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偉大なるアメリカの新聞は死んだのか?

7分で読む|2009年6月

ダグ・アンダーソン、ニールセン・カンパニー研究開発担当SVP

要旨:倒産、読者数の減少、広告費の減少、アメリカの郊外化、これらすべてが、偉大なアメリカの新聞をゆっくりと死に至らしめた。印刷された新聞の復活を望むのは、夢物語のように思える。しかし、インターネットの普及により、速報性の高い報道を取り戻すチャンスがある。新聞を痛めつけたテクノロジーは、大都市の新聞を救うことができるのだろうか?

2009年第1四半期、新聞社の閉鎖はあまりに日常化しており、全リストを作成することさえ難しい。ロッキー・マウンテン・ニュース紙は創刊150周年を2ヶ月後に控え、完全閉鎖した。シアトル・ポスト・インテリジェンサー紙とクリスチャン・サイエンス・モニター紙は完全にオンラインに移行した。また、デトロイト・ニュースや デトロイト・フリー・プレスのように、毎週4日の宅配を行わない新しい配信モデルを始めたところもある。また、ロサンゼルス・タイムズシカゴ・トリビューンボルチモア・サンミネアポリス・スター・トリビューンフィラデルフィア・インクワイアラーと フィラデルフィア・デイリーニュースサンフランシスコ・クロニクルなど、すでに倒産しているか、門前払いされているところも多い。

いずれもレバレッジド・バイアウトの下敷きとなり、苦戦と失敗を繰り返した......。

大きなコングロマリットもパターンは同じだ。2008年末に破産宣告を受けたトリビューン・カンパニーの資産は約76億ドルだったが、負債(その大部分はレバレッジド・バイアウトによって買収され、1年前に非公開化されたことに起因する)は約130億ドルだった。スター・トリビューン・ホールディングス、ジャーナル・レジスター・カンパニー、フィラデルフィア・ニュースペーパーズLLCはいずれも、個人やベンチャー・キャピタル・コンソーシアムによるレバレッジド・バイアウトから抜け出せず、苦闘の末に倒産した。

1950年、米国ではほぼすべての成人が毎日新聞を読んでいた。1976年には、新聞の発行部数は約6000万部だったが、7300万世帯に広がっていた。今回の新聞廃刊に先立ち、総部数は1976年の水準から数百万部減少したが、全米の世帯数は1億1800万を超えた。読者普及率は10年以上にわたって50%を下回っており、現在も下がり続けている。

読者普及率は10年以上にわたって50%を下回っている。

活字新聞の復活を望む声は、夢物語のようだ。読者層は若年層が最も低く、年齢とともに増加する。こうした若年層が高齢化するにつれ、新聞の読者はすぐに持続不可能なレベルまで落ち込むだろう。さらに悪いことに、2003年から2008年にかけて最も読者数が減少したのは、最も若い年齢層である。日刊紙の総購読者数は2003年から2008年にかけて12%減少したが、18〜24歳の読者数は20%以上減少した。一方、75歳以上では62%が依然として日刊紙を読んでいる。

読者数の減少は、新聞発行を可能にしている広告費の圧迫につながっている(購読料と1部単価は、制作費のほんの一部しかカバーしていない-ニールセンについて 、平均で収入の18%を占め、残りの82%は広告費である)。全国紙の広告収入は、数年間緩やかな伸びを見せた後、2年連続で減少し、現在は2004年の水準を下回っている。ニールセンによれば、広告収入は2007年から2008年にかけて10%近く減少した。

新聞はどこへ行ってしまったのか?

インターネットの出現もさることながら、1950年以降の新聞ビジネスにおける最大の変化は、おそらく所有形態の変化であろう。1950年代、新聞の大半は家族経営のローカル企業だった。大きな新聞社でさえ、ハースト、マコーミック、ピューリッツァー、ナイトといった業界の巨人たちによって私的に所有されていた。

インターネット以外にも、新聞ビジネスにおける最大の変化は、所有権の形態にある。

新聞が繁栄し、記録的な利益を上げるようになると、国税庁の注目を集めた。新たな税制により、税務上の新聞評価方法が変更されたのだ。新たな税負担から逃れるため、多くの家族が売却を余儀なくされ、ガネット、ナイト・リッダー、トリビューン・カンパニーなどの大グループに小さな新聞社が吸収され、新聞コングロマリットの時代が到来した。

