02_Elemen/Ikon/PanahKiri Kembali ke Wawasan
Wawasan > Audiens

Peran utama TV dalam mengekspos kesenjangan kesehatan bagi perempuan kulit hitam

4 menit dibaca | Charlene Polite Corley, Wakil Presiden Wawasan dan Kemitraan yang Beragam | Maret 2022

Memberdayakan orang-orang yang secara historis tersingkir untuk memimpin di industri media berarti membawa bakat mereka-serta pengalaman hidup mereka-ke permukaan. Menceritakan kisah-kisah unik mereka sering kali berarti kesempatan bagi para pemirsa untuk terhubung lebih dalam dengan karakter atau berita utama yang mewakili jalan hidup mereka; yang mungkin tidak terlihat. Contoh sempurna baru-baru ini yang muncul ketika masalah kesehatan kritis yang berdampak pada komunitas kulit hitam menjadi pusat perhatian pada akhir tahun 2021 - dan yang saya maksud bukan COVID-19. 

Bagi mereka yang belum menonton acara baru Amazon Prime , Harlem, episode tujuh, yang berjudul "The Strong Black Woman," sangat dekat dengan kehidupan sehari-hari. 

[Peringatan spoiler: paragraf ini mengandung spoiler dari film Harlem.] Tye, bos kru Harlem, yang diperankan oleh Jerrie Johnson, mencoba untuk mengatasi sakit perut dan punggung yang melumpuhkan hingga akhirnya ia harus menjalani operasi darurat. Diagnosisnya? Kista yang pecah. Dan pengobatan yang disarankan? Histerektomi. Dari keraguan dokter untuk meresepkan obat penghilang rasa sakit yang tepat hingga pendekatan yang meremehkan terhadap pengobatan yang berpotensi mengubah hidup, episode ini secara tragis merupakan gambaran yang sangat relevan tentang kesenjangan dalam perawatan kesehatan wanita kulit hitam. 

Pada tahun 2013, saya didiagnosis dengan kondisi yang sama menyakitkan dan umum terjadi: fibroid rahim. Pengalaman pribadi saya berpusat pada operasi selama enam jam untuk mengangkat beberapa tumor jinak, dengan diameter yang bervariasi, mulai dari sebesar bola golf hingga sebesar jeruk bali. Saya ingat nasihat yang tidak masuk akal untuk "punya bayi saja" sebelum menjalani operasi, yang dikenal sebagai miomektomi. Saya ingat stres dan kecemasan sebelum dan sesudah operasi. Dan saya ingat apotek setempat tidak mengisi resep obat pereda nyeri secara penuh setelah operasi saya-dan kemarahan dokter saya pada janji temu pasca operasi ketika dia mengetahui bahwa saya telah memulihkan diri di rumah dengan persediaan obat selama tiga hari. 

Meskipun kasus Tye menunjukkan dampak yang mengganggu dari kista ovarium, kisahnya juga sangat berkaitan dengan saya-dan 26 juta wanita berusia antara 15 dan 50 tahun yang mengalami fibroid rahim, menurut Perpustakaan Kedokteran Nasional AS. Khususnya bagi perempuan kulit hitam, kondisi kesehatan reproduksi dan hambatan yang terus berlanjut untuk mendapatkan pengobatan yang penuh kasih, informasi, dan efektif yang terlalu sering menyertai mereka, merupakan bagian yang umum terjadi dalam kehidupan. Seberapa umum? Data Nielsen Scarborough menunjukkan bahwa wanita kulit hitam yang berusia antara 35 hingga 49 tahun hampir enam setengah kali lebih mungkin didiagnosis menderita fibroid. 

Dan persentase wanita muda berkulit hitam yang terkena fibroid cukup mengejutkan-terutama mengingat dampak emosional dari diagnosis tersebut bersama dengan gejala-gejala fisiknya. Sebuah penelitian terbaru dalam American Journal of Obstetri & Ginekologi menemukan bahwa stres yang terkait dengan diagnosis fibroid dapat sama melemahkannya dengan diagnosis penyakit jantung, diabetes, atau bahkan kanker payudara. Kelompok-kelompok seperti The White Dress Project telah bekerja selama bertahun-tahun untuk meningkatkan kesadaran, memajukan legislasi, dan menyediakan jaringan pendukung bagi mereka yang hidup dengan fibroid dan mencari pengobatan. Tetapi kekuatan dari penceritaan yang representatif dalam naskah televisi dan konten berita memastikan jangkauan yang lebih besar pada topik ini; yang sebagian besar masih diam di luar komunitas kulit hitam dan media kulit hitam. 

Laporan Being Seen On Screen dari Nielsen baru-baru ini mengungkapkan bahwa program-program yang menampilkan perempuan kulit hitam sebagai penulis menyampaikan konten yang tidak hanya memusatkan perempuan kulit hitam di layar, tetapi juga menawarkan konteks yang berbeda dalam cara mereka digambarkan. Pada program seperti Harlem, yang dibuat, dipimpin, dan sebagian besar ditulis oleh wanita kulit hitam, tidak heran jika dampak dari krisis kesehatan yang meluas dan hambatan yang dihadapi banyak dari kita dalam mencari pengobatan menjadi inti dari cerita karakter. Namun program mereka bukanlah satu-satunya program yang dengan berani menghadapi isu-isu utama yang dihadapi kesehatan reproduksi orang kulit hitam tahun lalu. Tiffany Cross, pembawa acara Cross Connection di MSNBC, mengungkapkan bahwa ia menjalani histerektomi yang sering direkomendasikan untuk mengakhiri perjuangannya selama bertahun-tahun melawan fibroid. Ini adalah pertama kalinya saya melihat rincian kondisi tersebut, apalagi pengobatan ini dibahas secara terbuka oleh seorang pembawa acara di TV. 

Masih sedikit yang diketahui tentang bagaimana kondisi ini berkembang-dan mengapa kondisi ini berdampak pada orang kulit hitam pada tingkat yang lebih tinggi-masih belum diketahui. Namun, televisi dapat memainkan peran penting dalam meningkatkan kesadaran dan juga empati. Yang penting, wanita kulit hitam dua kali lebih mungkin untuk mencari konten TV yang menampilkan mereka di layar kaca. Ini berarti ada peluang untuk meningkatkan kebutuhan akan penelitian, pencegahan, dan prosedur yang tidak terlalu invasif - serta menormalkan perawatan konsultatif dan non-diskriminatif. 

Seperti yang mungkin Anda lihat sepanjang Bulan Sejarah Kulit Hitam dan fokus pada Kesehatan dan Kebugaran ini, masih ada jalan panjang yang harus dilalui untuk mengatasi ketidaksetaraan dalam perawatan kesehatan kita. Namun, harapan saya adalah bahwa kita akan terus melihat wanita kulit hitam menyoroti kesenjangan dan menginspirasi perubahan seiring dengan keberagaman yang berarti terus menyusup ke dalam industri media.

Lanjutkan menelusuri wawasan serupa