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Il ruolo da protagonista della TV nell'esporre le disparità sanitarie delle donne nere

4 minuti di lettura | Charlene Polite Corley, vicepresidente di Diverse Insights and Partnerships | Marzo 2022

Dare la possibilità alle persone storicamente escluse di assumere un ruolo di primo piano nell'industria dei media significa portare in primo piano il loro talento, così come le loro esperienze vissute. Raccontare le loro storie uniche spesso significa offrire al pubblico l'opportunità di entrare in contatto più profondamente con i personaggi o i titoli che rappresentano il loro stesso percorso, che altrimenti potrebbe non essere visto. Un esempio recente, perfetto, è emerso quando un problema sanitario critico che ha avuto un impatto sulla comunità nera è stato al centro della scena alla fine del 2021, e non mi riferisco alla COVID-19. 

Per chi non ha ancora visto la nuova serie di Amazon Prime , Harlem, il settimo episodio, giustamente intitolato "La donna nera forte", colpisce un po' troppo da vicino. 

[Il capo della troupe di Harlem, Tye, interpretato da Jerrie Johnson, cerca di resistere ai dolori addominali e alla schiena, finché non viene operata d'urgenza. La diagnosi? La rottura di una cisti. E il trattamento suggerito? Un'isterectomia. Dall'esitazione del medico nel prescrivere gli antidolorifici appropriati all'approccio sprezzante nei confronti di un trattamento potenzialmente letale, questo episodio è stato tragicamente un ritratto molto realistico delle disparità nell'assistenza sanitaria delle donne nere. 

Nel 2013 mi è stata diagnosticata una patologia altrettanto dolorosa e comune: i fibromi uterini. La mia esperienza personale è stata incentrata su un intervento chirurgico di sei ore per rimuovere più tumori benigni, di diametro variabile da una pallina da golf a un pompelmo. Ricordo il consiglio superficiale di "avere un bambino" prima di sottoporsi all'intervento, noto come miomectomia. Ricordo lo stress e l'ansia prima e dopo l'intervento. E ricordo la farmacia locale che non riempì l'intera prescrizione di antidolorifici dopo l'intervento e l'indignazione del mio medico alla visita post-operatoria, quando seppe che mi ero ripresa a casa con una scorta di soli tre giorni. 

Mentre il caso di Tye dimostrava l'impatto dirompente delle cisti ovariche, la sua storia era anche molto simile a quella di me e dei 26 milioni di donne tra i 15 e i 50 anni che sviluppano fibromi uterini, secondo la U.S. National Library of Medicine. Per le donne di colore, in particolare, le condizioni di salute riproduttiva e i continui ostacoli a un trattamento compassionevole, informato ed efficace che troppo spesso le accompagnano, sono una parte comune della vita. Quanto comune? I dati di Nielsen Scarborough mostrano che le donne nere di età compresa tra i 35 e i 49 anni hanno quasi sei volte e mezzo in più la probabilità che venga loro diagnosticato un fibroma. 

La percentuale di giovani donne nere colpite da fibromi è sbalorditiva, soprattutto se si considera il peso emotivo della diagnosi insieme ai sintomi fisici. Un recente studio pubblicato sull'American Journal of Obstetrics & Gynecology ha rilevato che i fattori di stress legati a una diagnosi di fibromi possono essere altrettanto debilitanti di una diagnosi di malattia cardiaca, diabete o persino cancro al seno. Gruppi come il White Dress Project lavorano da anni per sensibilizzare l'opinione pubblica, far progredire la legislazione e fornire una rete di supporto a chi vive con i fibromi e cerca di curarsi. Ma il potere della narrazione rappresentativa, sia nei contenuti televisivi che nei notiziari, assicura una portata ancora maggiore a questo argomento, che rimane in gran parte taciuto al di fuori della comunità nera e dei media neri. 

Il recente rapporto di Nielsen Being Seen On Screen ha rivelato che i programmi con donne di colore in cabina di regia offrono contenuti che non solo mettono al centro le donne di colore sullo schermo, ma offrono anche un contesto diverso nel modo in cui vengono ritratte. In un programma come Harlem, creato, condotto e scritto per lo più da donne di colore, non c'è da stupirsi che l'impatto di questa crisi sanitaria dilagante e gli ostacoli che molti di noi incontrano nel cercare un trattamento siano diventati il fulcro della storia di un personaggio. Ma il loro programma non è stato l'unico ad affrontare con coraggio le questioni chiave della salute riproduttiva dei neri lo scorso anno. Tiffany Cross, conduttrice di Cross Connection della MSNBC, ha rivelato di essersi sottoposta all'isterectomia, spesso consigliata, per porre fine alla sua lunga battaglia contro i fibromi. È stata la prima volta che ho visto i dettagli della patologia, per non parlare di questo trattamento, discusso apertamente da una conduttrice televisiva. 

Non si sa ancora molto di come si sviluppino queste condizioni e perché abbiano un impatto maggiore sulle persone di colore. Ma la televisione può svolgere un ruolo importante nella sensibilizzazione e nell'empatia. È importante notare che le donne di colore hanno il doppio delle probabilità di cercare contenuti televisivi che le vedono sullo schermo. Questo significa che c'è l'opportunità di amplificare la necessità di ricerca, prevenzione e procedure meno invasive, oltre che di normalizzare le cure consultive e non discriminatorie. 

Come avrete visto durante il Mese della Storia Nera e l'attenzione alla salute e al benessere, c'è ancora molta strada da fare per affrontare le disuguaglianze nella nostra assistenza sanitaria. Ma la mia speranza è che continuiamo a vedere donne nere che evidenziano le disparità e ispirano il cambiamento, mentre la diversità continua a infiltrarsi nell'industria dei media.