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Le rôle prépondérant de la télévision dans la mise en évidence des disparités en matière de santé des femmes noires

4 minutes de lecture | Charlene Polite Corley, vice-présidente de Diverse Insights and Partnerships | Mars 2022

Donner aux personnes historiquement exclues la possibilité de jouer un rôle de premier plan dans l'industrie des médias signifie mettre leur talent - ainsi que leurs expériences vécues - au premier plan. En racontant leurs histoires uniques, le public a souvent l'occasion de s'attacher plus profondément aux personnages ou aux titres qui représentent leur propre chemin, un chemin qui, autrement, serait peut-être passé inaperçu. Un exemple récent parfait est apparu alors qu'un problème de santé critique affectant la communauté noire a pris le devant de la scène à la fin de l'année 2021 - et je ne parle pas de COVID-19. 

Pour ceux qui n'ont pas encore visionné la nouvelle série Harlem d'Amazon Prime , l'épisode 7, intitulé "La femme noire forte", est un peu trop proche de la réalité. 

[La patronne de l'équipe de Harlem, Tye, interprétée par Jerrie Johnson, essaie de surmonter des douleurs abdominales et dorsales invalidantes jusqu'à ce qu'elle finisse par être opérée en urgence. Le diagnostic ? Un kyste rompu. Et le traitement suggéré ? Une hystérectomie. De l'hésitation du médecin à prescrire un traitement antidouleur approprié à l'approche dédaigneuse d'un traitement qui pourrait changer sa vie, cet épisode est une représentation tragique des disparités dans les soins de santé des femmes noires. 

En 2013, on m'a diagnostiqué une affection tout aussi douloureuse et courante : les fibromes utérins. Mon expérience personnelle s'est centrée sur une intervention chirurgicale de six heures pour retirer de multiples tumeurs bénignes, dont le diamètre variait de la taille d'une balle de golf à celle d'un pamplemousse. Je me souviens du conseil désinvolte de "faire un bébé" avant de subir l'opération, connue sous le nom de myomectomie. Je me souviens du stress et de l'anxiété avant et après l'opération. Et je me souviens de la pharmacie locale qui n'a pas rempli la totalité de l'ordonnance d'analgésiques après mon opération - et de l'indignation de mon médecin lors de mon rendez-vous postopératoire lorsqu'il a appris que j'avais récupéré à la maison avec seulement trois jours d'ordonnance. 

Si le cas de Tye a démontré l'impact perturbateur des kystes ovariens, son histoire m'est également très proche - ainsi qu'aux 26 millions de femmes âgées de 15 à 50 ans qui développent des fibromes utérins, selon la National Library of Medicine des États-Unis. Pour les femmes noires en particulier, les problèmes de santé génésique et les obstacles permanents à un traitement compatissant, informé et efficace qui les accompagnent trop souvent, font partie de la vie. A quel point ? Les données de Nielsen Scarborough montrent que les femmes noires âgées de 35 à 49 ans sont près de six fois et demie plus susceptibles d'avoir reçu un diagnostic de fibromes. 

Et le pourcentage de jeunes femmes noires touchées par les fibromes est stupéfiant, surtout si l'on considère le poids émotionnel du diagnostic en plus des symptômes physiques. Une étude récente publiée dans l'American Journal of Obstetrics & Gynecology a révélé que les facteurs de stress liés à un diagnostic de fibromes peuvent être tout aussi débilitants qu'un diagnostic de maladie cardiaque, de diabète ou même de cancer du sein. Des groupes tels que le White Dress Project s'efforcent depuis des années de sensibiliser l'opinion publique, de faire progresser la législation et de fournir un réseau de soutien aux personnes vivant avec des fibromes et cherchant un traitement. Mais le pouvoir de la narration représentative, à la fois dans les scénarios télévisés et dans les contenus d'information, assure une portée encore plus grande à ce sujet, qui reste largement silencieux en dehors de la communauté noire et des médias noirs. 

Le récent rapport Being Seen On Screen de Nielsen a révélé que les programmes dont les scénaristes étaient des femmes noires offraient un contenu qui non seulement mettait les femmes noires au centre de l'écran, mais offrait également un contexte différent dans la façon dont elles étaient dépeintes. Dans un programme comme Harlem, qui est créé, dirigé et principalement écrit par des femmes noires, il n'est pas étonnant que l'impact de cette crise sanitaire omniprésente et les obstacles auxquels beaucoup d'entre nous sont confrontés pour se faire soigner soient au centre de l'histoire d'un personnage. Mais cette émission n'a pas été la seule à aborder avec audace les problèmes clés de la santé génésique des Noirs l'année dernière. Tiffany Cross, animatrice de l'émission Cross Connection sur MSNBC, a révélé qu'elle avait subi une hystérectomie, souvent recommandée, pour mettre fin à une lutte de plusieurs années contre les fibromes. C'était la première fois que je voyais les détails de la maladie, sans parler de ce traitement ouvertement discuté par une présentatrice à la télévision. 

On ignore encore beaucoup de choses sur la façon dont ces maladies se développent et sur les raisons pour lesquelles elles touchent davantage les Noirs. Mais la télévision peut jouer un rôle important dans la sensibilisation et l'empathie. Il est important de noter que les femmes noires sont deux fois plus susceptibles de rechercher des contenus télévisés où elles sont vues à l'écran. Cela signifie qu'il est possible d'amplifier le besoin de recherche, de prévention et de procédures moins invasives, ainsi que de normaliser les soins consultatifs et non discriminatoires. 

Comme vous l'avez probablement constaté tout au long de ce Mois de l'histoire des Noirs et de l'accent mis sur la santé et le bien-être, il reste encore beaucoup à faire pour remédier aux inégalités dans le domaine de la santé. Mais j'espère que nous continuerons à voir des femmes noires mettre en lumière les disparités et inspirer le changement alors qu'une diversité significative continue à s'infiltrer dans l'industrie des médias.