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흑인 기업 여성 파워 서밋, 닐슨의 새로운 여성 서클에 영감을 불어넣다

4분 읽기 | 2020년 4월
닐슨 직원들이 블랙 엔터프라이즈의 여성 파워 서밋에 참가합니다.

왼쪽에서 오른쪽으로: 샤에나 루테, 셰릴 그레이스, 킴 그레이엄, 자스민 엘리엇, 레이크야 제퍼슨, 샬린 폴리테 콜리, 옥타비아 필립, 로렌 해리스, 자네이 실베스터, 코트니 존스, 샌드라 심스-윌리엄스.

올해 처음으로 닐슨은 유색인종 여성 임원을 위해 마련된 3일간의 전문 리더십 컨퍼런스인 Black Enterprise Women of Power Summit에 10명의 흑인 여성 직원을 후원했습니다. 이 서밋에는 베테랑 정치 전략가인 도나 브라질과 전설적인 배우이자 댄서인 데비 앨런 같은 영향력 있는 인플루언서를 포함하여 전국에서 1,200명 이상의 기업 전문가와 여성 사업가들이 모였습니다. 

"이 서밋을 특별하게 만드는 것은 펠로우십입니다."라고 닐슨 프로그램 매니저 Shaena Leuthe는 말합니다. "지금까지 여러 컨퍼런스에 참석했지만, 이번 컨퍼런스가 가장 환영받는 행사였습니다. 뛰어난 업적과 권위 있는 역할을 맡고 있음에도 불구하고 모두가 친근하게 다가와서 배운 교훈을 공유해 주었습니다. 도착했을 때보다 더 고양되고 지식이 풍부해진 채로 돌아갔습니다."

다양성 및 포용성(D&I) 부문 신임 수석 부사장인 산드라 심스-윌리엄스가 이 후원을 시작했습니다. 30년 경력의 베테랑 D&I 리더인 심스-윌리엄스는 수년간 훌륭한 일을 해온 닐슨의 여성들을 축하하고 인정하고, 동료들과 자매애와 지원의 메시지를 나누고 싶었습니다. 약 50명의 지원자 중 참석 이유와 개인적, 직업적 포부를 공유한 10명의 여성이 선정되었습니다. 

심스-윌리엄스는 "이번이 15년째 컨퍼런스 참석입니다."라고 말합니다. "처음 참석했을 때를 기억하기 때문에 매년 여성들을 데리고 참석하고 있습니다. 마인드의 전환이었죠. 축하 행사였죠. 미국 기업에서 흑인 여성으로서 제가 누구인지 지지하는 자리였죠. 그리고 '그래, 내가 할 수 있겠구나' 하는 순간이 있었죠." 

샌드라 심스-윌리엄스, 닐슨 D&I 수석 부사장, 블랙 엔터프라이즈의 여성 파워 서밋에서 직원들을 맞이하는 모습

왼쪽에서 오른쪽으로: 로렌 해리스, 킴 그레이엄, 산드라 심스-윌리엄스, 샬린 폴리테 콜리.

닐슨 직원들은 서로를 알아가기 위한 만남과 인사로 컨퍼런스의 시작을 알렸습니다. 이후 이틀 밤 동안 심스-윌리엄스와 함께 "자매 서클"을 만들었습니다. 한 세션에는 리더십 퍼실리테이터가 참여하여 직원들이 자신의 내면을 들여다보고 직장에서 자신이 누구인지 깨닫도록 도와주었습니다. 

닐슨 클라이언트 디렉터인 Sahlé Forbes는 "저는 듣고 보고 느꼈습니다."라고 말합니다. "닐슨이 이렇게 특별한 방식으로 저의 성장과 발전을 위해 투자한다는 사실이 눈에 띄지 않을 수 없었습니다. 산드라와 로버트 카밀레리(산드라의 팀원)는 진정성 있는 방식으로 우리에게 쏟아 부었고, 가끔은 이 행사가 어떻게 '일'이 될 수 있는지 의문이 들기도 했습니다. 이 경험을 통해 저는 닐슨의 미래에 제가 해야 할 역할이 분명하고 중요하다는 것을 재확인했고, 회사 리더들의 지지와 지속적인 지원을 받고 있다는 확신을 얻었습니다."

심스-윌리엄스의 서밋 목표는 여성들이 서로 돕고, 격려하고, 힘을 실어주는 것이었습니다. "저는 소그룹에서 사람들이 이야기할 수 있다고 믿습니다. 그날 밤 우리는 눈물을 흘리기도 하고 휴지도 몇 개 썼지만 모두 그 의미를 이해했습니다. 그것이 바로 저에게 중요한 일입니다." 심스-윌리엄스는 "우리 구성원들이 누구인지 핵심에 다가가서 우리가 혼자가 아니라는 것을 이해하는 것"이라고 말합니다. "제가 여러분을 지지하고 여러분도 저를 지지해 주세요. 때때로 우리는 서로를 지지하지 않을 때도 있습니다." 

"저는 여기서 두려움에 직면했습니다."라고 닐슨의 클라이언트 솔루션 디렉터인 샬린 폴리테 콜리는 말합니다. "산드라가 패널에서 가장 잘 말했죠: '우리는 남는다. '우리는 당신이 아는 것보다 더 많은 입을 먹이고 있다'는 확실한 증거가 나오기 전까지는 우리를 '절단'할 수 있는 상황을 떠나지 않을 것입니다. 자녀나 배우자가 없더라도 흑인 여성은 많은 것을 짊어지고 있는 경우가 많습니다. 하지만 모든 사람이 무언가를 짊어지고 있기 때문에 이것이 바로 D&I를 인간답게 만드는 이유이기도 합니다. 그것은 우리를 나쁘거나 정체된 상황에 묶어둘 수 있습니다."

코리가 설명한 경험은 오늘날 여성이 더 많은 가사 부담을 짊어지고 있는 상황에서 모든 배경을 가진 여성들이 공유하고 있습니다. 2028년까지 여성은 전 세계 재량 소비의 75%를 차지하며 세계에서 가장 큰 영향력을 행사하게 될 것입니다. 닐슨은 기업들이 여성 직원을 위한 마케팅 및 서비스 설계에 대한 접근 방식을 재고하고 동등한 임금을 지원하도록 장려하고 있습니다. 

닐슨 직원들은 앞으로 이와 같은 기회를 더 많이 기대할 수 있습니다. 심스-윌리엄스는 임원 자문 위원회, 직원 리소스 그룹 및 다양성 리더십 네트워크 프로그램과 협력하여 D&I를 재구성할 계획을 통해 닐슨의 D&I를 더욱 개인화할 수 있기를 희망합니다. 흑인 기업 여성 파워 서밋에 대해 자세히 알아보고 산드라 심스-윌리엄스의 직장 내 미세 공격에 관한 패널에 대해 읽어보세요.

흑인 기업 여성 파워 서밋 2020에 참석한 닐슨 직원들