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Für eine bessere MENA-Darstellung auf dem Bildschirm

5 Minuten lesen | April 2022

Wenn du deine eigene Geschichte nicht erzählst, wird es jemand anderes tun. Für Menschen aus dem Nahen Osten/Nordafrika (MENA) ist dies in der Tat eine Herausforderung, wenn es um die Geschichten geht, die sie in den Medien sehen. Nielsen-Daten zeigen, dass die Präsenz der MENA-Staaten auf dem Bildschirm nur 2,5 % bei 1.500 Fernsehsendungen im Rundfunk, Kabel und Streaming ausmacht. Aber nicht nur in den Medien ist diese Gruppe unterrepräsentiert. Bei der Volkszählung in den USA werden MENA-Menschen immer noch als Weiße eingestuft, was bedeutet, dass diese Bevölkerungsgruppe härter um Ressourcen kämpfen muss, weil sie unterrepräsentiert und untererfasst ist. Was kann die Medienbranche also tun, um die Darstellung von MENA-Menschen auf dem Bildschirm zu verbessern und genauer über ihre Erfahrungen zu berichten?

Um einige Ideen und Möglichkeiten zu erkunden, sprachen wir mit Dr. Evelyn Alsultany, außerordentliche Professorin am Fachbereich für Amerikanistik und Ethnizität an der University of Southern California und Bildungsberaterin für die MENA Arts Advocacy Coalition (MAAC), einer Organisation, die sich für eine größere Sichtbarkeit von Talenten aus dem Nahen Osten, Nordafrika und Südasien in Hollywood einsetzt.

"Wir haben so viele Bilder und Geschichten konsumiert, die Araber, Iraner und Muslime und natürlich auch viele andere Gruppen stereotypisieren. Der Schaden liegt nicht in einer einzigen Geschichte, sondern vielmehr in ihrer Wiederholung und in der mangelnden Vielfalt der Bilder. Das Ergebnis ist, dass die Stereotypen für eine ganze Gruppe von Menschen stehen und sie ihrer Menschlichkeit berauben.

Dr. Evelyn Alsultany

F: Die Nielsen-Daten für 2019-2021 zeigen, dass die Genres, in denen MENA-Talente am häufigsten zu sehen sind, Biografien, Action-Sport und dunkle Komödien sind. Welche Geschichten über die MENA-Kultur werden Ihrer Forschung/Erfahrung nach auf dem Bildschirm erzählt? Gibt es Stereotypen oder genaue Darstellungen/Darstellungen?

A: Hollywood-Filme und Fernsehsendungen sind nicht "nur Unterhaltung". Stereotype Bilder und ihre Wiederholung im Laufe der Geschichte beeinflussen die Unterstützung einer Politik, die Arabern und Muslimen schadet. Sie haben enorme Auswirkungen und Konsequenzen. MAAC hat 2017 ein größeres Bewusstsein für MENA in der Unterhaltungsindustrie als neue Diversitätskategorie geschaffen, die der Gemeinschaft zu mehr Anerkennung verhilft und es Unternehmen wie Nielsen und anderen ermöglicht, richtig zu messen, wie die Darstellung von MENA auf dem Bildschirm aussieht. Aber es ist immer noch zu wenig. 

In den letzten zwei oder drei Jahrzehnten hat es einige bemerkenswerte Veränderungen gegeben. Nach dem 11. September gab es eine Zunahme "guter" arabischer und muslimischer Figuren in Fernsehserien wie 24, Homeland und Jack Ryan. Diese Figuren traten jedoch als US-Patrioten auf, die entweder für das FBI oder die CIA arbeiteten oder die bereit waren, für die USA zu kämpfen und zu sterben, um ihren Patriotismus zu beweisen. Das ist eine Verbesserung gegenüber der Darstellung als Terroristen, aber es ist dennoch eine sehr einschränkende Figur, die Araber und Muslime als "gut" oder "böse" in Bezug auf den Terrorismus und in Bezug auf eine sehr enge Vorstellung von Patriotismus definiert.

F: Sehen wir mit der Zunahme von Streaming- und Digitalplattformen mehr MENA-Kultur und Menschen auf dem Bildschirm?

Die Zeiten, in denen die meisten Menschen die gleichen Sendungen im Netzfernsehen sahen, sind vorbei, und heute gibt es eine so große Auswahl an Programmen, die über Streaming-Dienste angeboten werden. Wir haben auch mehr Zugang zu nicht-amerikanischen Produktionen. Hier gibt es ein großes Potenzial für die Diversifizierung der Bilder, die wir von den Menschen in der MENA-Region konsumieren. 

