Lewati ke konten
02_Elemen/Ikon/PanahKiri Kembali ke Wawasan
Wawasan > Audiens

Menuju peningkatan Representasi MENA di layar

5 menit membaca | Bulan April 2022

Jika Anda tidak menceritakan kisah Anda sendiri, orang lain akan melakukannya. Bagi orang-orang dari Timur Tengah/Afrika Utara (MENA), ini memang menjadi tantangan dalam hal cerita yang mereka lihat di media. Data Nielsen menunjukkan bahwa kehadiran MENA di layar hanya mencapai 2,5% di 1.500 acara TV siaran, kabel, dan streaming. Tapi bukan hanya media yang kurang mewakili kelompok ini. Faktanya, Sensus AS masih mengklasifikasikan orang-orang MENA sebagai orang kulit putih, meninggalkan populasi yang harus berjuang lebih keras untuk sumber daya karena mereka kurang terwakili dan kurang diperhitungkan. Jadi, apa yang dapat dilakukan industri media untuk meningkatkan representasi MENA di layar dan menceritakan kisah yang lebih akurat tentang pengalaman mereka?

Untuk mengeksplorasi beberapa ide dan peluang, kami berbicara dengan Dr. Evelyn Alsultany, Associate Professor, Departemen Studi dan Etnis Amerika di University of Southern California, dan konsultan pendidikan untuk Mena Arts Advocacy Coalition (MAAC), sebuah organisasi yang mengadvokasi visibilitas yang lebih besar dari talenta Timur Tengah, Afrika Utara, dan Asia Selatan di Hollywood.

"Kami telah mengkonsumsi begitu banyak gambar dan alur cerita yang menstereotipkan orang Arab, Iran dan Muslim, dan tentu saja banyak kelompok lainnya. Kerugian mereka bukan dalam satu cerita, melainkan dalam pengulangan mereka dan kurangnya keragaman dalam gambar. Hasilnya adalah stereotip datang untuk mewakili seluruh kelompok orang dan merampok kemanusiaan mereka."

Dr. Evelyn Alsultany

T: Dari 2019-2021, data Nielsen menunjukkan bahwa genre di mana bakat MENA paling sering terlihat adalah biografi, olahraga aksi, dan komedi gelap. Dari penelitian/pengalaman Anda, cerita apa tentang budaya MENA yang diceritakan di layar? Apakah ada stereotip atau representasi/penggambaran yang akurat?

J: Film dan acara TV Hollywood bukanlah "hanya hiburan". Gambar stereotip dan pengulangannya sepanjang sejarah memengaruhi dukungan terhadap kebijakan yang merugikan orang Arab dan Muslim. Mereka memiliki dampak dan konsekuensi yang luar biasa. MAAC membangun kesadaran yang lebih besar tentang MENA di industri Hiburan pada tahun 2017 sebagai kategori keragaman baru, membantu komunitas mendapatkan pengakuan dan memungkinkan perusahaan seperti Nielsen dan lainnya untuk mengukur dengan benar seperti apa representasi MENA di layar. Tapi itu masih terus gagal. 

Ada beberapa perubahan penting selama dua atau tiga dekade terakhir. Setelah 9/11, ada peningkatan karakter Arab dan Muslim yang "baik" di acara TV seperti 24, Homeland dan Jack Ryan. Namun, karakter-karakter ini muncul sebagai patriot AS yang bekerja untuk FBI atau CIA atau yang bersedia berjuang dan mati untuk AS untuk membuktikan patriotisme mereka. Ini adalah peningkatan dari penggambaran sebagai teroris tetapi tetap merupakan karakter yang sangat membatasi yang mendefinisikan orang Arab dan Muslim sebagai "baik" atau "buruk" dalam kaitannya dengan terorisme dan dalam kaitannya dengan konsepsi patriotisme yang sangat sempit.

T: Seiring dengan meningkatnya konten streaming dan platform digital, apakah kita melihat lebih banyak budaya/orang MENA di layar?

Kami telah bergeser dari hari-hari ketika kebanyakan orang menonton serangkaian acara yang sama di televisi jaringan ke beragam program yang ditawarkan melalui layanan streaming. Kami juga memiliki lebih banyak akses ke non-A.S. Produksi. Ada banyak potensi di sini dalam mendiversifikasi gambar yang kita konsumsi dari orang-orang MENA. 

