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Wiederaufschwung bei der Übertragung: Neue Vereinbarungen über TV-Sportrechte bieten Fans kostenlosen Zugang zu lokalen Spielen

4 Minuten gelesen | Oktober 2023

Demnächst auf einem Fernsehsender in Ihrer Nähe: Ihr lokales Lieblingssportteam.

Mit der Entwicklung der Fernsehlandschaft ändert sich auch der Zugang zu lokalen Sportübertragungen - und für einige Fans könnte der Preis nicht günstiger sein: kostenlos. Wie ist das möglich? Da die Zuschauer weiterhin von den traditionellen Kabelpaketen abwandern, gehen eine Handvoll Teams Partnerschaften mit lokalen Fernsehsendern ein, um den Fans einen kostenlosen OTA-Zugang zu lokalen Spielen zu ermöglichen.

Während die Kosten - und der Zugang - für die Sportfans ein frischer Wind sind, sind die Zuschauerzahlen der motivierende Faktor für die Sportteams - ein Faktor, der in den letzten Jahren zurückgegangen ist, weil die Inhalte der regionalen Sportnetze (RSN) in den traditionellen Kabel- und Satellitenfernsehpaketen gebündelt sind.

Im vergangenen Jahr haben einige Profisportteams Vereinbarungen getroffen, die allen Fans in ihren Sendegebieten die Möglichkeit bieten, lokale Spiele kostenlos über digitale OTA-Antennen zu sehen:

  • Phoenix Mercury (WNBA)
  • Phoenix Suns (NBA)
  • Utah Jazz (NBA)
  • Las Vegas Golden Knights (NHL)
  • Arizona Coyotes (NHL)

Diese Teams sind nicht die einzigen, die die Reichweite traditioneller Fernsehprogramme erkannt haben. Viele MLB-Teams übertragen beispielsweise einen Teil ihrer Spiele exklusiv über lokale Fernsehsender in Kombination mit Kabel. Die New York Mets beispielsweise übertrugen 24 der Spiele ihrer Saison 2023 exklusiv auf WPIX; die anderen 124 wurden über SNY, einen lokalen RSN, ausgestrahlt. Und nicht allzu weit entfernt übertragen die Philadelphia Phillies 12 ihrer Spiele 2023 im lokalen Fernsehen.

Durch die Entscheidung, einige Spiele über lokale Sender zu übertragen, konnten die Mets ihre Gesamtreichweite in der Saison 2023 um 17 % erhöhen. Ein ähnlicher Trend ist in Philadelphia zu beobachten, wo die Phillies ihre Gesamtreichweite während der regulären Saison um 13 % steigerten, indem sie eine Auswahl von Spielen über den lokalen Fernsehsender des Marktes ausstrahlten. Zusammengenommen verfolgten etwa 950 000 Zuschauer die Spiele der Mets und Phillies im Jahr 2023 nur über die traditionellen Fernsehprogramme.  

TV-Rechtevereinbarungen, die Nicht-Kabelnutzern den Zugang zu lokalen Spielen ermöglichen, entsprechen der Art und Weise, wie Fans fernsehen. Im September hatten nur 46 % der US-Haushalte1 Zugang zu Programmen über einen traditionellen Kabel- oder Satellitendienst. Das ist ein Rückgang von 23,6 % seit September 2021.

Die Umstellung auf OTA-Übertragungen durch die Mercury, Suns, Jazz und Golden Knights bedeutet eine Rückkehr zu der Art und Weise, wie lokale Spiele im Fernsehen übertragen wurden, bevor die RSN in den 1990er Jahren über die erweiterten Basisprogramme des Kabels verbreitet wurden. Die neuen Verträge sind jedoch mehr als nur eine Fortschreibung der Geschichte. Sie bieten jeweils auch eine Option für Direkt-Streaming an, was der wachsenden Zahl von Haushalten entgegenkommt, die ihre Programme über Breitband-Internetdienste beziehen, sowie der Zeit, die die Zuschauer mit Streaming verbringen. Sowohl im Juli als auch im August dieses Jahres entfielen mehr als 38 % der gesamten Fernsehnutzung auf das Streaming.

Während sich diese Vereinbarungen noch nicht auf die kommenden NBA- und NHL-Saisons auswirken, trat die Suns-Mercury-Gray-Fernsehvereinbarung gerade rechtzeitig für die Saison 2023 der Mercury in Kraft, die am 10. September endete. Da die Spiele lokal über OTA-Zugang verfügbar sind, war die durchschnittliche Zuschauerzahl in den Haushalten der Mercury fast sechsmal so hoch wie in der Saison 2022 (als die lokalen Spiele über RSN übertragen wurden). Bemerkenswert ist auch, dass der Prozentsatz der OTA-Haushalte in Phoenix um mehr als 7 Prozentpunkte höher ist als der nationale Durchschnitt.

Zu Beginn der Saison 2023-24 der Phoenix Suns und der Las Vegas Golden Knights können wir die potenziellen Reichweitengewinne sehen, die mit der Umstellung auf Rundfunkübertragungen verbunden sind. Durch ihre RSN-Übertragungen erreichten die Suns in der vergangenen Saison durchschnittlich 2,24 % der Fernsehzuschauer des Marktes pro Spiel, während die Golden Knights durchschnittlich 2,16 % erreichten. Um den Fans den Umstieg zu erleichtern, boten die Suns im Vorfeld der Saison kostenlose Antennen für die lokale Übertragung an. Das Angebot war so beliebt, dass das Team weitere bestellen musste.

In der sich entwickelnden Fernsehlandschaft hat das Publikum mehr Auswahl als je zuvor, und das Aufkommen neuer Plattformen und Kanäle erhöht die Komplexität, wenn es darum geht, zu wissen, was läuft, wo es zu finden ist und ob es etwas kostet, darauf zuzugreifen. Aus Sicht des lokalen Sports unterstreicht die Umstellung einiger Teams auf OTA-Übertragungen ihr Bestreben, sicherzustellen, dass so viele Fans wie möglich die Spiele sehen können, und das zu einem unschlagbaren Preis.

Quelle

1NielsenNationales TV-Panel

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