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Utilisation des textos par les mineurs et coût réel

3 minutes de lecture | Janvier 2010

Roger Entner, Vice-président principal, Recherche et perspectives, Pratique des télécommunications

Les anecdotes documentant l'histoire d'amour entre les adolescents et les textos sont innombrables. De nombreux parents peuvent attester que leur progéniture envoie des textos plutôt que de parler, même lorsqu'ils sont assis l'un à côté de l'autre à l'arrière de la voiture. Leurs enfants envoient des textos le matin avant de se brosser les dents et continuent tard dans la nuit, les derniers textos, aussi appelés SMS, étant glissés sous les couvertures juste avant de fermer les yeux pour dormir. Jusqu'à présent, on disposait de très peu de données fiables sur l'omniprésence des textos chez les mineurs.

Source : Nielsen CVM, Q3 2009

Source : Nielsen CVM, Q3 2009

Nielsen analyse chaque mois plus de 40 000 factures de téléphonie mobile pour déterminer à quoi les consommateurs dépensent réellement leur argent. Les résultats sont stupéfiants : Les adolescents américains utilisent 3 146 messages par mois, ce qui correspond à plus de 10 messages par heure du mois pendant laquelle ils ne dorment pas ou ne sont pas à l'école. Même le segment des moins de 12 ans envoie 1 146 messages par mois, soit près de quatre messages texte par heure éveillée où ils ne sont pas à l'école.

Alors que la tranche d'âge des 13-17 ans est déjà fortement saturée, les dernières fêtes de fin d'année ont été bénéfiques pour les moins de 12 ans en matière de SMS. Une augmentation de 8 % de l'utilisation des SMS a été mesurée, combinée à un quasi-doublement du volume de messages texte pour ce segment au cours du trimestre suivant (Noël, Hanoukka et Kwanzaa ont lieu fin décembre, les augmentations d'utilisation seront donc enregistrées au premier trimestre).

Le coût des textos a fait l'objet de nombreuses discussions, principalement en raison de l'augmentation du prix individuel par message. Si l'on regarde le même panneau de facturation, on constate que seul un très faible pourcentage des personnes qui envoient des SMS le font sur la base d'un paiement à l'acte au tarif de 20 cents par message, la grande majorité des utilisateurs souscrivant à des forfaits. Lorsque nous incorporons l'effet que l'adoption importante des forfaits de messagerie a sur le prix réel que les clients paient pour chaque message texte, nous constatons que les clients du sans-fil ne paient en fait qu'un penny par message.

Source : Nielsen CVM, Q3 2009

Source : Nielsen CVM, Q3 2009

Le marché de la messagerie texte aux États-Unis est très similaire à celui des journaux ou des magazines. Par exemple, le prix en kiosque du Wall Street Journal est de 2 $, mais si vous vous abonnez au Journal, il vous en coûtera 119 $ par an, soit une réduction énorme de 80 %. Pour le magazine People, le prix de la couverture est de 3,99 $, alors que l'abonnement annuel est réduit de 47 %, à seulement 2,09 $ par numéro, une excellente affaire si vous vous abonnez. Pour la messagerie texte, la réduction est de plus de 95 %, en raison de la forte prévalence des gros forfaits de messagerie texte. Ce qui est encore plus intéressant, c'est que du premier trimestre 2008 au troisième trimestre 2009, le prix effectif d'un SMS a diminué de 47 %.

Après toute la publicité négative dont a fait l'objet la messagerie textuelle, un examen des faits montre une image bien différente. Si l'on tient compte de l'utilisation, la messagerie textuelle est très abordable et moins chère que jamais, surtout si on la compare à celle de divers pays européens où elle est répandue depuis des années. Alors que les opérateurs américains proposent des textos illimités pour 10 à 20 dollars par mois (s'ils ne sont pas déjà inclus dans le forfait), tous les pays d'Europe ne sont pas aussi compétitifs que les États-Unis. Par exemple, en Allemagne, le plus grand marché européen, les fournisseurs de services sans fil facturent environ 25 € pour 300 messages texte et 30 MMS et jusqu'à 3000 messages texte par mois.

Dans l'ensemble, l'utilisation des messages texte devrait également augmenter à mesure que la population qui utilise beaucoup les messages texte vieillit et incite les générations plus âgées à leur envoyer des messages texte afin de rester en contact avec eux, comme tout parent d'un adolescent peut probablement en témoigner. Le nombre moyen de messages texte a augmenté chaque année, mais l'énorme marge de croissance qui subsiste a été sous-estimée étant donné le penchant pour les textos chez les 17 ans et moins.

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