02_Elemen/Ikon/PanahKiri Kembali ke Wawasan
Wawasan > Audiens

Menuju peningkatan Representasi MENA di layar kaca

5 menit dibaca | April 2022

Jika Anda tidak menceritakan kisah Anda sendiri, orang lain yang akan menceritakannya. Bagi orang-orang dari Timur Tengah/Afrika Utara (MENA), hal ini memang menjadi tantangan tersendiri dalam hal cerita yang mereka lihat di media. Data Nielsen menunjukkan bahwa kehadiran MENA di layar kaca hanya mencapai 2,5% di 1.500 acara TV siaran, kabel, dan streaming. Namun, bukan hanya media yang kurang merepresentasikan kelompok ini. Faktanya, Sensus AS masih mengklasifikasikan orang-orang MENA sebagai orang kulit putih, sehingga mereka harus berjuang lebih keras untuk mendapatkan sumber daya karena mereka kurang terwakili dan kurang dihitung. Jadi, apa yang dapat dilakukan industri media untuk meningkatkan representasi MENA di layar kaca dan menceritakan kisah-kisah yang lebih akurat tentang pengalaman mereka?

Evelyn Alsultany, Associate Professor, Departemen Studi Amerika dan Etnisitas di University of Southern California, dan konsultan pendidikan untuk MENA Arts Advocacy Coalition (MAAC), sebuah organisasi yang mengadvokasi visibilitas yang lebih besar bagi talenta-talenta Timur Tengah, Afrika Utara, dan Asia Selatan di Hollywood.

"Kita telah mengkonsumsi begitu banyak gambar dan alur cerita yang menstereotipkan orang Arab, Iran dan Muslim, dan tentu saja banyak kelompok lainnya. Kerugiannya bukan pada satu cerita, melainkan pada pengulangan dan kurangnya keragaman gambar. Hasilnya adalah stereotip-stereotip tersebut menjadi representasi dari seluruh kelompok orang dan merampas kemanusiaan mereka."

Dr. Evelyn Alsultany

T: Dari tahun 2019-2021, data Nielsen menunjukkan bahwa genre yang paling sering dilihat oleh talenta MENA adalah biografi, olahraga aksi, dan komedi gelap. Dari penelitian/pengalaman Anda, cerita apa saja tentang budaya MENA yang ditampilkan di layar kaca? Apakah ada stereotip atau representasi/penggambaran yang akurat?

J: Film-film dan acara TV Hollywood bukanlah "sekadar hiburan". Gambaran stereotip dan pengulangannya sepanjang sejarah mempengaruhi dukungan terhadap kebijakan-kebijakan yang merugikan orang Arab dan Muslim. Mereka memiliki dampak dan konsekuensi yang luar biasa. MAAC membangun kesadaran yang lebih besar tentang MENA di industri Hiburan pada tahun 2017 sebagai kategori keragaman baru, membantu komunitas mendapatkan pengakuan dan memungkinkan perusahaan seperti Nielsen dan lainnya untuk mengukur dengan tepat seperti apa representasi MENA di layar. Namun, hal ini masih terus gagal. 

Ada beberapa perubahan penting selama dua atau tiga dekade terakhir. Setelah peristiwa 9/11, ada peningkatan jumlah karakter Arab dan Muslim yang "baik" dalam acara TV seperti 24, Homeland dan Jack Ryan. Namun, karakter-karakter ini muncul sebagai patriot AS yang bekerja untuk FBI atau CIA atau yang bersedia bertempur dan mati untuk AS untuk membuktikan patriotisme mereka. Ini adalah sebuah kemajuan dibandingkan penggambaran sebagai teroris, namun tetap saja merupakan karakter yang sangat membatasi yang mendefinisikan orang Arab dan Muslim sebagai "baik" atau "buruk" dalam hubungannya dengan terorisme dan dalam kaitannya dengan konsepsi yang sangat sempit tentang patriotisme.

T: Seiring dengan meningkatnya streaming dan konten platform digital, apakah kita melihat lebih banyak budaya/orang MENA di layar?

Kita telah bergeser dari masa ketika kebanyakan orang menonton acara yang sama di televisi jaringan ke beragam program yang ditawarkan melalui layanan streaming. Kami juga memiliki lebih banyak akses ke produksi non-AS. Ada banyak potensi di sini dalam mendiversifikasi gambar yang kita konsumsi untuk masyarakat MENA. 

