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Sportfans wollen soziale Distanzierung, während NFL und NBA mit voller Kapazität in die neue Saison starten

5 Minuten lesen | September 2021

Nach mehr als anderthalb Jahren, in denen es wegen des Coronavirus immer wieder zu Unterbrechungen kam, freuen sich die Sportfans auf die NFL-Saison 2021. Als lukrativste Profisportliga der USA ist die Liga bereit, die Fans in den 30 Stadien der 32 konkurrierenden Franchises wieder willkommen zu heißen. Und zu diesem Zweck sollen alle Stadien bei der Saisoneröffnung am 9. September voll besetzt sein. Aber was halten die Fans von der Anwesenheit vor Ort, da bestimmte Regionen des Landes mit steigenden COVID-19-Fällen zu kämpfen haben?

Die Rückkehr zum Live-Sport in den USA ist nicht neu - ebenso wenig wie die Vollbestuhlung. Die Major League Baseball hat in diesem Sommer begonnen, Stadien mit voller Kapazität zuzulassen, und bei den Endspielen der NHL und NBA gab es eine Reihe von Spielen mit teilweiser und voller Kapazität. Die NBA plant ebenfalls Spiele mit voller Kapazität, wenn die Saison nächsten Monat beginnt.

Die Rückkehr der NFL und der NBA erfolgt zu einer Zeit, in der die COVID-19-Fälle zunehmen, was sich auf die Besucherzahlen auswirken könnte. Alle NBA-Spiele werden in geschlossenen Räumen ausgetragen, und ein Drittel der NFL-Stadien hat entweder feste oder einziehbare Dächer, was bedeutet, dass viele Football-Spiele in geschlossenen Räumen ausgetragen werden. Während der gesamten Pandemie haben die Gesundheitsbehörden behauptet, dass Versammlungen im Freien ein wesentlich geringeres Risiko darstellen als solche, die in geschlossenen Räumen stattfinden. Es ist also möglich, dass einige Fans den Besuch eines Spiels überdenken, wenn es nicht unter freiem Himmel stattfindet.

Um herauszufinden, ob die Fans angesichts der bevorstehenden Saison bereit sind, in die Stadien zurückzukehren, führte Nielsen Sports eine Fan Insights-Umfrage unter US-Sportfans über ihre Bereitschaft zum Besuch von Sportveranstaltungen durch. Um ihre Bereitschaft zu ermitteln, haben wir sie gefragt, ob sie bereit sind, in ein bis fünf Monaten zu kommen, oder ob sie glauben, dass es sechs oder mehr Monate dauern wird. Außerdem haben wir die Befragten in vier Kategorien eingeteilt: Sportfans, NFL-Fans, NBA-Fans und MLS-Fans. Die Umfrage wurde zwischen April und Juni durchgeführt, so dass die Befragten, die in einem Zeitraum von einem bis fünf Monaten antworteten, mit dem Beginn der NFL- und NBA-Saison übereinstimmen.

Aus Sicht der Fans ist eine überwältigende Mehrheit bereit, wieder Live-Sport zu sehen. Zum Zeitpunkt der Umfrage gaben 80 % der Sportfans an, dass sie bereit wären, innerhalb von fünf Monaten ein Live-Ereignis in einem Außenstadion zu besuchen, während 79 % angaben, dass sie bereit wären, im gleichen Zeitraum ein Live-Ereignis in einem Innenstadion zu besuchen, was deutlich über den 26 % liegt, die zwischen April und Juni dazu bereit waren.

Da die NFL-Saison in dieser Woche beginnt und die Stadien wieder voll ausgelastet werden sollen, ist es wichtig zu erfahren, wie die NFL-Fans über eine Rückkehr auf die Tribüne denken. Ein Drittel (34 %) der NFL-Fans gab an, zum Zeitpunkt der Umfrage bereit zu sein, ein Spiel im Freien zu besuchen, und 81 % sagten, sie wären in einem Zeitraum von einem bis fünf Monaten bereit, was mit dem Beginn der Saison zusammenfällt. Die Zahlen für die Bereitschaft der NFL-Fans, Spiele in der Halle zu besuchen, sind etwas niedriger: 28 % gaben an, sofort bereit zu sein, und 78 % in einem bis fünf Monaten.

