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Internet móvil es más popular en China que en EE.UU.

Lectura de 6 minutos | Agosto 2010

Shan Phillips, Vicepresidente, Gran ChinaTelecom, The Nielsen Company

En las calles de Guangzhou, Harbin y Shanghai, el teléfono móvil se ha hecho omnipresente. Antaño dominio de la élite, ahora parece que casi todo el mundo tiene uno. La generalización de los móviles es un fenómeno bastante reciente en China, pero los consumidores han adoptado plenamente la tecnología y, en algunos aspectos, la utilizan con más solidez que sus homólogos estadounidenses y europeos.

Para muchos chinos, la Web móvil es la única que necesitan. Cuando piensan en la Red, no piensan en atarse a un ordenador de sobremesa y sus accesorios: ratones, teclados, alfombrillas, impresoras y monitores. Muchos hogares chinos no sólo no tienen (ni necesitan) teléfono fijo para las comunicaciones de voz, sino que tampoco necesitan acceso a Internet por cable para navegar por la Red. Con los teléfonos móviles, tienen todo lo que necesitan en la palma de la mano.

En poco tiempo, los consumidores chinos de móviles han superado a sus homólogos estadounidenses en el uso de estos dispositivos para acceder a Internet (38% de los abonados chinos a móviles frente al 27% de los estadounidenses), a pesar de contar con redes menos avanzadas. Ya sean niños de Pekín que descargan juegos o adultos de Shanghai que necesitan información en tiempo real sobre el mercado bursátil y la posibilidad de actuar sobre la marcha, la web móvil se está convirtiendo en parte integrante de la vida china.

Para calibrar la situación de este importante mercado -y las oportunidades potenciales para minoristas, fabricantes de dispositivos, proveedores de servicios y productores de contenidos-, The Nielsen Company acaba de publicar su último informe Mobile Insights Report on China. El informe ofrece una visión de lo poderosa que es la oportunidad de satisfacer las necesidades de los usuarios de Internet móvil en China. Estos son sólo algunos de los aspectos más destacados.

¿Quién utiliza el móvil y qué busca?

En la actualidad, hay 755 millones de abonados a la telefonía móvil en China, más de la mitad de la población. Esto convierte a China en el mayor mercado mundial de dispositivos móviles. Por supuesto, esta cifra aumentará a medida que la población se vuelva más próspera. Según Nielsen, la división por sexos es casi equitativa: las mujeres representan el 49% de los usuarios y los hombres el 51%. Los adultos de 25-34 y 35-44 años representan el mayor porcentaje de usuarios (23% cada uno).

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La mayoría de los consumidores (54%) utilizaba sus dispositivos para datos avanzados como correo electrónico, juegos y música, mientras que el 36% utilizaba sus teléfonos sólo para texto/SMS y voz (otro 10% dijo que utilizaba sus teléfonos sólo para llamadas).

Con la consolidación del mercado de las telecomunicaciones en China en el último año, tres operadores dominan ahora el mercado. China Mobile es el líder indiscutible, con más del 70% de cuota de mercado, seguido de China Unicom y China Telecom.

En cuanto a marcas de teléfonos, Nokia domina, seguida de Samsung y Motorola. Sin embargo, lo cierto es que las principales marcas internacionales están perdiendo cuota en favor de las marcas locales, que han diseñado teléfonos de bajo coste con características que atraen a los consumidores chinos, como volumen extra alto, formas y diseños extravagantes y baterías de larga duración. Esta tendencia se ha visto acentuada por la exigencia del Gobierno de que China Mobile, el principal operador, implante una tecnología 3G (TD-SCDMA) que no se utiliza en otros mercados, lo que ha obligado a las marcas internacionales a tomar decisiones difíciles sobre si desarrollar o no dispositivos para este nuevo estándar.

Aunque el precio era el factor más importante para los consumidores a la hora de plantearse la compra de un nuevo aparato, observamos un interés creciente por el estilo y las características del aparato, así como una considerable fidelidad a la marca.

