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L'internet mobile plus populaire en Chine qu'aux États-Unis

6 minutes de lecture | Août 2010

Shan Phillips, Vice-président, Grande Chinepratique des télécommunications, The Nielsen Company

Dans les rues de Guangzhou, Harbin et Shanghai, le téléphone portable est devenu omniprésent. Autrefois réservé à l'élite, il semble désormais que tout le monde en possède un. La généralisation de la possession d'un téléphone portable est relativement récente en Chine, mais les consommateurs chinois ont pleinement adopté cette technologie et, d'une certaine manière, l'utilisent de manière plus intensive que leurs homologues américains et européens.

Pour de nombreuses personnes en Chine, le Web mobile est le seul dont elles ont besoin. Lorsqu'ils pensent au Web, ils ne pensent pas à s'attacher à un PC de bureau et à ses accessoires (souris, claviers, tapis de souris, imprimantes et écrans). Non seulement de nombreux foyers chinois n'ont pas (ou n'ont pas besoin) de lignes fixes pour les communications vocales, mais ils n'ont pas non plus besoin d'un accès Internet câblé pour naviguer sur le Web. Avec les téléphones mobiles, tout ce dont ils ont besoin se trouve dans la paume de leur main.

En peu de temps, les consommateurs chinois de téléphones mobiles ont dépassé leurs homologues américains lorsqu'il s'agit d'utiliser ces appareils pour accéder à l'internet (38 % des abonnés chinois aux téléphones mobiles contre 27 % des abonnés américains), malgré des réseaux moins avancés. Qu'il s'agisse d'enfants à Pékin qui téléchargent des jeux ou d'adultes à Shanghai qui ont besoin d'informations en temps réel sur le marché boursier et de la possibilité d'agir sur le champ, le web mobile est en train de devenir une partie intégrante de la vie des Chinois.

Pour évaluer la situation de cet important marché - et les opportunités potentielles pour les détaillants, les fabricants d'appareils, les fournisseurs de services et les producteurs de contenu - The Nielsen Company vient de publier son dernier rapport Mobile Insights sur la Chine. Ce rapport donne un aperçu de l'ampleur des possibilités de satisfaire les besoins des utilisateurs de l'Internet mobile en Chine. Voici quelques-uns des points saillants.

Qui utilise les téléphones portables et que recherchent-ils ?

Aujourd'hui, la Chine compte 755 millions d'abonnés à un téléphone portable, soit plus de la moitié de la population. Cela fait de la Chine le plus grand marché d'appareils mobiles au monde. Ce chiffre ne fera (bien sûr) qu'augmenter à mesure que la population devient plus riche. Nielsen a constaté que la répartition entre les sexes était presque égale : les femmes représentaient 49 % des utilisateurs et les hommes 51 %. Les adultes âgés de 25 à 34 ans et de 35 à 44 ans représentent le plus grand pourcentage d'utilisateurs (23 % chacun).

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La majorité des consommateurs (54 %) utilisaient leurs appareils pour des données avancées telles que l'e-mail, les jeux et la musique, tandis que 36 % utilisaient leurs téléphones pour les SMS et la voix uniquement (10 % supplémentaires ont déclaré qu'ils utilisaient leurs téléphones pour les appels uniquement).

Avec la consolidation du marché des télécommunications en Chine au cours de l'année écoulée, trois opérateurs dominent désormais le marché. China Mobile est le leader incontesté avec plus de 70% de parts de marché, suivi de China Unicom et China Telecom.

En termes de marques de téléphones, Nokia domine, suivi de Samsung et de Motorola. Toutefois, les grandes marques internationales perdent des parts de marché au profit de marques locales qui ont conçu des téléphones à bas prix dotés de caractéristiques attrayantes pour les consommateurs chinois, telles que des réglages de volume très élevés, des formes et des designs amusants et une autonomie de batterie très longue. Cette tendance a été accentuée par l'obligation faite par le gouvernement à l'opérateur principal China Mobile de déployer une technologie 3G (TD-SCDMA) qui n'est pas utilisée sur d'autres marchés, ce qui a obligé les marques internationales d'appareils à faire des choix difficiles quant au développement d'appareils pour cette nouvelle norme.

Alors que le prix était le facteur le plus important pour les consommateurs lorsqu'ils envisageaient d'acheter un nouvel appareil, nous constatons un intérêt croissant pour le style et les caractéristiques de l'appareil ainsi qu'une grande fidélité à la marque.

