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Les sommets de 2017 : La commercialisation des athlètes professionnels

3 minutes de lecture | Décembre 2017

Ce n'est un secret pour personne que le fait de gagner contribue à augmenter le pouvoir d'endossement des athlètes professionnels. Mais en 2017, certains des plus grands noms du sport ont été en mesure d'élever leur statut de célébrité et de commercialité même lorsqu'ils ne concouraient pas.

Plusieurs endosseurs de marques de premier plan ont passé du temps sur le banc en raison de blessures. D'autres ont annoncé qu'ils ne concourraient pas à temps plein en 2018. En comparaison, cependant, la personne la mieux classée sur la liste américaine des meilleurs athlètes de cette année par N-Score a gagné le statut de "super humain" en remportant un tournoi de tennis du Grand Chelem avec un bébé à bord.

L'outil de suivi des talents N-Score de Nielsen évalue le potentiel d'endossement et de distribution des acteurs, des athlètes, des musiciens et d'autres célébrités aux États-Unis : "Influent", "Modèle de rôle" et "Créateur de tendances". Les valeurs du N-Score vont de 1 à 100.

Après avoir remporté l'Open d'Australie en janvier, la star du tennis Serena Williams a révélé qu'elle était enceinte de huit semaines pendant la compétition. Avec un N-Score de 83, elle est arrivée en tête de tous les athlètes professionnels en 2017 dans le N-Score Talent Tracker, même après avoir pris un congé de maternité et être restée assise le reste de l'année.

Williams a plus de 22,6 millions de followers sur les médias sociaux et était l'athlète féminine la mieux payée en 2017, selon Forbes. Intel est l'une des plus récentes organisations à avoir signé des contrats d'endossement avec Williams, rejoignant ainsi des marques comme Beats by Dre, Gatorade, JPMorgan Chase, Nike et Tempur-Pedic.

Les événements qui ont changé sa vie en dehors du terrain ont été largement partagés sur les médias sociaux. L'annonce de la naissance du bébé Alexis a généré plus de 1,1 million de likes et 35 000 commentaires sur Instagram. Et une photo d'elle dans sa robe de mariée a recueilli plus de 833 000 likes et 12 000 commentaires. Si une marque avait sponsorisé ce post de mariage particulier en utilisant un hashtag, la valeur médiatique aurait dépassé 66 000 dollars, selon une évaluation des médias sociaux de Nielsen Sports.

Venus, l'aînée des sœurs Williams, s'est retrouvée à la deuxième place de la liste avec un score N de 79, en hausse de trois points pour l'année, grâce à une saison de tennis de retour. Elle a terminé deuxième derrière Serena à l'Open d'Australie et s'est qualifiée pour le dernier tour de Wimbledon en 2017. Venus Williams compte plus de 4,8 millions d'adeptes sur les médias sociaux et a signé des contrats avec Electronic Arts, Kraft, Ralph Lauren, Tide et Wilson.

LeBron James (N-Score 76) a mené les Cleveland Cavaliers à leur troisième participation consécutive aux finales de la NBA en 2017, et il est en tête de tous les athlètes américains en termes de commercialisation de la marque via les médias sociaux avec plus de 96,9 millions de followers sur les médias sociaux. Comme Serena Williams, James a ajouté Intel à sa liste de contrats d'endossement, qui comprend également un contrat à vie d'un milliard de dollars avec Nike et des accords avec Beats by Dre, Coca-Cola, Kia Motors et Verizon.

Le joueur de la NFL ayant le score N le plus élevé (76) est Eli Manning, deux fois joueur le plus utile du Super Bowl. La série de départs consécutifs d'un quarterback s'est arrêtée lorsqu'il a été mis sur le banc pour un match en novembre. La façon dont Manning a géré cette décision controversée a suscité beaucoup de discussions et de soutien sur les médias sociaux. Son portefeuille d'endossements comprend DirecTV, Gatorade, Nike et Toyota.

Juste derrière Manning se trouve le quadruple joueur le plus utile du Super Bowl, Tom Brady, qui a mené les Patriots de la Nouvelle-Angleterre à une victoire de retour au Super Bowl LI en février. Compte tenu de sa bankabilité, le score N de Brady a augmenté de six points d'une année sur l'autre pour clôturer 2017 à 75 (à égalité avec trois autres athlètes). Brady a des contrats de sponsoring avec Under Armour et UGG. Il compte plus de 7,5 millions d'abonnés sur les réseaux sociaux. Le quarterback de 40 ans a publié son premier livre en 2017, détaillant son approche de la santé et de la forme physique à long terme.

Parmi les 10 premiers athlètes professionnels par score N en 2017 figurent également le meneur de jeu Stephen Curry des Golden State Warriors (score N de 75), le quarterback Aaron Rodgers des Green Bay Packers (score N de 75), les pilotes de NASCAR Danica Patrick (score N de 75) et Dale Earnhardt Jr. (score N de 73), ainsi que le défenseur des Houston Texans, J.J. Watt (score N de 73), qui s'est blessé à la jambe à la fin de la saison, mais qui a collecté plus de 37 millions de dollars pour venir en aide aux victimes des ouragans dans la région de Houston.

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