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Hacia una mejor representación de MENA en la pantalla

5 minutos de lectura | Abril 2022

Si no cuentas tu propia historia, otro lo hará. Para los habitantes de Oriente Medio y Norte de África (MENA), esto ha supuesto todo un reto en lo que respecta a las historias que ven en los medios de comunicación. Los datos de Nielsen muestran que la presencia de MENA en la pantalla es de sólo el 2,5% en 1.500 programas de televisión, cable y streaming. Pero no son solo los medios de comunicación los que infrarrepresentan a este grupo. De hecho, el censo de EE.UU. sigue clasificando a la población MENA como blanca, lo que deja a una población que debe luchar más por los recursos porque está infrarrepresentada e infravalorada. Entonces, ¿qué puede hacer la industria de los medios de comunicación para aumentar la representación de los MENA en la pantalla y contar historias más precisas sobre sus experiencias?

Para explorar algunas ideas y oportunidades, hablamos con Dra. Evelyn Alsultany, Profesora Asociada del Departamento de Estudios Americanos y Etnicidad de la Universidad del Sur de California, y asesora educativa de la MENA Arts Advocacy Coalition (MAAC), organización que aboga por una mayor visibilidad del talento de Oriente Medio, Norte de África y Asia Meridional en Hollywood.

"Hemos consumido tantas imágenes y argumentos que estereotipan a árabes, iraníes y musulmanes, y por supuesto a muchos otros grupos. Su daño no está en una historia, sino en su repetición y en la falta de diversidad de imágenes. El resultado es que los estereotipos llegan a representar a todo un grupo de personas y les roban su humanidad".

Dra. Evelyn Alsultany

P: De 2019 a 2021, los datos de Nielsen muestran que los géneros en los que más se ve talento MENA son las biografías, los deportes de acción y las comedias oscuras. Según su investigación/experiencia, ¿qué historias sobre la cultura MENA se están contando en la pantalla? ¿Existen estereotipos o representaciones exactas?

R: Las películas y programas de televisión de Hollywood no son "sólo entretenimiento". Las imágenes estereotipadas y su repetición a lo largo de la historia influyen en el apoyo a políticas que perjudican a árabes y musulmanes. Tienen un impacto y unas consecuencias tremendas. MAAC creó una mayor conciencia sobre MENA en la industria del Entretenimiento en 2017 como una nueva categoría de diversidad, ayudando a la comunidad a ganar reconocimiento y permitiendo a empresas como Nielsen y otras medir adecuadamente cómo es la representación de MENA en la pantalla. Pero sigue siendo insuficiente. 

En las dos o tres últimas décadas se han producido algunos cambios notables. Tras el 11-S, aumentaron los personajes árabes y musulmanes "buenos" en series de televisión como 24, Homeland y Jack Ryan. Sin embargo, estos personajes aparecían como patriotas estadounidenses que trabajaban para el FBI o la CIA o que estaban dispuestos a luchar y morir por Estados Unidos para demostrar su patriotismo. Es una mejora respecto a las representaciones como terroristas, pero no deja de ser un personaje muy limitador que define a los árabes y musulmanes como "buenos" o "malos" en relación con el terrorismo y en relación con una concepción muy estrecha del patriotismo.

P: A medida que aumentan los contenidos en streaming y en plataformas digitales, ¿vemos más gente y cultura de Oriente Próximo y África del Norte en la pantalla?

Hemos pasado de la época en la que la mayoría de la gente veía los mismos programas en las cadenas de televisión a la gran variedad de programación que ofrecen los servicios de streaming. También tenemos más acceso a producciones no estadounidenses. Hay mucho potencial para diversificar las imágenes que consumimos de los habitantes de Oriente Medio y Norte de África. 

Históricamente, los no árabes interpretaban papeles árabes y utilizaban trajes y acentos para transmitir el carácter árabe. Anthony Quinn, que era mexicano, interpretó a personajes árabes en varias películas: Camino de Marruecos, Lawrence de Arabia(1962) y El león del desierto (1981). Tan recientemente como en 2014 y 2016, Gerard Butler en Dioses de Egipto, y tanto Christian Bale como Joel Edgerton en Éxodo: Dioses y Reyes se pintaron de marrón para interpretar a personajes MENA. La mayoría de los papeles que han quedado disponibles para los actores MENA en las dos últimas décadas han sido personajes estereotipados. Incluso cuando el talento MENA está presente, sigue siendo necesario ampliar las historias que se cuentan sobre ellos. Los datos de Gracenote Inclusion Analytics de Nielsen muestran que el romance fue el principal género en el que el talento MENA apareció en pantalla en 2021, casi el doble que en misterio, que es el género con la segunda cuota de pantalla MENA más alta. Y si nos fijamos en los programas del género romántico, el 40% corresponde a novelas en español, que se limitan al público español.

Por suerte, tenemos creadores de contenidos como Ramy y Nasim Pedrad que están ayudando a cambiar el panorama. Pero necesitamos más streamers y cadenas que compren contenidos de MENA a creadores de MENA y los emitan. Ahora que la televisión es más global que nunca, existe un mercado para ella. Hemos visto un esfuerzo concertado y notable en Hollywood para ampliar y mejorar las representaciones, especialmente en respuesta a la prohibición de viajar a los musulmanes propuesta en 2015. Como resultado, vimos un aumento en las representaciones de los musulmanes fuera del terrorismo. Es bastante refrescante. Entre ellas se incluyen FBI de CBS, 9-1-1: Lonestar de Fox, DC Legends of Tomorrow de The CW, The Bold Type de Freeform, Transplant de NBC, Ramy de Hulu, We Are Lady Parts de Peacock y, más recientemente, Moon Knight de Disney+ . Estos programas han tenido un impacto conmovedor en la audiencia de Oriente Medio y Norte de África por su representación precisa y reflexiva.

P: ¿Qué más se puede hacer para impulsar el cambio?

Los planteamientos más eficaces serán los que traten de rectificar una historia de representaciones y no una crisis momentánea.

Dra. Evelyn Alsultany

En los últimos cinco años han surgido magníficos recursos para ayudar a Hollywood a diversificar sus representaciones. La MENA Arts Advocacy Coalition, MAAC, trabaja para educar a la industria en general sobre la infrarrepresentación de los MENA en el entretenimiento y ha creado una base de datos de creativos de MENA y del sur de Asia para poner en contacto a talentos emergentes y establecidos de estas regiones con la industria. El WGA ha creado un Comité de Escritores de Oriente Medio para sensibilizar a los escritores de esta región, y SAG-AFTRA ha creado recientemente un Comité Nacional MENA para defender a los artistas.

Pero para encontrar soluciones eficaces es necesario comprender mejor el problema. El problema no es una película o un programa de televisión, sino cómo una historia de representaciones estereotipadas ha construido significados negativos sobre los árabes (y los musulmanes) que tienen consecuencias en el mundo real. El problema es que los intérpretes de Oriente Medio y el Norte de África han sido retratados tantas veces como terroristas que han llegado a representar a toda la comunidad de 300 millones de personas. Por lo tanto, tenemos que animar a los streamers y a las cadenas a que inviertan en el talento de los MENA y contraten a guionistas MENA. 

Tendemos a intentar resolver los problemas cuando estallan o cuando hay una crisis, como la prohibición musulmana. Pero el enfoque más eficaz será el que trate de rectificar una historia de representaciones y no una crisis momentánea.

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