L'utilisateur chinois moyen d'un téléphone portable a dépensé un peu plus de 10 dollars par mois pour son service (à titre d'exemple, 500 dollars sont considérés comme un bon salaire de col bleu dans les zones urbaines les plus prospères de Chine). Les hommes dépensent plus que les femmes, tandis que les consommateurs utilisant leur appareil principalement pour des raisons professionnelles sont ceux qui dépensent le plus. Les jeunes de 24 à 35 ans étant les plus gros utilisateurs de données, il n'est pas surprenant qu'ils soient également le groupe d'âge qui dépense le plus.

Comment les Chinois utilisent-ils leur téléphone portable ?

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Les abonnés prépayés et post-payés utilisent leurs appareils pour envoyer des SMS (87 % et 80 % respectivement). Les jeux étaient le deuxième service le plus populaire, suivi de l'Internet mobile, et sont également plus répandus chez les abonnés post-payés. Les services vidéo tels que la télévision mobile, la messagerie et les appels vidéo n'ont été utilisés que par un faible pourcentage d'utilisateurs, principalement en raison de problèmes de vitesse de réseau. Une fois que la 3G se sera développée, il est probable que ces services gagneront en popularité.

Il n'est peut-être pas surprenant que les jeunes Chinois surfent davantage sur le net pendant leurs déplacements que les adultes - ils ont grandi avec l'internet. De même, les citadins - qui bénéficient d'une meilleure couverture réseau - utilisent davantage leur téléphone mobile pour accéder à l'internet que leurs homologues ruraux.

Opportunités de marché

Si près de 40 % des utilisateurs de téléphones chinois accèdent à l'internet mobile, ils n'utilisent pas autant d'applications gourmandes en données, comme la vidéo mobile et le téléchargement de contenu. Il y a plusieurs raisons à cela : La 3G n'a été lancée que l'année dernière ; la pénétration des smartphones tels que l'iPhone et Android est encore faible ; l'écosystème des applications mobiles reste fragmenté et les plateformes de réseaux sociaux sont moins développées. Cependant, alors que le taux de pénétration de la téléphonie mobile dépasse tout juste les 50 %, les connexions aux lignes téléphoniques fixes diminuent en Chine, car de plus en plus d'utilisateurs " coupent le cordon " et l'accès à l'Internet via les ordinateurs est moins répandu qu'aux États-Unis. La demande d'appareils mobiles et de données va continuer à se développer, ce qui ouvre de nombreuses possibilités aux fournisseurs de services, aux fabricants d'appareils, aux détaillants et aux fournisseurs de contenu.

La croissance de la Chine au cours de la dernière décennie a été extraordinaire et ne semble pas près de s'arrêter. Il est donc naturel que les consommateurs chinois adoptent sans hésiter les technologies et les produits qui leur permettent d'être productifs - et de rester connectés - en déplacement.

Chine par rapport aux États-Unis : Comment l'usage diffère

En Chine, la grande majorité des consommateurs mobiles (87 %) utilisent des plans prépayés. Aux États-Unis, moins de 20 % des consommateurs mobiles les utilisent, la plupart des Américains préférant souscrire à des plans post-payés. Bien que les Chinois soient moins bien couverts par les réseaux 3G et possèdent moins de smartphones, ils ont tendance à utiliser leur téléphone portable pour accéder à l'Internet lors de leurs déplacements plus que les Américains (38 % contre 27 %). Les Chinois envoient également plus souvent des SMS (86 % contre 64 %) et des messages instantanés (23 % contre 16 %). Les Américains, quant à eux, utilisaient davantage leurs appareils mobiles que les Chinois pour le courrier électronique (25 % contre 8 %) et la messagerie photo (37 % contre 22 %).

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Le développement de la 3G étant très répandu aux États-Unis, les Américains ont davantage utilisé que les Chinois des applications gourmandes en bande passante telles que le téléchargement de contenu, la messagerie vidéo et la vidéo mobile. Les Américains ont également visité une plus grande variété de sites, bien que les sites sur la santé/la forme physique, l'éducation/l'emploi et l'automobile aient été plus populaires en Chine qu'aux États-Unis.

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Le rapport Mobile Insights de Nielsen sur la Chine est basé sur des enquêtes en face à face avec 4 946 consommateurs âgés de 15 ans et plus dans 19 villes de Chine. Les entretiens ont été menés en mars 2010.

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