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El papel protagonista de la televisión en la exposición de las disparidades sanitarias de las mujeres negras

4 minutos de lectura | Charlene Polite Corley, VP de Diverse Insights and Partnerships | Marzo 2022

Dar a las personas históricamente excluidas la posibilidad de liderar la industria de los medios de comunicación significa poner en primer plano su talento, así como sus experiencias vividas. Contar sus historias únicas a menudo significa oportunidades para que el público se conecte más profundamente con los personajes o titulares que representan su propio camino; uno que de otro modo podría haber pasado desapercibido. Un ejemplo reciente perfecto es el que surgió cuando un problema de salud crítico que afectaba a la comunidad negra se convirtió en el centro de atención a finales de 2021, y no me refiero a la COVID-19. 

Para aquellos que no hayan visto la nueva serie de Amazon Prime , Harlem, el séptimo episodio, acertadamente titulado "La mujer negra fuerte", está demasiado cerca. 

[Alerta de spoiler: este párrafo contiene spoilers de Harlem] La jefa residente del equipo de Harlem, Tye, interpretada por Jerrie Johnson, intenta sobrellevar un dolor abdominal y de espalda agobiante hasta que finalmente acaba siendo operada de urgencia. ¿El diagnóstico? Un quiste roto. ¿Y el tratamiento sugerido? Una histerectomía. Desde las dudas del médico a la hora de recetar los analgésicos apropiados hasta el enfoque despectivo de un tratamiento que podría cambiar la vida, este episodio fue un retrato trágico de las disparidades en la atención sanitaria de las mujeres negras. 

En 2013, me diagnosticaron una afección igualmente dolorosa y común: fibromas uterinos. Mi experiencia personal se centró en una intervención quirúrgica de seis horas para extirpar múltiples tumores benignos, cuyo diámetro variaba desde una pelota de golf hasta el tamaño de un pomelo. Recuerdo el consejo frívolo de "tener un bebé" antes de someterse a la operación, conocida como miomectomía. Recuerdo el estrés y la ansiedad antes y después de la operación. Y recuerdo que en la farmacia local no me surtieron la receta completa de analgésicos después de la operación, y la indignación de mi médico en mi cita postoperatoria cuando se enteró de que me había estado recuperando en casa con un suministro de sólo tres días. 

Si bien el caso de Tye demostró el impacto perturbador de los quistes ováricos, su historia también se relaciona estrechamente conmigo, y con los 26 millones de mujeres de entre 15 y 50 años que desarrollan fibromas uterinos, según la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos. Para las mujeres negras en particular, los problemas de salud reproductiva y los continuos obstáculos para un tratamiento compasivo, informado y eficaz que a menudo los acompañan, son una parte común de la vida. ¿Cómo de común? Los datos de Nielsen Scarborough muestran que las mujeres negras de entre 35 y 49 años tienen casi seis veces y media más probabilidades de que se les diagnostiquen miomas. 

Y el porcentaje de mujeres jóvenes de raza negra afectadas por los miomas es asombroso, especialmente si se tiene en cuenta la carga emocional del diagnóstico junto con los síntomas físicos. Un estudio reciente publicado en la revista American Journal of Obstetrics & Gynecology reveló que los factores de estrés relacionados con el diagnóstico de fibromas pueden ser tan debilitantes como un diagnóstico de enfermedad cardíaca, diabetes o incluso cáncer de mama. Grupos como The White Dress Project llevan años trabajando para concienciar a la población, hacer avanzar la legislación y proporcionar una red de apoyo a quienes viven con miomas y buscan tratamiento. Pero el poder de la narración representativa, tanto en los guiones de televisión como en los contenidos informativos, garantiza un alcance aún mayor en este tema, que permanece en gran medida silencioso fuera de la comunidad negra y de los medios de comunicación negros. 

El reciente informe de Nielsen Being Seen On Screen reveló que los programas con mujeres negras en la sala de guionistas ofrecían contenidos que no sólo centraban a las mujeres negras en la pantalla, sino que también ofrecían un contexto diferente en la forma en que eran retratadas. En un programa como Harlem , creado, dirigido y escrito mayoritariamente por mujeres negras, no es de extrañar que el impacto de esta crisis sanitaria generalizada y los obstáculos a los que muchos de nosotros nos enfrentamos al buscar tratamiento se convirtieran en el centro de la historia de un personaje. Pero su programa no fue el único que se enfrentó con valentía a los problemas clave de la salud reproductiva de los negros el año pasado. Tiffany Cross, presentadora del programa Cross Connection de la MSNBC, reveló que se había sometido a la histerectomía, tantas veces recomendada, para poner fin a su larga batalla contra los fibromas. Era la primera vez que veía los detalles de la enfermedad, y más aún que una presentadora hablara abiertamente de este tratamiento en televisión. 

Todavía se desconoce cómo se desarrollan estas enfermedades y por qué afectan en mayor medida a los negros. Pero la televisión puede desempeñar un papel importante en la sensibilización y la empatía. Es importante destacar que las mujeres negras tienen el doble de probabilidades de buscar contenidos televisivos en los que se las ve en la pantalla. Esto significa que hay una oportunidad de amplificar la necesidad de investigación, prevención y procedimientos menos invasivos, así como de normalizar la atención consultiva y no discriminatoria. 

Como probablemente hayan visto a lo largo de este Mes de la Historia Negra y el enfoque en la Salud y el Bienestar, hay un largo camino por recorrer para abordar las desigualdades en nuestra atención médica. Pero mi esperanza es que sigamos viendo a las mujeres negras poner de relieve las disparidades e inspirar el cambio a medida que la diversidad significativa continúa infiltrándose en la industria de los medios de comunicación.