In der Vergangenheit spielten Nicht-Araber arabische Rollen und verwendeten Kostüme und Akzente, um Arabischheit zu vermitteln. Anthony Quinn, der Mexikaner war, spielte in mehreren Filmen arabische Charaktere: Der Weg nach Marokko, Lawrence von Arabien(1962) und Löwe der Wüste (1981). Erst 2014 und 2016 waren Gerard Butler in Gods of Egypt und sowohl Christian Bale als auch Joel Edgerton in Exodus: Gods and Kings braun gekleidet, um MENA-Charaktere zu spielen. Die meisten der Rollen, die in den letzten zwei Jahrzehnten für MENA-Schauspieler zur Verfügung standen, waren stereotype Charaktere. Selbst wenn MENA-Talente vorhanden sind, müssen die Geschichten, die über sie erzählt werden, noch erweitert werden. Die Daten von Nielsen's Gracenote Inclusion Analytics zeigen, dass Liebesfilme das Top-Genre sind, in dem MENA-Talente im Jahr 2021 auf dem Bildschirm erscheinen - fast doppelt so viele wie in Krimis, dem Genre mit dem zweithöchsten MENA-Anteil am Bildschirm. Und wenn wir uns die Programme unter dem Liebesroman-Genre ansehen, sind 40 % in spanischsprachigen Novelas, die auf das spanische Publikum beschränkt sind.

Glücklicherweise haben wir Content-Macher wie Ramy und Nasim Pedrad, die helfen, die Landschaft zu verändern. Aber wir brauchen mehr Streaming-Anbieter und Sender, die MENA-Inhalte von MENA-Machern kaufen und sie ausstrahlen. Da das Fernsehen globaler ist als je zuvor, gibt es einen Markt dafür. Wir haben in Hollywood eine konzertierte und bemerkenswerte Anstrengung gesehen, um die Repräsentationen zu erweitern und zu verbessern, insbesondere als Reaktion auf das 2015 vorgeschlagene Einreiseverbot für Muslime. Infolgedessen haben wir eine Zunahme der Darstellungen von Muslimen außerhalb des Terrorismus gesehen. Das ist sehr erfrischend. Dazu gehören CBS' FBI, Fox' 9-1-1: Lonestar, CW's DC Legends of Tomorrow, Freeform's The Bold Type, NBC's Transplant, Hulu's Ramy, Peacock's We Are Lady Parts, und seit kurzem Disney+ Moon Knight. Diese Sendungen haben das MENA-Publikum durch ihre akkurate und durchdachte Darstellung auf bewegende Weise beeinflusst.

F: Was kann noch getan werden, um den Wandel voranzutreiben?

Am wirkungsvollsten ist ein Ansatz, der nicht auf eine momentane Krise, sondern auf eine Geschichte von Darstellungen abzielt.

Dr. Evelyn Alsultany

In den letzten fünf Jahren sind einige wunderbare Ressourcen entstanden, die Hollywood bei der Diversifizierung der Darstellungen unterstützen. Die MENA Arts Advocacy Coalition, MAAC, arbeitet daran, die gesamte Branche über die Unterrepräsentation der MENA-Staaten in der Unterhaltungsbranche aufzuklären, und hat eine Datenbank mit Kreativen aus den MENA-Staaten und Südasien eingerichtet, um aufstrebende und etablierte Talente aus diesen Regionen mit der Branche in Kontakt zu bringen. Die WGA hat ein Komitee für Autoren aus dem Nahen Osten ins Leben gerufen, um das Bewusstsein für MENA-Autoren zu schärfen, und SAG-AFTRA hat kürzlich ein nationales MENA-Komitee ins Leben gerufen, um sich für die Künstler einzusetzen.

Die Entwicklung wirksamer Lösungen erfordert jedoch ein umfassenderes Verständnis des Problems. Das Problem ist nicht ein einzelner Film oder eine einzelne Fernsehsendung, sondern wie eine Geschichte stereotyper Darstellungen negative Bedeutungen über Araber (und Muslime) konstruiert hat, die reale Konsequenzen haben. Das Problem besteht darin, dass MENA-Darsteller so oft als Terroristen dargestellt wurden, dass dies inzwischen für die gesamte Gemeinschaft von 300 Millionen Menschen steht. Deshalb müssen wir Streaming-Anbieter und Netzwerke ermutigen, in MENA-Talente zu investieren und MENA-Autoren einzustellen. 

Wir neigen dazu, Probleme zu lösen, wenn sie aufflammen oder wenn es eine Krise gibt, wie das Verbot von Muslimen. Am wirksamsten ist jedoch ein Ansatz, der nicht auf eine momentane Krise abzielt, sondern auf die Beseitigung einer Reihe von Missständen.

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