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0에서 200까지: 스포츠 정전 속에서 e스포츠를 장악한 가상 NASCAR

3분 읽기 | 2020년 3월
최근 몇 주 동안 신종 코로나바이러스(COVID-19)는 산업 전반의 산업과 비즈니스를 혼란에 빠뜨렸습니다. 라이브 스포츠의 세계는 지난 주말까지 완전히 외면당했습니다. 3월 22일 일요일, NASCAR는 FOX Sports 1에서 생중계되는 가상 대회를 위해 실제 NASCAR 드라이버를 시뮬레이터에 투입하는 최초의 eNASCAR iRacing Pro Invitational Series 레이스를 개최하여 새로운 지평을 열었습니다. 지미 존슨(Jimmie Johnson), 데니 햄린(Denny Hamlin), 그리고 최근 은퇴한 데일 언하르트 주니어(Dale Earnhardt, Jr.)를 포함한 드라이버들은 집에서 편안하게 레이스를 펼쳤습니다.

출처: 트위터 출처 Denny Hamlin

코로나19 확산 우려 속에 스포츠 행사가 취소되면서 생긴 공백을 메우기 위한 혁신적인 방법이었다. 전례 없는 스포츠 정전 사태에 대처한 최초의 스포츠 단체 중 하나인 NASCAR는 스톡 카 레이싱 팬들에게 속도에 대한 요구를 충족시킬 수 있는 매력적인 새로운 프로그램을 제공하기 위해 기어를 바꿨습니다.

그 결과 가상의 홈스테드 마이애미 스피드웨이(Homestead Miami Speedway)에서 100랩의 레이스가 열렸고, 드라이버와 방송 아나운서 등 최고의 인재들이 모였습니다. 데니 햄린(Denny Hamlin)은 마지막 랩에서 결승선 직전의 충돌 사고로 데일 언하르트 주니어(Dale Earnhardt, Jr.)를 극적으로 제치고 체커 깃발을 받았습니다.

Fox Sports 1 방송의 미국 Nielsen 시청률 데이터에 따르면:

  • 평균 638,000 가구와 903,000 명의 시청자 (P2+)가 레이스를 시청하여 역사상 가장 많이 시청 된 선형 e스포츠 방송이되었습니다.
  • 순 시청자 160만 명 P2+가 6분 이상 방송을 시청했습니다. 
  • 이 시청자들은 평균 59.42분 동안 시청했는데, 이는 112분 방송의 절반이 넘는 시간이다.
  • 이 방송은 또한 2020년 NASCAR Cup Series 레이스를 아직 시청하지 않은 255,000명의 시청자를 유치하여 새로운 시청자에게 NASCAR를 노출시켰습니다.

광범위한 텔레비전 시청률 외에도 경주 기간 동안 상당한 사회적 화제가 있었습니다. Nielsen Social Content Ratings 데이터에 따르면:

  • 3월 22일 가상 경주는 217,300건의 상호 작용과 912,500회의 비디오 조회수를 기록하며 트위터에서 가장 소셜 TV 프로그램이었습니다.
  • 나스카 드라이버들은 TV로 중계되는 레이스 동안 압도적인 존재감을 뽐냈으며, iRacing Pro Invitational Series 방송을 전후한 모든 트위터 참여(NASCAR, 팀, 드라이버 및 미디어 프로필 전체)의 거의 절반(49%)을 차지했으며, 이는 라이브 NASCAR 컵 시리즈 레이스보다 훨씬 더 큰 점유율을 차지했습니다.

이는 가상 이벤트와 e스포츠가 팬들의 관심을 끌고 권리 보유자, 팀 및 스폰서에게 새로운 기회를 제공할 수 있는 잠재력을 말해줍니다. NASCAR 생태계 전반에 걸친 진정한 협업 노력은 브랜드와 광고주가 팬을 참여시킬 수 있는 새로운 방법을 여는 데 성공했습니다.

Nielsen Sports의 그룹 부사장인 Jessica Forrest는 "e스포츠 및 가상 스포츠 대회는 기존 스포츠 리그와 팀이 핵심 팬을 참여시키는 동시에 스폰서에게 가치를 제공할 수 있는 유망한 새로운 기회를 나타냅니다. "전통적인 라이브 스포츠가 정체되어 있는 시기에 NASCAR는 선수들이 가장 잘하는 일인 레이스를 통해 여전히 활발하게 경쟁할 수 있는 몇 안 되는 스포츠 중 하나입니다. 그리고 지난 주말 iRacing 데뷔 생방송의 성공은 스포츠 팬들이 새롭고 혁신적인 방식으로 스포츠를 소비할 준비가 되어 있음을 보여줍니다."

홈스테드 마이애미 스피드웨이 iRacing 이벤트의 성공에 이어, 폭스 스포츠와 나스카는 이번 시즌에 iRacing Pro Invitational Series 레이스를 추가로 방영하기로 약속했습니다. 다음 방송은 3월 29일 일요일에 진행되며, 이번에는 가상 텍사스 모터 스피드웨이를 공략하기 위해 드라이버들이 레이스 시뮬레이터를 다시 가동할 예정입니다. 그리고 Nielsen Sports는 시청률과 소셜 콘텐츠 수치를 면밀히 주시할 것입니다.

헤더 사진 제공: NASCAR.

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