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아프리카의 광범위한 모바일 결제 도입으로 암호화폐에 대한 관심 증가

3분 읽기 | 2021년 11월

전 세계 소비자들에게 휴대폰은 정보, 소셜 네트워크, 엔터테인먼트, 연결성에 대한 즉각적인 실시간 액세스를 제공하는 유비쿼터스가 되었습니다. 아시아에 이어 세계에서 두 번째로 큰 모바일 시장인 아프리카에서는 이러한 연결성이 모바일 머니 산업을 급성장시켰으며, 현재 사하라 이남 아프리카(SSA)는 전 세계 모바일 머니 계정 중 43%를 차지하고 있습니다.

코로나19 팬데믹 기간 동안 모바일 결제(모바일 결제) 서비스의 광범위한 채택이 가속화되면서 많은 아프리카 사람들이 기존 은행 시스템에서 벗어나 통화 평가절하로부터 보호받을 수 있는 암호화폐를 자연스럽게 다음 단계로 고려하고 있습니다. 실제로 올해 들어 여러 아프리카 국가에서 '암호화폐'라는 용어에 대한 사회적 관심이 높아지면서 다양한 유명 디지털 통화, 결제 플랫폼, 블록체인 애플리케이션의 도입이 활발하게 이루어지고 있습니다.

SSA는 10년 넘게 모바일 머니 업계의 선두를 지켜왔는데, 이는 정식 예금 계좌나 신용 카드가 없는 소비자에게 디지털 결제 옵션을 제공하기 위해 핀테크 회사들이 점점 더 많이 진출하고 있기 때문입니다. 핀테크 타임즈에 따르면 미국 인구의 약 57%가 전통적인 은행 계좌를 가지고 있지 않습니다. 이에 비해 월스트리트 저널은 작년 말 SSA에만 전 세계 10억 4천만 개의 모바일 머니 계좌 중 절반에 가까운 계좌가 등록되어 있다고 보도한 바 있습니다.

아프리카의 높은 모바일 뱅킹 서비스 채택률과 아프리카 대륙이 세계에서 가장 젊은 인구를 보유하고 있다는 사실은 암호화폐에 대한 관심과 인지도를 높입니다. 세계에서 가장 젊은 소비자들이라는 점에서 디지털 결제와 암호화폐는 기존 은행 서비스보다 훨씬 더 큰 매력을 지니고 있습니다. 모바일을 우선시하는 이 소비자들에게 디지털 결제와 암호화폐는 재정적 독립과 자유를 제공하며, 이들은 미래의 암호화폐 전망에 대해 낙관적입니다. 이는 통신 및 금융 서비스 환경 전반의 공급업체, 플랫폼, 서비스에 주목할 만한 기회를 제공합니다.

블록체인 데이터 회사 체인널리시스는 2019년 3분기와 2021년 2분기 사이에 전 세계적으로 암호화폐 채택이 2300% 이상 증가 했다고 보고하는 등, 특히 신흥 경제국에서 암호화폐 채택이 올해 급증했습니다. 아프리카는 세계에서 가장 작은 암호화폐 경제(전 세계 가치의 2%)를 대표하지만, 이러한 형태의 화폐가 주목받으면서 채택이 가속화되고 있습니다. 실제로 아프리카 최대 경제국인 나이지리아는 최근 아프리카 대륙에서 최초로 자체 디지털 화폐인 eNaira를 출시했습니다. 

하지만 암호화폐에 대한 소문은 e나이라가 도입되기 훨씬 전부터 시작되었습니다. 세네갈계 미국인 가수이자 기업가인 Akon이 2018년 세네갈에 블록체인과 암호화폐로 구동되는 도시를 건설하겠다는 계획을 발표하면서 아프리카 대륙의 많은 소비자가 디지털 화폐에 대해 배우기 시작했습니다. 그 결과, 아콘이 세네갈에서 계획 중인 지속 가능한 스마트 시티인 아콘 시티에 사용하려는 '아코인' 화폐는 닐슨이 미디어 환경에서 추적해온 가장 인기 있는 암호화폐 주제 중 하나였습니다.

하지만 아콘과 아코인에 대한 화제에도 불구하고 아프리카에서 가장 많이 논의되는 암호화폐는 비트코인으로 디지털 통화에 대한 대화의 63%를 차지했으며, 이더리움(10%)과 도지(7.5%)가 그 뒤를 이었습니다. 더 중요한 것은 디지털 통화에 대한 전반적인 소비자 정서가 중립적에서 긍정적이라는 점입니다. 암호화폐는 성장하고 수익성이 높지만(심지어 정부의 제재를 받기도 하지만), 최근 오징어 게임 암호화폐를 비롯한 대중문화의 한 측면에 집착하는 사기가 발생하기 쉬운 환경입니다.

기술이 인프라와 지속 가능한 개발을 발전시키면서 핀테크는 신흥 경제국에서 특히 중요한 역할을 하게 될 것입니다. PwC의 컨설팅 사업부인 Strategy&는 아프리카의 현금 없는 거래량이 2025년까지 78%, 2025년부터 2030년 사이에는 64% 증가할 것으로 예상합니다. 

앞으로 많은 기회가 주어지는 만큼, 기업은 소비자에게 제공되는 선택의 폭이 넓고 다양해짐에 따라 소비자와 의미 있는 관계를 발전시키고 유지해야 합니다. 다른 모든 마케팅 활동과 마찬가지로 브랜드는 소비자에게 자신의 가치를 증명하고 충성도를 유지하기 위해 노력하며 소비자를 모든 활동의 중심에 두어야 합니다.

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