Secara historis, orang non-Arab akan memainkan peran Arab dan akan menggunakan kostum dan aksen untuk menyampaikan ke-Arab-an. Anthony Quinn, yang merupakan orang Meksiko, memerankan karakter Arab dalam beberapa film: The Road to Maroko, Lawrence of Arabia (1962), dan Lion of the Desert (1981). Baru-baru ini pada tahun 2014 dan 2016, Gerard Butler berada di Gods of Egypt, dan baik Christian Bale dan Joel Edgerton di Exodus: Gods and Kings semuanya dicat cokelat untuk memerankan Karakter MENA.  Sebagian besar peran yang tersisa untuk aktor MENA selama dua dekade terakhir adalah karakter stereotip. Bahkan ketika bakat MENA hadir, masih ada kebutuhan untuk memperluas cerita yang diceritakan tentang mereka. Data Gracenote Inclusion Analytics nielsen menunjukkan bahwa romansa adalah genre teratas di mana bakat MENA muncul di layar pada tahun 2021—hampir dua kali lebih banyak daripada dalam misteri, yang merupakan genre dengan pangsa layar MENA tertinggi kedua. Dan ketika kita melihat program-program di bawah genre romansa, 40% dalam novela berbahasa Spanyol, yang terbatas pada penonton Spanyol.

Untungnya, kami memiliki pembuat konten seperti Ramy dan Nasim Pedrad yang membantu mengubah lanskap. Tetapi kami membutuhkan lebih banyak streamer dan jaringan untuk membeli konten MENA dari pembuat MENA dan menayangkannya. Dengan TV yang lebih global dari sebelumnya, ada pasar untuk itu.  Kami telah melihat upaya bersama dan penting di Hollywood untuk memperluas dan meningkatkan representasi terutama dalam menanggapi Larangan Perjalanan Muslim yang diusulkan pada tahun 2015. Akibatnya, kami melihat peningkatan representasi Muslim di luar terorisme. Ini cukup menyegarkan. Ini termasuk FBI CBS, Fox's 9-1-1: Lonestar, CW's DC Legends of Tomorrow, Freeform's The Bold Type, NBC's Transplant, Hulu's Ramy, Peacock's We Are Lady Parts, dan yang terbaru Disney+ Moon Knight. Acara-acara ini telah berdampak pada penonton MENA dalam cara yang bergerak untuk representasi mereka yang akurat dan bijaksana.

T: Apa lagi yang bisa dilakukan untuk mendorong perubahan?

Pendekatan yang paling efektif adalah mereka yang berusaha memperbaiki sejarah representasi daripada krisis sesaat.

Dr. Evelyn Alsultany

Selama lima tahun terakhir, beberapa sumber daya yang luar biasa telah muncul untuk mendukung Hollywood dalam mendiversifikasi representasi. Koalisi Advokasi Seni MENA, MAAC, bekerja untuk mendidik industri secara luas tentang kurangnya representasi MENA dalam hiburan dan telah menciptakan database MENA dan kreatif Asia Selatan untuk menghubungkan bakat yang muncul dan mapan dari wilayah ini ke industri. WGA meluncurkan Komite Penulis Timur Tengah untuk menciptakan kesadaran bagi Penulis MENA, dan SAG-AFTRA baru-baru ini membentuk Komite MENA Nasional untuk mengadvokasi para pemain.

Tetapi merancang solusi yang efektif membutuhkan pengembangan pemahaman yang lebih lengkap tentang masalah tersebut. Masalahnya bukanlah satu film atau acara TV, tetapi bagaimana sejarah representasi stereotip telah membangun makna negatif tentang orang Arab (dan Muslim) yang memiliki konsekuensi dunia nyata. Masalahnya adalah bahwa pemain MENA telah digambarkan sebagai teroris berkali-kali sehingga telah mewakili seluruh komunitas yang terdiri dari 300 juta orang. Oleh karena itu, kita perlu mendorong streamer dan jaringan untuk berinvestasi dalam bakat MENA dan mempekerjakan penulis MENA. 

Kita cenderung mencoba memecahkan masalah ketika mereka berkobar atau ketika ada krisis, seperti larangan Muslim. Tetapi pendekatan yang paling efektif adalah mereka yang berusaha memperbaiki sejarah representasi daripada krisis sesaat.