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Vers une meilleure représentation de la région MENA à l'écran

5 minutes de lecture | Avril 2022

Si vous ne racontez pas votre propre histoire, quelqu'un d'autre le fera. Pour les personnes originaires du Moyen-Orient et d'Afrique du Nord (MENA), c'est un véritable défi lorsqu'il s'agit des histoires qu'elles voient dans les médias. Les données de Nielsen montrent que la présence de la région MENA à l'écran ne représente que 2,5 % des 1 500 émissions de télévision diffusées sur les ondes, sur le câble et en continu. Mais ce ne sont pas seulement les médias qui sous-représentent ce groupe. En fait, le recensement américain classe toujours les personnes de la région MENA dans la catégorie des Blancs, ce qui laisse une population qui doit se battre davantage pour obtenir des ressources parce qu'elle est sous-représentée et sous-comptée. Alors, que peut faire l'industrie des médias pour augmenter la représentation des MENA à l'écran et raconter des histoires plus précises sur leurs expériences ?

Pour explorer certaines idées et possibilités, nous nous sommes entretenus avec . Evelyn Alsultany, professeur associé au département des études américaines et de l'ethnicité de l'université de Californie du Sud, et consultante en éducation pour la MENA Arts Advocacy Coalition (MAAC), une organisation qui milite pour une plus grande visibilité des talents du Moyen-Orient, d'Afrique du Nord et d'Asie du Sud à Hollywood.

"Nous avons consommé tant d'images et d'intrigues qui stéréotypent les Arabes, les Iraniens et les musulmans, et bien sûr de nombreux autres groupes. Leur tort ne réside pas dans une seule histoire, mais plutôt dans leur répétition et dans le manque de diversité des images. Le résultat est que les stéréotypes en viennent à représenter un groupe entier de personnes et les privent de leur humanité."

Dr. Evelyn Alsultany

Q : De 2019 à 2021, les données Nielsen montrent que les genres où les talents de la région MENA sont le plus souvent vus sont les biographies, les sports d'action et les comédies sombres. D'après vos recherches/expériences, quelles histoires sur la culture MENA sont racontées à l'écran ? Y a-t-il des stéréotypes ou des représentations/déformations exactes ?

R : Les films hollywoodiens et les émissions de télévision ne sont pas "un simple divertissement". Les images stéréotypées et leur répétition à travers l'histoire influencent le soutien aux politiques qui nuisent aux Arabes et aux musulmans. Ils ont un impact et des conséquences considérables. MAAC a construit une plus grande sensibilisation sur la région MENA dans l'industrie du divertissement en 2017 en tant que nouvelle catégorie de diversité, aidant la communauté à être reconnue et permettant aux entreprises comme Nielsen et d'autres de mesurer correctement ce à quoi ressemble la représentation de la région MENA à l'écran. Mais cela continue d'être insuffisant. 

Il y a eu quelques changements notables au cours des deux ou trois dernières décennies. Après le 11 septembre, on a assisté à une augmentation du nombre de "bons" personnages arabes et musulmans dans des séries télévisées comme 24, Homeland et Jack Ryan. Cependant, ces personnages apparaissaient comme des patriotes américains qui travaillaient pour le FBI ou la CIA ou qui étaient prêts à se battre et à mourir pour les États-Unis afin de prouver leur patriotisme. C'est une amélioration par rapport aux représentations de terroristes, mais il s'agit néanmoins d'un personnage très limitatif qui définit les Arabes et les musulmans comme "bons" ou "mauvais" par rapport au terrorisme et par rapport à une conception très étroite du patriotisme.

Q : Avec l'augmentation du contenu en streaming et sur les plateformes numériques, voyons-nous davantage de culture et de personnes de la région MENA à l'écran ?

Nous sommes passés de l'époque où la plupart des gens regardaient le même ensemble d'émissions sur la télévision de réseau à un tel éventail de programmes offerts par les services de streaming. Nous avons également un meilleur accès aux productions non américaines. Il y a beaucoup de potentiel dans la diversification des images que nous consommons des populations de la région MENA. 