El usuario chino medio de móvil gasta algo más de 10 dólares al mes en su servicio (en las zonas urbanas más prósperas de China, 500 dólares se consideran un buen salario de obrero). Los hombres gastan más que las mujeres, mientras que los consumidores que utilizan su dispositivo principalmente para negocios son los que más gastan. Dado que los jóvenes de 24 a 35 años son los mayores usuarios de datos, no es de extrañar que también sean el grupo de edad que más gasta.

¿Cómo utilizan los chinos sus teléfonos móviles?

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Tanto los abonados de prepago como los de pospago utilizan sus dispositivos para enviar mensajes de texto/SMS (87% y 80% respectivamente). Los juegos fueron los segundos más populares, seguidos de Internet móvil, y también son más frecuentes entre los abonados de pospago. Los servicios de vídeo, como la televisión móvil, la mensajería y las videollamadas, sólo fueron utilizados por un pequeño porcentaje de usuarios, en gran parte debido a problemas de velocidad de la red. Una vez que se extienda la 3G, es probable que estos servicios ganen en popularidad.

Tal vez no sorprenda que los jóvenes chinos naveguen más por la red mientras se desplazan que los adultos: han crecido con Internet. Del mismo modo, los habitantes de las ciudades -con acceso a una mejor cobertura de red- utilizan más sus móviles para acceder a Internet que sus homólogos de las zonas rurales.

Oportunidades de mercado

Aunque casi el 40% de los usuarios chinos de teléfono acceden a Internet móvil, no utilizan tantas aplicaciones que consumen muchos datos, como el vídeo móvil y la carga de contenidos. Esto se debe a varias razones: La 3G se lanzó apenas el año pasado; la penetración de teléfonos inteligentes como el iPhone y Android es aún baja; el ecosistema de aplicaciones móviles sigue fragmentado, y las plataformas de redes sociales están menos desarrolladas. Sin embargo, como la penetración de la telefonía móvil apenas supera el 50%, las conexiones de telefonía fija en China están disminuyendo a medida que más usuarios "cortan el cordón" y el acceso a Internet a través de ordenadores es menos frecuente que en EE.UU. La demanda de dispositivos móviles y datos seguirá creciendo, lo que generará muchas oportunidades para proveedores de servicios, fabricantes de dispositivos, minoristas y proveedores de contenidos.

El crecimiento de China en la última década ha sido extraordinario y no parece que vaya a remitir pronto. Por ello, es natural que los consumidores chinos adopten sin reservas tecnologías y productos que les permitan ser productivos -y mantenerse conectados- en movimiento.

China frente a EE.UU: Diferencias de uso

En China, la inmensa mayoría de los consumidores de móviles (87%) utiliza planes de prepago. En Estados Unidos, menos del 20% de los consumidores de móviles los utilizan, ya que la mayoría de los estadounidenses prefieren suscribirse a planes de pospago. Aunque los chinos tienen menos cobertura de red 3G y poseen menos teléfonos inteligentes, tienden a utilizar sus móviles para acceder a Internet mientras se desplazan más que los estadounidenses (38% frente a 27%). Los chinos también envían mensajes de texto (86% frente a 64%) y mensajes instantáneos (23% frente a 16%) con más frecuencia. Por su parte, los estadounidenses utilizaban sus dispositivos móviles más que los chinos para enviar correos electrónicos (25% frente a 8%) y mensajes con imágenes (37% frente a 22%).

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Dado que el desarrollo de la 3G en EE.UU. está muy extendido, los estadounidenses utilizaron más que los chinos aplicaciones que consumen mucho ancho de banda, como la carga de contenidos, la mensajería de vídeo y el vídeo móvil. Los estadounidenses también visitaron una mayor variedad de sitios, aunque los de salud/bienestar, educación/empleo y automoción fueron más populares en China que en Estados Unidos.

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El informe Mobile Insights de Nielsen sobre China se basa en encuestas personales a 4.946 consumidores mayores de 15 años en 19 ciudades de China. Las entrevistas se realizaron en marzo de 2010.

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