Secara historis, orang non-Arab akan memainkan peran Arab dan menggunakan kostum dan aksen untuk menyampaikan ke-Arab-an. Anthony Quinn, yang berasal dari Meksiko, memerankan karakter Arab dalam beberapa film: The Road to Morocco, Lawrence of Arabia(1962), dan Lion of the Desert (1981 ). Baru-baru ini pada tahun 2014 dan 2016, Gerard Butler berperan sebagai Gods of Egypt, dan Christian Bale serta Joel Edgerton dalam Exodus: Gods and Kings, semuanya berkulit coklat untuk memerankan karakter MENA. Sebagian besar peran yang tersedia untuk aktor MENA selama dua dekade terakhir adalah karakter stereotip. Bahkan ketika bakat MENA hadir, masih ada kebutuhan untuk memperluas cerita yang diceritakan tentang mereka. Data Gracenote Inclusion Analytics dari Nielsen menunjukkan bahwa romansa adalah genre teratas di mana talenta MENA muncul di layar kaca pada tahun 2021-hampir dua kali lebih banyak dibandingkan dengan misteri, yang merupakan genre dengan pangsa MENA tertinggi kedua di layar kaca. Dan ketika kita melihat program-program di bawah genre romansa, 40% di antaranya adalah novela berbahasa Spanyol, yang terbatas untuk penonton Spanyol.

Untungnya, kami memiliki pembuat konten seperti Ramy dan Nasim Pedrad yang membantu mengubah lanskap. Tetapi kami membutuhkan lebih banyak streamer dan jaringan untuk membeli konten MENA dari para kreator MENA dan menayangkannya. Dengan TV yang semakin mendunia, ada pasar untuk itu. Kami telah melihat upaya bersama dan penting di Hollywood untuk memperluas dan meningkatkan representasi terutama dalam menanggapi Larangan Perjalanan Muslim yang diusulkan pada tahun 2015. Hasilnya, kami melihat peningkatan representasi Muslim di luar terorisme. Hal ini cukup menyegarkan. Ini termasuk FBI dari CBS, 9-1-1: Lonestar dari Fox, DC Legends of Tomorrow dari CW, The Bold Type dari Freeform, Transplant dari NBC, Ramy dari Hulu, We Are Lady Parts dari Peacock, dan yang terbaru adalah Disney+ Moon Knight. Tayangan-tayangan ini telah memengaruhi penonton MENA dengan cara yang menyentuh karena representasi mereka yang akurat dan bijaksana.

T: Apa lagi yang bisa dilakukan untuk mendorong perubahan?

Pendekatan yang paling efektif adalah pendekatan yang berusaha untuk memperbaiki sejarah representasi dan bukannya krisis sesaat.

Dr. Evelyn Alsultany

Selama lima tahun terakhir, beberapa sumber daya yang luar biasa telah muncul untuk mendukung Hollywood dalam mendiversifikasi representasi. Koalisi Advokasi Seni MENA, MAAC, bekerja untuk mengedukasi industri secara luas tentang kurangnya representasi MENA dalam dunia hiburan dan telah membuat database dari para pelaku kreatif MENA dan Asia Selatan untuk menghubungkan bakat-bakat yang baru dan yang sudah mapan dari wilayah-wilayah tersebut dengan industri ini. WGA meluncurkan Komite Penulis Timur Tengah untuk menciptakan kesadaran bagi para Penulis MENA, dan SAG-AFTRA baru-baru ini membentuk Komite Nasional MENA untuk mengadvokasi para artis.

Namun, untuk menemukan solusi yang efektif, kita perlu mengembangkan pemahaman yang lebih mendalam mengenai masalah ini. Masalahnya bukan pada satu film atau acara TV, tapi bagaimana sejarah representasi stereotip telah membangun makna negatif tentang orang Arab (dan Muslim) yang memiliki konsekuensi di dunia nyata. Masalahnya adalah bahwa para pemain MENA telah digambarkan sebagai teroris berkali-kali sehingga mewakili seluruh komunitas yang terdiri dari 300 juta orang. Oleh karena itu, kita perlu mendorong para penyiar dan jaringan untuk berinvestasi pada bakat-bakat MENA dan mempekerjakan para penulis MENA. 

Kita cenderung mencoba menyelesaikan masalah ketika masalah itu muncul atau ketika ada krisis, seperti larangan Muslim. Namun pendekatan yang paling efektif adalah pendekatan yang berusaha memperbaiki sejarah representasi, bukan krisis sesaat.

Lanjutkan menelusuri wawasan serupa