公有化により、ウォール街から新たな圧力がかかり、特に、新聞ビジネスが得意としてこなかった、強力で持続的な利益成長を示す必要性が高まった。成長を求めるあまり、特に編集スタッフのコスト削減が次々と行われ、その結果、間違いなく、普遍的な関連性の低い、質の低い商品となり、読者数の減少、広告収入のさらなる減少、そしてさらなるコスト削減へとつながった。

広告の再定義

新聞社が競争する市場は激変した。広告収入に占める分類広告の割合は、1950年から2000年にかけて18%から40%へと大幅に増加した。全国的な広告主は、決して収益の大きな部分を占めてはいなかったが、新聞への投資を引き下げた。また、大手百貨店チェーンの統合や閉店も、収益の減少を余儀なくした。ウォルマートは、大手百貨店チェーンの市場縮小によって空いたギャップの一部を埋めたが、特に強力な新聞広告主であったことはない。

残念なことに、1990年代と2000年代は、新聞社がクラシファイド広告への依存度を高めるにはまさに不適切な時期であったことが判明した。求人広告の3本柱である求人、自動車、不動産は、インターネット上で驚異的な成長を遂げた分野である。Craigslist、Monster、そしてその他の有名になったインターネットサイトの長いリストは、クラシファイド広告を再定義し、新聞社から収益を奪った。クーポンへの支出は伸び続けているが(2000年から2005年にかけて17%増)、求人広告の損失を埋め合わせるには至っていない。

インターネットサイトが新聞社から収益を奪っている......。

アメリカの郊外化

長期的な人口統計学的要因もまた、アメリカにおける新聞の衰退に大きく寄与している。おそらく、第二次世界大戦後に始まったアメリカの郊外化ほど大きなものはないだろう。最大で最も力のある新聞は大都市の日刊紙だった。これらの新聞社は、記者や編集者からなる大規模なスタッフを抱え、その都市で起こっていることに集中していた。世帯が都市部から郊外に移動すると、新聞の編集の焦点はそれについていかなくなった。たとえば、フィラデルフィア・インクワイアラーは都市部の新聞だったが、現在では読者の3分の2が郊外にいる。ほとんどの報道は依然として都市部に集中しており、新聞社は、数多くの自治体(そして多くの競合する郊外の新聞社)が存在する、広範囲に広がる郊外のスプロールをカバーするのに十分な地に足をつけるのに苦労している。

新聞の未来

印刷された新聞の時代は、ほとんど終わったのかもしれない。大手新聞社を維持するのに十分な読者数を確保するには、若年層の読者数を2倍以上に増やす必要があり、それには何十年も続いている減少傾向を逆転させる必要がある。

彼らを傷つけたテクノロジーは、救いの手を差し伸べることができるのだろうか?

新聞は「昨日起こらなかった今日起こったことを、服を着せて明日届ける」と表現される。何年もの間、昨日今日起こったことの概要を知るだけで十分だった。今日、ニュースとは10分前に起こったことであり、まだ続いていることである。20世紀半ばにラジオが大規模に普及したことで、新聞は即時性という主張を失った。しかし、インターネットによって、新聞は速報性を取り戻す機会を得た。しかし、新聞社を苦しめたテクノロジーは、大都市の新聞社を救うことができるのだろうか?

ほとんどの大手新聞社は、紙面に掲載されているコンテンツのすべてではないにせよ、その多くを提供する広範なインターネット・ウェブサイトを持っている。多くは無料だが、有料サービスを試みているところもある。多くのサイトは、読者数、広告収入ともにかなり好調である。下の表は、2009年3月にユニーク読者数が400万人を超えた新聞社のウェブサイトである。新聞社ウェブサイトの広告収入は、ここ数年、年率30%以上伸びている新聞社もあるが、印刷版からの収入に比べればまだごく一部である。

モバイル・ウェブ・アクセスが、少なくとも一部の新聞を救うかもしれない。アマゾンはキンドルDXを発売したばかりだが、これは人気のキンドルの大型版で、多くの新聞の印刷版を毎日ダウンロードできる。また、新聞社グループ自体も含め、独自のハードウェアを構築し、読者に直接販売することを検討しているところもある。どのような展開になるかは誰にもわからないが、久しぶりに、偉大なアメリカの新聞が紙媒体から姿を消した後もずっと生き続けるという希望が少なくともある。

情報源

-30-:偉大なるアメリカ新聞の崩壊、チャールズ・マディガン編集部

メディアマーク・リサーチ&インテリジェンス

ニールセン・カンパニーニールセン・オンライン、ニールセン・メディア・リサーチ

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