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입지를 다지다: 미국에서의 메이저 리그 축구 인기

2분 읽기 | 2018년 7월

메이저리그 축구(MLS)는 지난 10년 동안 많은 발전을 거듭해 왔습니다. '축구'가 전 세계적으로 가장 인기 있는 스포츠로 자리 잡았지만, 미국에서는 미식축구에 대한 관심을 따라잡기 위해 힘겨운 싸움을 벌이고 있습니다.

그러나 여러 가지 요인이 복합적으로 작용하여 미국 내 축구의 인기가 크게 높아졌습니다. 축구 참여율이 증가하고 있습니다. 또한, 2017년 축구 시청의 68%를 차지한 히스패닉계 인구는 점점 더 많은 비중을 차지하고 있습니다. 동시에 프랜차이즈의 증가, 해외 스타의 유입, 광범위한 게임 방송으로 인해 게임에 대한 접근성과 관심이 높아졌습니다.

닐슨 스포츠 스폰서링크에 따르면 2012년 이후 MLS에 대한 관심은 27% 증가했습니다.

닐슨 스카보로 조사에 따르면, 로스앤젤레스, 뉴욕, 댈러스/포트워스, 필라델피아, 시애틀/타코마는 전체 지정 시장 지역(DMA) 인구 대비 MLS에 관심이 있는 상위 지역 시장입니다. 이러한 상위 지역 시장 외에는 현재 프랜차이즈가 없는 마이애미가 MLS에 관심 있는 사람들의 비율로 가장 높은 순위에 있는 시장입니다. 하지만 마이애미는 2020년에 데이비드 베컴이 MLS 팀을 대도시 지역으로 유치하면서 MLS 프랜차이즈를 획득할 예정입니다. 마이애미/플로리다 시장의 성인 50만 명 이상이 MLS에 관심이 있거나 어느 정도 관심을 가지고 있기 때문에 향후 팀에 대한 지지는 좋은 징조입니다.

이러한 관심 증가를 뒷받침하듯 MLS 경기 중계방송의 전국 평균 TV 시청자 수는 전년 대비 13% 증가했으며, 온라인에서도 이 스포츠가 주목받고 있습니다. 닐슨 스포츠 소셜24에 따르면 이번 시즌까지 평균적으로 MLS 팀들은 소셜 미디어를 통해 46%(스폰서에게 전달되는 TV 가치 외에)의 수익을 올렸습니다.

최근 평균 MLS 팀의 소셜 미디어 가치에 대한 연구에서 51%는 팀 소유 및 운영 채널(Facebook, Instagram, Twitter, YouTube)에서 발생했으며, 나머지 49%는 MLS 리그 사무국 게시물과 433, ESPNFC, Sports Illustrated와 같은 축구 관련 추가 미디어를 통해 얻은 노출 가치에서 발생했습니다.

올해는 미국에 20개 팀, 캐나다에 3개 팀 등 총 23개 팀으로 구성되어 있습니다. MLS 정규 시즌은 올해 3월부터 10월까지 진행되며, 2018년 8월 1일에는 애틀랜타에서 MLS 올스타전이 열립니다.

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