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미성년자 문자 메시지 사용량 및 실제 비용

3분 읽기 | 2010년 1월

Roger Entner, 연구 및 인사이트 부문 수석 부사장, 텔레콤 업무 담당

10대들의 문자 메시지와 연애에 관한 일화는 무수히 많습니다. 많은 부모들은 자녀가 차 뒷좌석에 나란히 앉아 있어도 말보다는 문자를 보내는 것을 목격할 수 있습니다. 자녀들은 아침에 양치질하기 전에 문자를 보내고, 잠들기 직전 이불 속에 몰래 넣어둔 마지막 문자 메시지로 밤늦게까지 문자를 보냅니다. 지금까지 청소년들 사이에 문자 메시지가 실제로 얼마나 널리 퍼져 있는지에 대한 확실한 데이터는 거의 없었습니다.

출처: 닐슨 CVM, 2009년 3분기

출처: 닐슨 CVM, 2009년 3분기

닐슨은 매월 40,000건 이상의 모바일 청구서를 분석하여 소비자들이 실제로 어디에 돈을 쓰는지 파악합니다. 그 결과는 놀랍습니다: 미국 청소년들은 한 달에 3,146개의 메시지를 사용하며, 이는 잠을 자거나 학교에 있지 않는 시간마다 10개 이상의 메시지를 보내는 것으로 해석할 수 있습니다. 심지어 12세 미만의 청소년들도 한 달에 1,146개의 메시지를 보내고 있는데, 이는 학교에 있지 않을 때 깨어 있는 시간당 거의 4개의 문자 메시지를 보내는 셈입니다.

13~17세 연령층은 이미 포화 상태이지만, 지난 연말연시에는 12세 미만 연령층에서 문자 메시지가 호조를 보였습니다. 다음 분기에는 해당 세그먼트의 문자 메시지 사용량이 두 배 가까이 증가하면서 전체 SMS 사용량이 8% 증가한 것으로 측정되었습니다(크리스마스, 하누카, 콴자는 12월 말이기 때문에 사용량 증가는 1분기에 기록될 것입니다).

문자 메시지 비용에 대한 많은 논의가 있었는데, 주로 개별 메시지당 요금의 상승으로 인해 발생했습니다. 동일한 요금제 패널을 살펴보면 문자 메시지를 사용하는 사용자 중 극히 일부만이 메시지당 20%의 종량제 요금으로 문자 메시지를 사용하고 있으며, 대다수의 사용자는 요금제에 가입하고 있음을 알 수 있습니다. 메시징 번들의 상당한 사용량이 고객이 각 문자 메시지에 대해 지불하는 실제 가격에 미치는 영향을 실제로 통합하면 무선 고객은 실제로 메시지당 1페니만 지불하고 있는 것으로 나타났습니다.

출처: 닐슨 CVM, 2009년 3분기

출처: 닐슨 CVM, 2009년 3분기

미국의 문자 메시지 시장은 신문이나 잡지 시장과 매우 유사합니다. 예를 들어, 월스트리트 저널의 정가는 2달러이지만 구독할 경우 연간 구독료는 무려 80% 할인된 119달러입니다. 피플 매거진의 경우 표지 가격은 3.99달러이지만 연간 구독 시에는 47% 할인된 가격인 호당 2.09달러에 구독할 수 있습니다. 문자 메시지의 경우, 대량 문자 메시지가 많이 보급되어 있기 때문에 할인율은 95% 이상입니다. 더욱 흥미로운 점은 2008년 1분기부터 2009년 3분기까지 문자 메시지의 실효 가격이 47%나 하락했다는 것입니다.

문자 메시징에 대한 부정적인 여론이 많지만, 실상을 들여다보면 전혀 다른 양상을 보이고 있습니다. 사용량을 고려할 때 문자 메시지는 매우 저렴하며, 특히 문자 메시지가 수년 동안 널리 보급된 여러 유럽 국가와 비교할 때 그 어느 때보다 저렴합니다. 미국 이동통신사들은 월 10~20달러(요금제에 포함되지 않은 경우)에 무제한 문자 메시지를 제공하지만, 유럽의 모든 국가가 미국만큼 경쟁력이 있는 것은 아닙니다. 예를 들어, 유럽 최대 시장인 독일의 경우, 이동통신사는 월 문자 메시지 300건과 MMS 30건, 최대 3000건에 대해 약 25유로의 요금을 부과합니다.

10대 자녀를 둔 부모라면 누구나 공감할 수 있듯이, 문자 메시지를 많이 사용하는 인구가 고령화되고 자녀와 연락을 유지하기 위해 기성세대가 문자 메시지를 사용하게 되면서 전반적으로 문자 메시지 사용량도 증가할 것으로 예상됩니다. 평균 문자 메시지 수는 매년 증가해 왔지만, 17세 이하의 문자 메시지 선호도를 고려할 때 아직 남아있는 엄청난 성장의 여지는 과소평가되어 왔습니다.

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