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大公司可以从《鲨鱼坦克》中学到什么

5 分钟阅读 | 2013 年 4 月

作者:剑桥集团负责人 Eddie Yoon

在美国公司内部,最难获得资金将一个伟大的发展理念商业化。初创企业可以利用风险资本市场。公司可以通过发行股票或债券进入普通资本市场。但是,假设你是公司内某个业务部门或品牌的总经理或总监/副总裁。你为企业创意提供资金的选择范围非常狭窄--基本上,你必须通过官僚主义和政治程序,从你的上级经理那里获得预算。许多伟大的商业创意从未开花结果,因为它们被内部政治、规避风险、较短的投资回报期或被认为缺乏能力所扼杀。

公司需要一种不同的程序来为创新项目提供资金。我把这个想法称为 "创新资本市场",它是风险资本、一般资本和企业预算的混合体。创新资本市场将资助特定的创新项目,而不是整个公司。这些创新可能具有风险/回报特征,超出了典型的企业预算流程。它可能是不属于现有业务部门的 "孤儿 "成长平台,就像 Redbox 是与麦当劳合作创办的。它可能是中层管理人员在内部预算流程以 "否 "告终后求助的地方,这使他们能够求助于预先审查过的、由对新型投资有兴趣的投资者签署的保密协议。这种投资既有企业家的优势,又有大企业的资产。

这个想法的灵感来自电视节目《鲨鱼坦克》(Shark Tank)。第一次听说 "鲨鱼坦克 "时,我以为这只是另一个真人秀节目。当我收看时,我惊讶地发现,这里正在进行合法的商业活动。据统计,"鲨鱼 "们已经向 100 多家公司投资了 2000 万美元。这些公司的平均估值约为 50 万美元,创业者出售了约 30% 至 40% 的股权。

将 "鲨鱼坦克 "模式应用于公司内部的想法是由我的一个客户提出的,该客户是一家大型消费品包装公司。该公司为其高层管理人员举办了一次场外活动,并在内部举办了一次类似于 "鲨鱼坦克 "的比赛,以提出新的商业创意。在两天时间里,三个高管团队通宵达旦地研究消费者、零售商和财务数据,以提出推动增长的颠覆性想法。第三天,每个团队向由高级管理人员、我本人和马克-库班(Mark Cuban)组成的 "鲨鱼 "小组展示他们的创意。

这次活动大受欢迎。这在很大程度上要归功于库班,他完全是一副 "鲨鱼坦克"(Shark Tank)的架势。那些上台花了很长时间的人被要求走快点。其他演讲前言超过 5 秒钟的人则被打断,并被提醒这不是历史课。库班充当了会议的人肉 TiVo 设备,允许我们快进或回放会议的关键部分。观看高管们向库班推销产品,是一堂关于 30 秒电梯演讲重要性的客观课。

他提出的问题既尖锐又犀利,让每个人都忍俊不禁,因为他善意地戳穿了每个发言人,将企业家的精益思维带入了讨论中。有人问那些要求更多资金的人,他们现在花了多少钱,为什么还不够?"他怀疑地问:"那么,你们告诉我,你们还想再要 2000 万美元用于智能营销。"那你们已经花掉的 2,000 万美元又能说明什么呢?"

总之,与典型的美国公司时间安排相比,看到一个创意以光速通过审批到获得资金,真是太棒了。库班立即提出了一个很酷的交叉合作想法,让这家公司参加未来的 "鲨鱼坦克 "节目,并获得他的一笔投资。初创公司与一家市值数十亿美元的公司建立了联系,而公司则获得了一些媒体收入,展示了自己的创业能力。

鲨鱼坦克 "活动已经对公司产生了持久而有意义的影响。获胜的团队之所以获胜,主要是因为他们接受了《哈佛商业评论》营销近视的经典理念,即建立增长战略的基础不是他们销售的产品,而是产品提供的最终利益或工作。那些在演讲过程中被戳到痛处的团队因勇气可嘉而得到了同行们的称赞,并树立了一个很好的榜样,即为了推动具有巨大经济效益的潜在想法,忍受一点尴尬是没有关系的。公司正以更快、更急迫的速度开展跨职能部门的合作,并认真关注现金流。

创新资本市场是一个巨大的创造机会。不仅对美国公司内部的创业者和投资者而言,对公司本身也是如此。我不得不相信,一旦高级管理层看到哪些创意能获得资金,哪些中层管理者能产生创意,整体创新成功率(微不足道的 10-15%)就会上升。想象一下个人投资者也能参与其中的世界。难道你想象不出妈妈投资者会加入 Swiffer 的投资吗?又或者,有趣的 Flip Video 录像机(我非常怀念它)能在思科内部生存下来吗?随着风险资本家和他们投资的公司与美国公司中的战略买家更紧密地合作,并购的成功率不也会提高吗?

试想一下,如果几十年前施乐公司内部的施乐帕克(Xerox Parc)就有创新资本市场。我们还会在全国各地的施乐商店购买 xPods、xPhones 和 xPads 吗?

本文最初发表于《哈佛商业评论》。

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