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黒人女性の健康格差を暴く、テレビの主役たち

4分で読めるシリーズ|Charlene Polite Corley, VP of Diverse Insights and Partnership|2022年3月。

歴史的に排除されてきた人々がメディア業界をリードする力を与えることは、彼らの才能や生きた経験を最前線に引き出すことを意味します。彼らのユニークなストーリーを伝えることは、観客が自分自身の道を象徴するキャラクターや見出しとより深くつながる機会を提供することを意味します。最近の例では、2021年の後半に、黒人社会に影響を与える重大な健康問題が舞台となりました(COVID-19のことではありません)。 

Amazonプライムの新番組「ハーレム 」をまだ視聴していない人にとって、「強い黒人女性」というタイトルにふさわしい第7話は、ちょっと身近に感じられる内容になっている。 

[ジェリー・ジョンソン演じるハーレムクルーの専属ボス・タイは、腹痛や背中の痛みを押して、ついに緊急手術を受けることになる。診断結果は?嚢胞が破裂している。そして提案された治療法は?子宮摘出。適切な鎮痛剤の処方をためらう医師や、人生を左右する可能性のある治療法に対する無関心な態度など、このエピソードは黒人女性の医療における格差を悲劇的なまでに描き出した。 

2013年、私は同じように痛みを伴う一般的な病気である子宮筋腫と診断されました。ゴルフボールからグレープフルーツサイズまで様々な直径の良性腫瘍を複数摘出する6時間の手術が、私の個人的な体験の中心でした。子宮筋腫摘出術を受ける前に、「とにかく子供を産みなさい」という軽々しいアドバイスを受けたことを覚えています。手術前と手術後のストレスと不安。そして、手術後に近所の薬局で処方された痛み止めの薬を全部入れてもらえず、術後の診察で、私が3日分しかない薬を飲んで自宅療養していたことを知り、主治医が激怒したことも覚えています。 

米国国立医学図書館によると、15歳から50歳の女性で子宮筋腫を発症する人は2,600万人いるとされています。特に黒人女性にとって、生殖に関する健康状態や、思いやりのある、十分な情報を得た、効果的な治療への継続的な障害は、あまりにも頻繁に伴う、人生の共通の部分なのです。どのように一般的なのでしょうか?Nielsen Scarboroughのデータによると、35歳から49歳の黒人女性は、子宮筋腫と診断される可能性が6.5倍近くも高いことが分かっています。 

また、若い黒人女性が子宮筋腫の影響を受けている割合は驚異的です。特に、身体的症状に加えて、診断による精神的な負担を考えると、その影響は計り知れません。American Journal of Obstetrics & Gynecology誌の最近の研究によると、子宮筋腫の診断に関連するストレスは、心臓病、糖尿病、あるいは乳がんの診断と同じように衰弱させる可能性があるとのことです。The White Dress Projectのようなグループは、子宮筋腫を患い、治療を受けようとする人々のために、認知度を高め、法律を整備し、支援ネットワークを提供する活動を何年も続けています。しかし、脚本化されたテレビとニュースのコンテンツにおける代表的なストーリーテリングの力によって、このトピックはさらに大きな広がりを見せます。このトピックは、ブラックコミュニティとブラックメディア以外ではほとんど語られていません。 

ニールセンの最近のBeing Seen On Screenレポートでは、黒人女性が脚本家として参加している番組では、黒人女性を中心に据えたコンテンツを提供するだけでなく、彼女たちがどのように 描かれるかに異なる文脈を提供していることが明らかになっています。ハーレム」の ように、黒人女性が制作、指揮、脚本を担当する番組では、蔓延する健康危機の影響や、多くの人が治療を求めて直面する障害が、登場人物の物語の中心になったとしても不思議ではありません。しかし、昨年、黒人のリプロダクティブ・ヘルスが直面する重要な問題に果敢に立ち向かったのは、彼女たちの番組だけではありません。MSNBCの「クロスコネクション」の司会者であるティファニー・クロスは、子宮筋腫との長年の戦いに終止符を打つため、よく勧められる子宮摘出手術を受けたことを明かしました。私は、子宮筋腫の詳細や、この治療法について、テレビでキャスターが公然と議論するのを見るのは初めてでした。 

ニールセンについて このような症状がどのように発生し、なぜ黒人に高い確率で影響を与えるのか、ほとんどわかっていません。しかし、テレビは認知度を高め、共感を得るために重要な役割を果たすことができる。重要なのは、黒人女性は、自分が画面に映っているテレビコンテンツを求める傾向が2倍あることです。つまり、研究、予防、より低侵襲な処置の必要性を強調し、相談的で差別のないケアを正常化する機会があるのです。 

黒人の歴史月間や、健康とウェルネスに焦点を当てた記事をご覧になった方も多いと思いますが、医療における不平等を解消するには、まだまだ長い道のりがあります。しかし、メディア業界に意味のある多様性が浸透していく中で、黒人女性が格差にスポットを当て、変化を促していく姿をこれからも目にすることができればと願っています。