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黒人女性の健康格差を暴くテレビの主役

4分で読む|シャーリーン・ポライト・コーリー、多様なインサイトおよびパートナーシップ担当副社長|2022年3月

歴史的に排除されてきた人々にメディア業界をリードする力を与えるということは、彼らの才能を、彼らの生きた経験と同様に、前面に押し出すことを意味する。彼らのユニークなストーリーを伝えることは、しばしば、視聴者が彼ら自身の道を象徴するキャラクターや見出しとより深くつながる機会を意味する。2021年後半、黒人社会に影響を与える重大な健康問題が舞台の中心になった。 

アマゾン・プライムの新番組『ハーレム 』をまだ見ていない人にとってエピソード7は「強い黒人女性」というタイトルにふさわしく、少し身近に迫ってくる。 

[ジェリー・ジョンソン演じるハーレムクルーの専属ボス、タイは、腹痛と腰痛に耐えながら、ついに緊急手術を受けることになる。診断結果は?嚢胞破裂。そして提案された治療法は?子宮摘出。適切な鎮痛剤の処方をためらう医師の態度から、人生を左右する可能性のある治療に対する無関心なアプローチまで、このエピソードは黒人女性の医療における格差の悲劇的な描写であった。 

2013年、私は同じように痛みを伴う一般的な病気、子宮筋腫と診断された。私の個人的な経験は、ゴルフボールからグレープフルーツ大まで直径の異なる複数の良性腫瘍を取り除く6時間の手術が中心だった。子宮筋腫核出術として知られるこの手術を受ける前に、「子供を産めばいい」という軽はずみなアドバイスを受けたことを覚えている。手術前後のストレスと不安を覚えている。手術後、近所の薬局で処方された鎮痛剤をすべて処方してもらえず、術後の診察で私が3日分しか持たずに自宅療養していたことを知った主治医が激怒したことも覚えている。 

タイさんのケースは、卵巣嚢腫の破壊的な影響を示すものであったが、彼女の話は、私や、米国国立医学図書館によれば、子宮筋腫を発症する15歳から50歳までの2,600万人の女性にも密接に関連するものであった。特に黒人女性にとって、生殖に関する健康状態や、思いやりのある、十分な情報に基づいた、効果的な治療への継続的な障害は、あまりにも頻繁に付きまとうものであり、人生の一般的な一部なのである。どのように一般的なのか?Nielsen Scarboroughのデータによると、35歳から49歳の黒人女性は、子宮筋腫と診断される可能性が約6.5倍高い。 

そして、子宮筋腫の影響を受けている若い黒人女性の割合は驚異的である-特に、身体的症状とともに診断による精神的負担を考慮すると。American Journal of Obstetrics & Gynecologyに掲載された最近の研究によると、子宮筋腫の診断に関連するストレスは、心臓病や糖尿病、あるいは乳がんの診断と同じくらい衰弱させる可能性があるという。The White Dress Projectのようなグループは、子宮筋腫と闘い、治療を求める人々のために、認知度を高め、法整備を進め、支援ネットワークを提供するために長年活動してきた。しかし、脚本化されたテレビ番組とニュース・コンテンツの両方における代表的なストーリーテリングの力は、黒人コミュニティとブラック・メディア以外ではほとんど沈黙を保っているこのトピックについて、より大きなリーチを保証する。 

ニールセンが最近発表した『Being Seen On Screen』レポートでは、黒人女性が脚本家として参加している番組では、黒人女性を画面の中心に据えるだけでなく、彼女たちがどのように 描かれるかについて異なる文脈を提供するコンテンツが提供されていることが明らかになった。ハーレム』の ような、黒人女性が制作し、指導し、そのほとんどが脚本を担当する番組では、この蔓延する健康危機の影響や、治療を求める私たちの多くが直面する障害が、登場人物の物語の中心になったとしても不思議ではない。しかし、昨年、黒人のリプロダクティブ・ヘルスが直面する重要な問題に果敢に立ち向かったのは、彼女たちの番組だけではない。MSNBCの『クロス・コネクション』の司会者ティファニー・クロスは、子宮筋腫との長年の闘いに終止符を打つため、よく勧められる子宮摘出手術を受けたことを明かした。この症状の詳細、ましてやこの治療方針について、キャスターがテレビで公然と語るのを見たのは初めてだった。 

そのため、ニールセンについて 、これらの症状がどのように発症するのか、そしてなぜ黒人に高い割合で影響を及ぼすのかは、ほとんど解明されていない。しかし、テレビは認知度を高め、共感を得る上で重要な役割を果たすことができる。重要なのは、黒人女性は自分が登場するテレビコンテンツを求める傾向が2倍強いということだ。このことは、研究、予防、より侵襲性の低い処置の必要性を増幅させ、相談的で差別のないケアを正常化する機会があることを意味する。 

この黒人歴史月間や「健康とウェルネス」に焦点を当てた記事を通してお分かりのように、医療における不平等を解決するにはまだまだ長い道のりがあります。しかし私が望むのは、意味のある多様性がメディア業界に浸透し続ける中で、黒人女性が格差を浮き彫りにし、変化を促す姿を見続けることだ。

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