Lewati ke konten
Wawasan > Audiens

Peran utama TV dalam mengungkap kesenjangan kesehatan bagi wanita kulit hitam

4 menit membaca | Charlene Polite Corley, Wakil Presiden Wawasan dan Kemitraan yang Beragam | Maret 2022

Memberdayakan orang-orang yang secara historis dikecualikan untuk memimpin dalam industri media berarti membawa bakat mereka—serta pengalaman hidup mereka—ke garis depan. Menceritakan kisah unik mereka sering kali berarti kesempatan bagi audiens untuk terhubung lebih dalam dengan karakter atau berita utama yang mewakili jalan mereka sendiri; salah satu yang mungkin tidak terlihat. Contoh sempurna baru-baru ini yang muncul sebagai masalah kesehatan kritis yang berdampak pada komunitas kulit hitam menjadi pusat perhatian akhir tahun 2021—dan maksud saya bukan COVID-19. 

Bagi mereka yang belum menonton acara baru Amazon Prime , Harlem, episode tujuh, tepat berjudul "The Strong Black Woman," hits sedikit terlalu dekat dengan rumah. 

[Peringatan spoiler: paragraf ini berisi spoiler dari Harlem.] Bos residen kru Harlem, Tye, yang diperankan oleh Jerrie Johnson, mencoba untuk mendorong melalui sakit perut dan punggung yang melumpuhkan sampai akhirnya dia menjalani operasi darurat. Diagnosisnya? Kista pecah. Dan perawatan yang disarankan? Histerektomi. Dari keraguan dokter untuk meresepkan obat penghilang rasa sakit yang tepat hingga pendekatan meremehkan untuk pengobatan yang berpotensi mengubah hidup, episode ini secara tragis merupakan penggambaran yang sangat relatable tentang perbedaan dalam perawatan kesehatan wanita kulit hitam. 

Pada tahun 2013, saya didiagnosis dengan kondisi yang sama menyakitkan dan umumnya: fibroid rahim. Pengalaman pribadi saya berpusat di sekitar operasi enam jam untuk mengangkat beberapa tumor jinak, dengan diameter bervariasi dari bola golf hingga ukuran jeruk bali. Saya ingat saran yang sembrono untuk "hanya punya bayi" sebelum menjalani operasi, yang dikenal sebagai miomektomi. Saya ingat stres dan kecemasan sebelum dan sesudah operasi. Dan saya ingat apotek setempat tidak mengisi resep lengkap obat penghilang rasa sakit setelah operasi saya—dan kemarahan dokter saya pada janji pasca operasi saya ketika dia mengetahui bahwa saya telah memulihkan diri di rumah hanya dengan persediaan tiga hari. 

Sementara kasus Tye menunjukkan dampak mengganggu dari kista ovarium, kisahnya juga terkait erat dengan saya—dan 26 juta wanita berusia antara 15 dan 50 tahun yang mengembangkan fibroid rahim, menurut Perpustakaan Kedokteran Nasional AS. Bagi wanita kulit hitam khususnya, kondisi kesehatan reproduksi dan hambatan berkelanjutan untuk perawatan yang penuh kasih, terinformasi, dan efektif yang terlalu sering menyertai mereka, adalah bagian umum dari kehidupan. Seberapa umum? Data Nielsen Scarborough menunjukkan bahwa wanita kulit hitam berusia antara 35 hingga 49 tahun hampir enam setengah kali lebih mungkin didiagnosis dengan fibroid. 

Dan persentase wanita muda kulit hitam yang terkena dampak fibroid sangat mengejutkan—terutama mengingat korban emosional dari diagnosis bersama dengan gejala fisiknya. Sebuah studi baru-baru ini di American Journal of Obstetrics & Gynecology menemukan bahwa stresor yang terkait dengan diagnosis fibroid dapat sama melemahkannya dengan diagnosis penyakit jantung, diabetes, atau bahkan kanker payudara. Kelompok-kelompok seperti The White Dress Project telah bekerja selama bertahun-tahun untuk meningkatkan kesadaran, memajukan undang-undang dan menyediakan jaringan dukungan bagi mereka yang hidup dengan fibroid dan mencari perawatan. Tetapi kekuatan penceritaan yang representatif dalam konten televisi dan berita bernaskah memastikan jangkauan yang lebih besar tentang topik ini; salah satu yang sebagian besar tetap diam di luar komunitas kulit hitam dan media kulit hitam. 

Laporan Being Seen On Screen nielsen baru-baru ini mengungkapkan bahwa program dengan wanita kulit hitam di ruang penulis menyampaikan konten yang tidak hanya memusatkan wanita kulit hitam di layar, tetapi juga menawarkan konteks yang berbeda dalam bagaimana mereka digambarkan. Pada program seperti Harlem, yang dibuat, dipimpin, dan sebagian besar ditulis oleh wanita kulit hitam, tidak heran dampak dari krisis kesehatan yang meluas ini dan hambatan yang dihadapi banyak dari kita untuk mencari perawatan menjadi inti dari cerita karakter. Tetapi program mereka bukan satu-satunya yang dengan berani menghadapi masalah-masalah utama yang dihadapi kesehatan reproduksi kulit hitam tahun lalu. Tiffany Cross, pembawa acara Cross Connection MSNBC, mengungkapkan bahwa dia menjalani histerektomi yang sering direkomendasikan untuk mengakhiri pertempurannya selama bertahun-tahun dengan fibroid. Ini adalah pertama kalinya saya melihat detail kondisinya, apalagi perawatan ini dibahas secara terbuka oleh pembawa acara di TV. 

Begitu sedikit tentang bagaimana kondisi ini berkembang — dan mengapa mereka berdampak pada orang kulit hitam pada tingkat yang lebih tinggi — masih belum diketahui. Tetapi televisi dapat memainkan peran penting dalam meningkatkan kesadaran serta empati. Yang penting, wanita kulit hitam dua kali lebih mungkin untuk mencari konten TV di mana mereka terlihat di layar. Ini berarti ada peluang untuk memperkuat kebutuhan akan penelitian, pencegahan, dan prosedur yang kurang invasif — serta menormalkan perawatan konsultatif dan nondiskriminatif. 

Seperti yang mungkin Anda lihat sepanjang Bulan Sejarah Hitam ini dan fokus pada Kesehatan dan Kebugaran, ada jalan panjang yang harus ditempuh untuk mengatasi ketidakadilan dalam perawatan kesehatan kita. Tetapi harapan saya adalah bahwa kita terus melihat wanita kulit hitam menyoroti kesenjangan dan perubahan yang menginspirasi karena keragaman yang berarti terus menyusup ke industri media.