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Uso de mensagens de texto por menores de idade e custo real

Leitura de 3 minutos | Janeiro 2010

Roger Entner, Vice-Presidente Sênior, Pesquisa e Insights, Prática de Telecomunicações

São inúmeras as anedotas que documentam o caso de amor entre os adolescentes e as mensagens de texto. Muitos pais podem atestar que seus filhos mandam mensagens de texto em vez de conversar, mesmo quando estão sentados um ao lado do outro no banco de trás do carro. Seus filhos enviam mensagens de texto pela manhã, antes de escovar os dentes, e continuam até tarde da noite, com as últimas mensagens de texto, também chamadas de SMS, escondidas debaixo das cobertas, pouco antes de fecharem os olhos para dormir. Até agora, havia muito poucos dados concretos disponíveis sobre o quanto as mensagens de texto se tornaram difundidas entre os menores de idade.

Fonte: Nielsen CVM, terceiro trimestre de 2009

Fonte: Nielsen CVM, terceiro trimestre de 2009

A Nielsen analisa mais de 40.000 contas de celular todos os meses para determinar em que os consumidores realmente estão gastando seu dinheiro. Os resultados são surpreendentes: Os adolescentes americanos estão usando 3.146 mensagens por mês, o que se traduz em mais de 10 mensagens a cada hora do mês em que não estão dormindo ou na escola. Até mesmo o segmento de menores de 12 anos está enviando 1.146 mensagens por mês, o que equivale a quase quatro mensagens de texto por hora em que eles não estão na escola.

Embora a faixa etária de 13 a 17 anos já esteja altamente saturada, a última temporada de festas foi boa para o segmento de menores de 12 anos no que se refere a mensagens de texto. Foi medido um aumento total de 8% no uso de SMS, combinado com uma quase duplicação no volume de mensagens de texto para esse segmento no trimestre seguinte (Natal, Hanukkah e Kwanzaa são no final de dezembro, portanto, os aumentos de uso serão registrados no primeiro trimestre).

Tem havido muita discussão sobre o custo das mensagens de texto, principalmente devido ao aumento do preço individual por mensagem. Observando o mesmo painel de faturas, podemos ver que apenas uma porcentagem muito pequena das pessoas que enviam mensagens de texto o fazem de forma paga, à taxa de 20 centavos por mensagem, sendo que a grande maioria dos usuários assina planos. Quando incorporamos o efeito que o aumento significativo dos pacotes de mensagens tem sobre o preço real que os clientes estão pagando por cada mensagem de texto, descobrimos que os clientes sem fio estão pagando apenas 1 centavo por mensagem.

Fonte: Nielsen CVM, terceiro trimestre de 2009

Fonte: Nielsen CVM, terceiro trimestre de 2009

O mercado de mensagens de texto nos Estados Unidos é muito semelhante ao mercado de jornais e revistas. Por exemplo, o preço do Wall Street Journal nas bancas é de US$ 2, mas se você assinar o Journal, o preço será de US$ 119 por ano - um desconto de 80%. No caso da People Magazine, o preço de capa é de US$ 3,99, enquanto a assinatura anual tem 47% de desconto, custando apenas US$ 2,09 por edição, um ótimo negócio se você for assinante. Para mensagens de texto, o desconto é de mais de 95%, devido à grande prevalência de grandes pacotes de mensagens de texto. O que é ainda mais interessante é que, do primeiro trimestre de 2008 ao terceiro trimestre de 2009, o preço efetivo de uma mensagem de texto diminuiu 47%.

Depois de toda a publicidade negativa que as mensagens de texto receberam, uma análise dos fatos mostra um quadro bem diferente. Quando se leva em conta o uso, as mensagens de texto são muito acessíveis e mais baratas do que nunca, especialmente quando comparadas a vários países europeus, onde o envio de mensagens de texto é difundido há anos. Embora as operadoras dos EUA ofereçam mensagens de texto ilimitadas por entre US$ 10 e US$ 20 por mês (se não estiverem incluídas no plano), nem todos os países da Europa são tão competitivos quanto os Estados Unidos. Por exemplo, na Alemanha, o maior mercado europeu, as operadoras sem fio cobram cerca de € 25 por 300 mensagens de texto e 30 MMS e até 3.000 mensagens de texto por mês.

De modo geral, espera-se que o uso de mensagens de texto também cresça à medida que a população que usa muito as mensagens de texto envelhece e atrai as gerações mais velhas a enviar mensagens de texto para manter contato com elas, como qualquer pai de adolescente provavelmente pode atestar. O número médio de mensagens de texto tem aumentado a cada ano, mas o enorme espaço para crescimento que ainda resta foi subestimado, dada a propensão para o envio de mensagens de texto entre o segmento de 17 anos ou menos.

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