Trotz des Eifers der Fans, die Spiele wieder live zu sehen, wird die Entscheidung der Ligen, die Stadien mit voller Kapazität zu öffnen, nicht von allen gutgeheißen. Das liegt daran, dass fast die Hälfte der NFL- und NBA-Fans ein gewisses Maß an sozialer Distanz und das Tragen von Gesichtsmasken für unabdingbar halten, wenn sie in einem Zeitraum von einem bis fünf Monaten in die Stadien zurückkehren.

Die Sportfans hoffen nicht nur auf soziale Distanzierung und Gesichtsmasken, sondern erwarten von den Ligen und Stadien auch, dass sie bei Live-Veranstaltungen umfassendere Sicherheitsmaßnahmen gewährleisten. Dies ist eine besonders wichtige Gelegenheit für Ligen, Teams und Stadien, mit Marken aus den Bereichen Gesundheitspflege, Reinigung und Körperpflege zusammenzuarbeiten, um Bedingungen zu schaffen, die die Verbreitung von Keimen und Viren weniger begünstigen. 

Sportstätten, die sichere und saubere Fanumgebungen bieten, können den Fans helfen, ihre Zurückhaltung zu überwinden: Etwa zwei von fünf Sportfans halten es für wichtig, dass die Sportstätten aktualisierte Reinigungsvorschriften und -richtlinien haben (45 %), Handdesinfektionsmittel oder antibakterielle Artikel bereitstellen (44 %) und Sicherheitsprotokolle durchsetzen (43 %), damit sie eine Rückkehr in Betracht ziehen. Eine sicherere Umgebung für die Fans als zuvor (47 %), soziale Distanzierung (46 %) und zusätzliches medizinisches Personal (46 %) sind ebenfalls wünschenswert.

Darüber hinaus ist die Hälfte der NBA-Fans, die in einem bis fünf Monaten zurückkehren möchten, der Meinung, dass die Kontaktverfolgung (49 %) und ein gewisses Maß an sozialer Distanzierung (48 %) in den Stadien ein Muss sind. Dieselben NBA-Fans sind zu 29 % eher als diejenigen, die sofort bereit sind, begrenzte Zuschauerzahlen als wesentlich anzusehen. Diejenigen, die erst in sechs oder mehr Monaten bereit sind, sind sogar noch wahrscheinlicher (53 % wahrscheinlicher als diejenigen, die sofort zurückkehren wollen), dass sie begrenzte Zuschauerzahlen für wichtig halten.

Die Sicherheit und Gesundheit der Fans spricht dafür, dass die Marken eine führende Rolle bei der Überwindung des Zögerns spielen können. Ein Drittel der Sportfans (35 %) ist der Meinung, dass Marken die Bereitstellung genauer Gesundheits- und Sicherheitsinformationen zu COVID-19 unterstützen sollten (35 %), gefolgt von Sportteams (31 %) und Profisportlern (30 %).

Insgesamt besteht kaum ein Zweifel daran, dass die Fans gerne in die Sportstadien und -arenen zurückkehren möchten. Einige sind schon seit geraumer Zeit begierig darauf, und andere fangen gerade erst an, die Anwesenheit in der Realität in Betracht zu ziehen. Für diejenigen, die erst jetzt über einen persönlichen Besuch von NFL- und NBA-Spielen nachdenken, haben die Ligen, Stadien, Marken und Spieler die Möglichkeit, zu einem sicheren Erlebnis beizutragen, das gleichzeitig die Lebendigkeit und Energie bietet, die Fans nur bei einem persönlichen Besuch einer Sportveranstaltung erleben können.

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