Historiquement, les non-arabes jouaient des rôles arabes et utilisaient des costumes et des accents pour transmettre leur arabité. Anthony Quinn, qui était mexicain, a joué des personnages arabes dans plusieurs films : La route du Maroc, Lawrence d'Arabie(1962) et Le lion du désert (1981). Pas plus tard qu'en 2014 et 2016, Gerard Butler dans Gods of Egypt, et Christian Bale et Joel Edgerton dans Exodus : Gods and Kings étaient tous deux peints en brun pour jouer des personnages de la région MENA. La plupart des rôles laissés disponibles pour les acteurs de la région MENA au cours des deux dernières décennies sont des personnages stéréotypés. Même lorsque les talents de la région MENA sont présents, il y a toujours un besoin d'élargir les histoires qui sont racontées à leur sujet. Les données de Gracenote Inclusion Analytics de Nielsen montrent que la romance était le premier genre où les talents de MENA apparaissaient à l'écran en 2021 - presque deux fois plus que dans le mystère, qui est le genre avec la deuxième plus grande part de MENA à l'écran. Et lorsqu'on examine les programmes relevant du genre de la romance, 40 % se trouvent dans les novelas de langue espagnole, qui se limitent au public espagnol.

Heureusement, nous avons des créateurs de contenu comme Ramy et Nasim Pedrad qui contribuent à changer le paysage. Mais nous avons besoin de plus de streamers et de réseaux pour acheter du contenu de MENA à des créateurs de MENA et le mettre à l'antenne. La télévision étant plus mondiale que jamais, il y a un marché pour cela. Nous avons vu un effort concerté et notable à Hollywood pour élargir et améliorer les représentations, en particulier en réponse à l'interdiction de voyager pour les musulmans proposée en 2015. En conséquence, nous avons vu une augmentation des représentations des musulmans en dehors du terrorisme. C'est assez rafraîchissant. Parmi ces séries, citons FBI sur CBS, 9-1-1 : Lonestar sur Fox, DC Legends of Tomorrow sur CW, The Bold Type sur Freeform, Transplant sur NBC, Ramy sur Hulu, We Are Lady Parts sur Peacock, et plus récemment Moon Knight sur Disney+ . Ces émissions ont eu un impact considérable sur le public de la région MENA grâce à leur représentation précise et réfléchie.

Q : Que peut-on faire d'autre pour favoriser le changement ?

Les approches les plus efficaces seront celles qui cherchent à rectifier un historique de représentations plutôt qu'une crise momentanée.

Dr. Evelyn Alsultany

Au cours des cinq dernières années, d'excellentes ressources ont vu le jour pour aider Hollywood à diversifier ses représentations. La MENA Arts Advocacy Coalition, MAAC, s'efforce de sensibiliser l'ensemble de l'industrie à la sous-représentation de la région MENA dans le secteur du divertissement et a créé une base de données de créateurs de la région MENA et de l'Asie du Sud afin de mettre en relation les talents émergents et établis de ces régions avec l'industrie. La WGA a lancé un comité des écrivains du Moyen-Orient pour sensibiliser les écrivains de la région MENA, et SAG-AFTRA a récemment créé un comité national MENA pour défendre les artistes.

Mais pour trouver des solutions efficaces, il faut mieux comprendre le problème. Le problème n'est pas un film ou une émission de télévision, mais la façon dont une histoire de représentations stéréotypées a construit des significations négatives sur les Arabes (et les musulmans) qui ont des conséquences réelles dans le monde. Le problème est que les artistes de la région MENA ont été dépeints comme des terroristes si souvent qu'ils en sont venus à représenter l'ensemble d'une communauté de 300 millions de personnes. Nous devons donc encourager les diffuseurs et les réseaux à investir dans les talents de la région MENA et à embaucher des auteurs de cette région. 

Nous avons tendance à essayer de résoudre les problèmes lorsqu'ils éclatent ou lorsqu'il y a une crise, comme l'interdiction des musulmans. Mais les approches les plus efficaces seront celles qui cherchent à rectifier une histoire de représentations plutôt qu'une crise momentanée.

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