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Combler le fossé de la représentation des Sud-Asiatiques à l'écran

3 minutes de lecture | Décembre 2021

L'augmentation de la représentation à l'écran des populations historiquement exclues reste une étoile polaire pour l'industrie des médias, et des progrès sont réalisés. Cependant, ces progrès sont mesurés à l'aide d'un objectif très général. Alors que les États-Unis abritent une richesse croissante de nombreux groupes identitaires, il faut plus que des traits généraux pour faire évoluer la représentation à l'écran afin de rendre compte de nos diverses histoires et cultures à l'écran.

La façon dont les gens s'identifient et se perçoivent est de la plus haute importance sur le plan personnel, juste après la façon dont ils se voient dans le monde qui les entoure, y compris dans les médias. Les étiquettes ethniques et multiculturelles générales sont incapables de transmettre le caractère unique de chaque individu. Pourtant, la richesse profonde de notre population reste catégorisée par une poignée de termes généraux, tels que Blanc, Noir et Asiatique américain.

L'inconvénient de la représentation et de l'inclusion par le biais de ces termes généralisés est que cela empêche les gens de voir leur véritable identité reflétée dans le monde qui les entoure. Au cours de la saison télévisuelle 2020-2021, par exemple, les talents asiatiques et insulaires du Pacifique ont représenté 2,9 % de l'écran de la télévision. Les personnes qui s'identifient comme asiatiques du Sud-Est, cependant, ont vu beaucoup moins d'elles-mêmes lorsqu'elles ont regardé la télévision.

Les Sud-Asiatiques sont toutefois de plus en plus présents à Hollywood, avec Kingo, le premier super-héros sud-asiatique de l'univers cinématographique Marvel, et Anupam Tripathi, d'origine indienne, qui s'est illustré dans la série Squid Game de Netflix. En ce qui concerne les hommes d'origine sud-asiatique, leur représentation croissante à la télévision et au cinéma a permis d'aligner leur part de l'écran sur leur part de la population américaine (2,3 %). Il n'en va pas de même pour les femmes sud-asiatiques, dont la part d'écran n'est que de 0,3 %, malgré les progrès réalisés ces dernières années par des stars telles que Mindy Kaling, la YouTubeur devenue animatrice de talk-show de fin de soirée Lilly Singh, Maitreyi Ramakrishnan de Never Have I Ever, et Avantika Vandanapu, qui a récemment joué dans le film original de Disney Channel Spin (2021).

Il est important de noter que la représentation ne consiste pas seulement à être impliqué ou inclus. La véritable représentation implique des représentations précises, et non des stéréotypes généralistes. Pour les Sud-Asiatiques, de nombreuses représentations à l'écran se sont concentrées sur des types de personnages spécifiques, tels que les intellos, les taxis et les gérants de magasins de proximité comme Apu dans les Simpsons. C'est pourquoi il est important de comprendre comment le public perçoit les personnages et les rôles qu'il fréquente à la télévision et au cinéma, afin d'évaluer si les progrès en matière de représentation vont de pair avec ceux associés à l'inclusion.

Les actualités et la réalité sont les genres les plus inclusifs parmi les programmes les plus inclusifs pour les Sud-Asiatiques, ce qui met en évidence un manque important dans le large éventail des autres genres, en particulier ceux qui dépeignent la vie quotidienne - des sujets qui aideraient à briser les stéréotypes et à paraître plus authentiques. Par exemple, le super-héros Kingo dans Eternals de Marvel vit sur terre en tant que star de Bollywood, mais le film a suscité des critiques de la part de net-citoyens affirmant que la séquence de danse bollywoodienne du film était dépassée et n'aurait pas dû comporter de paroles en anglais.

Ouvrir davantage de portes aux talents derrière la caméra est un moyen de s'assurer que davantage d'histoires sont racontées avec authenticité. La scénariste et réalisatrice Urvashi Pathania, qui a remporté le concours de courts métrages Visionnaires 2021 de l'APA pour son film Unmothered, a déclaré : "J'ai décidé de faire ce film parce que je ne voulais pas entrer dans les stéréotypes sud-asiatiques. Si souvent, les films de la diaspora sud-asiatique qui dépeignent l'Inde peuvent virer au porno de la pauvreté et je ne voulais pas raconter une histoire qui ne soit pas authentiquement la mienne."

Éviter les stéréotypes, c'est se diriger vers l'étoile polaire. Dans une récente interview, Keertana Sastry, directrice de casting, productrice et animatrice de podcasts, a expliqué comment la diversité et l'authenticité peuvent être représentées avec précision en confiant simplement des rôles à des personnes originaires d'Asie du Sud, d'Asie et d'Afrique du Nord. De cette façon, dit-elle, vous ajoutez simplement "une lentille culturelle sans avoir à l'évoquer. Automatiquement, vous racontez une histoire qui devient universellement racontable, car la spécificité est racontable."

Comme la facilité du casting de talents représentatifs rencontre les thèmes des histoires de la vie réelle, ces représentations à l'écran illustreront plus fidèlement la richesse des vies du public diversifié, lui donnant ainsi le sentiment d'être vu.

Pour plus d'informations, téléchargez notre récent rapport Being seen on screen.

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