것은 물론, 자궁근종에 대한 자세한 내용을 본 것은 이번이 처음이었습니다. 

이러한 질환이 어떻게 발병하는지, 그리고 왜 흑인에게 더 높은 비율로 영향을 미치는지에 대해서는 알려진 바가 거의 없습니다. 하지만 텔레비전은 인식과 공감을 높이는 데 중요한 역할을 할 수 있습니다. 중요한 것은 흑인 여성이 화면에 등장하는 TV 콘텐츠를 찾을 가능성이 두 배나 높다는 것입니다. 이는 연구, 예방, 덜 침습적인 시술에 대한 필요성을 증폭시키고 상담과 차별 없는 치료를 정상화할 수 있는 기회가 있다는 것을 의미합니다. 

이번 흑인 역사의 달과 건강 및 웰빙에 대한 포커스에서 보셨겠지만, 의료 분야의 불평등을 해소하기 위해서는 아직 갈 길이 멀습니다. 하지만 의미 있는 다양성이 미디어 산업에 계속 침투하면서 흑인 여성들이 격차를 강조하고 변화를 이끌어내는 모습을 계속 볼 수 있기를 바랍니다.

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