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LOL: 불확실한 시대, 소비자들은 향수를 불러일으키는 코미디 쇼로 위안을 얻습니다.

5분 읽기 | 2021년 3월

웃음이 필요한 사람이 있을까요? 팬데믹 상황에서 1년을 넘긴 요즘, 그렇지 않은 사람이 있을까요?

소비자들이 좋은 시절을 그리워하고 있다는 신호일까요, 말 그대로 ' 굿 타임즈'와 같은 프로그램을 시청하고 있습니다. 미디어 선택의 폭이 넓어지면서 뉴스를 외면하고 행복한 기분을 되찾고 싶을 때 웃을 거리를 찾는 사람들이 늘어나고 있는 것은 사실입니다. 그리고 코미디 프로그램이 이를 구해주고 있습니다.

코미디 장르는 항상 인기가 있지만, 지난 한 해 동안의 코미디 시청*을 보면 특히 다양한 주연과 출연진이 등장하는 프로그램, 즉 향수를 자극하는 코미디 프로그램의 부활이 두드러집니다. 예를 들어, 1989년부터 1998년 사이에 제작되어 올블랙 출연진이 등장하는 패밀리 매터스(Family Matters)는 지난해 미국 전역의 TV 시청률이 크게 상승했습니다. 특히, 2세 이상의 시청자들은 작년에 약 114억 분의 프로그램을 시청했는데, 이는 23억 분에 불과했던 2019년에 비해 400% 가까이 증가한 수치입니다.

2020년에는 많은 미국인이 기존의 인기 코미디에 열광했지만, 전체적으로 코미디 장르가 블록버스터급 흥행을 기록한 해는 아니었습니다. 실제로 코미디 시청률은 2019년에 비해 전국적으로 9% 감소했습니다. 코로나19, 인종 차별, 대통령 선거에 많은 관심이 집중된 상황에서 이러한 감소는 놀라운 일이 아닙니다. 하지만 데이터에 따르면 시청자들은 현실에서 벗어나고 싶을 때 프렌즈, 패밀리 매터스, 골든 걸스, 투 앤 하프 맨과 같은 검증된 인기 드라마로 시간을 거슬러 올라갔으며, 이 드라마들의 총 시청 시간은 연간 2,340억 분 이상에 달한 것으로 집계되었습니다.

시청 시간이 감소했음에도 불구하고 지난해 전국 TV에서 코미디 프로그램을 시청한 시간이 1조 3천억 분에 달한다는 사실은 매우 중요한 인사이트를 보여줍니다: 스트리밍 서비스와의 다양한 라이선스 계약에도 불구하고, 인기 코미디 프로그램은 스트리밍 플랫폼만큼이나 지역 및 전국 TV 프로그램에도 큰 자산입니다. 예를 들어, 작년 말 다른 스트리밍 플랫폼으로 옮겨간다는 소식이 알려지면서 스트리밍 뉴스를 장식했던 ' 더 오피스'는 2020년 한 해 동안 기존 TV 프로그램과 Netflix 모두에서 높은 시청률을 기록했습니다.

기존 TV와 넷플릭스에서 '더 오피스 '의 시청률은 이 프로그램의 엄청난 인기와 소비자들의 다양한 TV 시청 행태를 잘 보여줍니다. 중요한 것은 넷플릭스를 통한 프로그램 시청률이 작년에 선형 시청에 부정적인 영향을 미치지 않았다는 점인데, 소비자들은 2020년에 기존 TV를 통해 2019년에 비해 4% 더 많은 시간을 시청했습니다. 

향수를 불러일으키는 코미디 프로그램의 매력과 여러 플랫폼에서 시청할 수 있다는 점은 다른 스트리밍 플랫폼에도 좋은 징조입니다. 2020년의 상위 3개 코미디 타이틀(프렌즈, 빅뱅 이론, 투 앤드 반 맨)은 더 이상 전통적인 신디케이트 TV 프로그램을 통해서만 볼 수 있는 프로그램이 아니기 때문이죠. 예를 들어, 프렌즈는 지난해 미국 전역에서 약 970억 분의 시청 시간을 기록하여 2020년 가장 많이 시청한 코미디 쇼가 되었습니다. 이제 미국의 HBO Max와 캐나다, 호주, 영국의 Netflix에서 시청할 수 있게 되면서 2021년 총 시청률은 훨씬 더 광범위하게 증가할 것입니다. 

여러 플랫폼에서 인기 신디케이트 프로그램의 시청률이 높다는 것은 더 많은 곳에서 프로그램을 제공하면 실제로 총 시청률이 증가한다는 중요한 사실을 보여줍니다. 따라서 방송사는 단순히 프로그램이 다른 곳에서도 제공될 수 있다는 이유로 신디케이션 계약 가능성을 주저해서는 안 됩니다. 이러한 추가는 결국 광고주에게도 도움이 될 것입니다.  

요즘 소비자들이 웃음을 필요로 하지 않는다고 상상하기는 어렵지만, 지역별 데이터에 따르면 코미디 시청 행태는 시장마다 크게 다르다는 것을 알 수 있습니다. 예를 들어, 지난해 피츠버그의 평균 시청자는 매주 2시간 25분 동안 코미디 프로그램을 시청했는데, 이는 솔트레이크시티 시청자가 매주 코미디 프로그램을 시청하는 49분보다 훨씬 높은 수치입니다. 연간 기준으로 보면 그 차이는 더욱 두드러집니다: 1인당 126시간 대 43시간.

프렌즈, 빅뱅 이론, 투 앤 하프 맨이 42개 지정 시장 지역(DMA)에서 상위 3개 코미디 프로그램으로 선정되는 등 프로그램 선호도 역시 다양합니다. 한편, 미국 전역의 시청자와 달리 그린즈버러-H.포인트-W.살렘과 롤리-더럼의 시청자들은 앤디 그리피스 쇼 를 가장 좋아하는 코미디로 꼽았습니다.

혼란과 불확실성의 시대에 코미디 장르가 반가운 기분 전환이라는 데 이의를 제기하는 사람은 거의 없을 것입니다. 혼란은 시청자로 하여금 시도된 것을 찾게 하고 불확실성은 진실을 향해 나아가게 합니다. 그리고 일반적으로 골든 걸스, 조지 로페즈, 풀 하우스, 호건의 히어로즈와 같은 다양한 프로그램에서 주목할 만한 시청률 상승이 입증하듯, 좋은 코미디는 시대를 초월합니다. 지난 1년간의 고립 이후, 향수를 불러일으키는 프로그램들이 새로운 플랫폼과 채널로 이동하면서 앞으로의 길이 밝아지고 있지만 여전히 확신할 수는 없지만, 우리의 희망과 함께 시청률이 계속 상승할 것이라는 점은 의심할 여지가 없습니다.

*소싱 및 방법론

이 분석에서 언급된 코미디 시청에는 NNTV(닐슨 전국 TV 뷰) 및 NLTV(지역 TV 뷰)에서 코미디 버라이어티 및 상황 코미디 장르에 속하는 모든 프로그램이 포함됩니다. 2019년과 2020년 한 해 동안 공중파, 케이블, 신디케이션을 통해 방영된 모든 방송이 포함되었습니다. 시청은 TV 세트의 전통적인 PUT(실시간+시간 이동)만을 기준으로 합니다. 디지털 기기를 통한 스트리밍 또는 시청은 제외됩니다. 총 시청 시간은 모든 방송의 총 프로그램 시간 및 전체 인구의 프로젝트 시청 시간을 사용하여 계산됩니다. 

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