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Uso de mensajes de texto por menores y coste real

Lectura de 3 minutos | Enero 2010

Roger Entner, Vicepresidente Senior, Investigación y Perspectiva, Telecomunicaciones

Las anécdotas que documentan el idilio entre los adolescentes y los mensajes de texto son innumerables. Muchos padres pueden dar fe de que sus hijos envían mensajes de texto en lugar de hablar, incluso cuando van sentados uno al lado del otro en el asiento trasero del coche. Sus hijos envían mensajes de texto por la mañana antes de lavarse los dientes y continúan hasta bien entrada la noche, con los últimos mensajes de texto, también llamados SMS, colados bajo las sábanas justo antes de cerrar los ojos para dormir. Hasta ahora, se disponía de muy pocos datos fiables sobre el grado de penetración de los mensajes de texto entre los menores.

Fuente: Nielsen CVM, tercer trimestre de 2009

Fuente: Nielsen CVM, tercer trimestre de 2009

Nielsen analiza cada mes más de 40.000 facturas de móvil para determinar en qué gastan realmente su dinero los consumidores. Los resultados son asombrosos: Los adolescentes estadounidenses utilizan 3.146 mensajes al mes, lo que se traduce en más de 10 mensajes cada hora del mes que no están durmiendo o en el colegio. Incluso los menores de 12 años envían 1.146 mensajes al mes, lo que equivale a casi cuatro mensajes de texto por cada hora de vigilia que no están en el colegio.

Aunque la franja de edad de 13 a 17 años ya está muy saturada, la última temporada navideña fue buena para el segmento de menores de 12 años en lo que respecta a los mensajes de texto. Se midió un aumento total del 8% en el uso de SMS combinado con una casi duplicación del volumen de mensajes de texto para ese segmento en el trimestre siguiente (Navidad, Hanukkah y Kwanzaa son a finales de diciembre, por lo que los aumentos de uso se registrarán en el primer trimestre).

Se ha hablado mucho del coste de los mensajes de texto, sobre todo por el aumento del precio individual por mensaje. Si observamos el mismo panel de facturas, podemos ver que sólo un porcentaje muy pequeño de las personas que envían mensajes de texto lo hacen en régimen de pago por uso a la tarifa de 20 céntimos por mensaje, mientras que la gran mayoría de los usuarios se suscriben a planes. Si tenemos en cuenta el efecto de la gran aceptación de los paquetes de mensajería en el precio real que pagan los clientes por cada mensaje de texto, vemos que los clientes de telefonía móvil sólo pagan 1 céntimo por mensaje.

Fuente: Nielsen CVM, tercer trimestre de 2009

Fuente: Nielsen CVM, tercer trimestre de 2009

El mercado de los mensajes de texto en Estados Unidos es muy similar al de los periódicos o las revistas. Por ejemplo, el precio del Wall Street Journal en el quiosco es de 2 dólares, pero si te suscribes al Journal, te sale por 119 dólares al año, un descuento de la friolera del 80%. En el caso de la revista People, el precio de portada es de 3,99 dólares, mientras que la suscripción anual tiene un 47% de descuento, a sólo 2,09 dólares el número, una gran oferta si te suscribes. En el caso de los mensajes de texto, el descuento es superior al 95 por ciento, debido a la gran prevalencia de los grandes paquetes de mensajes de texto. Lo que es aún más interesante es que desde el primer trimestre de 2008 hasta el tercero de 2009, el precio efectivo de un mensaje de texto ha disminuido un 47 por ciento.

Después de toda la publicidad negativa que ha recibido la mensajería de texto, una mirada a los hechos muestra una imagen bastante diferente. Si se tiene en cuenta el uso, los mensajes de texto son muy asequibles y más baratos que nunca, sobre todo si se comparan con los de varios países europeos, donde están muy extendidos desde hace años. Mientras que los operadores estadounidenses ofrecen mensajes de texto ilimitados por entre 10 y 20 dólares al mes (si no están ya incluidos en el plan), no todos los países europeos son tan competitivos como Estados Unidos. Por ejemplo, en Alemania, el mayor mercado europeo, los proveedores de telefonía móvil cobran unos 25 euros por entre 300 mensajes de texto y 30 MMS y hasta 3.000 mensajes de texto al mes.

En general, también se espera que el uso de mensajes de texto crezca a medida que la población que envía muchos mensajes de texto envejece y atrae a las generaciones mayores a enviarles mensajes de texto para mantenerse en contacto con ellos, como probablemente pueda atestiguar cualquier padre de un adolescente. El número medio de mensajes de texto ha aumentado cada año, pero se ha subestimado el enorme margen de crecimiento que aún queda, dada la afición a enviar mensajes de texto entre los menores de 17 años.

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