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La adopción generalizada del pago por móvil en África inspira un creciente interés por las criptomonedas

3 minutos de lectura | Noviembre 2021

Para los consumidores de todo el mundo, los teléfonos móviles se han convertido en omnipresentes, proporcionando acceso instantáneo y en tiempo real a la información, las redes sociales, el entretenimiento y la conectividad. En África, segundo mercado mundial de telefonía móvil por detrás de Asia, esta conectividad ha impulsado enormemente el sector del dinero móvil: el África Subsahariana (ASS) concentra ya el 43% de las cuentas activas de dinero móvil del mundo.

La adopción generalizada de los servicios de pago por móvil (m-payment), que se aceleró durante la pandemia del COVID-19, ha hecho que muchos africanos consideren las criptomonedas como un paso natural, alejado de los sistemas bancarios convencionales y que ofrece protección frente a la devaluación de la moneda. De hecho, el rumor social en torno al término "cripto" en varios países africanos ha ido en aumento este año, impulsado por la introducción de una serie de monedas digitales de alto perfil, plataformas de liquidación y aplicaciones blockchain.

SSA ha estado a la vanguardia de la industria del dinero móvil durante más de una década, en gran parte porque una creciente red de empresas fintech ha intervenido para ofrecer opciones de pago digital a los consumidores que carecen de acceso a una cuenta de ahorro formal o al crédito. Según el Fintech Times, aproximadamente el 57% de la población del país no tiene una cuenta bancaria tradicional. Comparativamente, el Wall Street Journal informó a finales del año pasado de que solo el ASS alberga ya casi la mitad de los 1 040 millones de cuentas de dinero móvil registradas en el mundo.

La elevada adopción de servicios bancarios móviles en África, combinada con el hecho de que el continente tiene la población más joven del mundo, eleva el interés y el conocimiento de las criptomonedas. Y dado que se trata de los consumidores más jóvenes del mundo, los pagos digitales y las criptomonedas representan un atractivo mucho mayor que las ofertas bancarias tradicionales. Para estos consumidores que dan prioridad al móvil, los pagos y las divisas digitales proporcionan independencia y libertad financiera, y son optimistas sobre las perspectivas futuras de las criptomonedas. Esto presenta notables oportunidades para los proveedores, plataformas y servicios en los ámbitos de las telecomunicaciones y los servicios financieros.

La adopción de criptomonedas, en particular a través de las economías emergentes, se ha disparado este año, con la empresa de datos de blockchain Chainalysis informando de un crecimiento de la adopción global de más del 2300% entre el tercer trimestre de 2019 y el segundo trimestre de 2021. África representa la criptoeconomía más pequeña del mundo(2% del valor global), pero la prominencia de esta forma de dinero está acelerando la adopción. De hecho, Nigeria, la mayor economía de África, se convirtió recientemente en la primera nación del continente en desplegar su propia moneda digital: la eNaira. 

Pero los rumores sobre las criptomonedas comenzaron mucho antes de la introducción de la eNaira. Muchos consumidores de todo el continente empezaron a conocer las monedas digitales cuando el cantante y empresario senegalés-estadounidense Akon anunció en 2018 sus planes de construir una ciudad impulsada por blockchain y criptomonedas en Senegal. En consecuencia, la moneda "Akoin" de Akon que quiere impulsar Akon City, su planeada ciudad inteligente sostenible en Senegal, se encuentra entre los temas de criptomonedas más populares que Nielsen ha estado rastreando en todo el panorama mediático.

Sin embargo, a pesar de los rumores sobre Akon y Akoin, Bitcoin es la criptomoneda más comentada en África, con un 63% de las conversaciones sobre divisas digitales, seguida de Ethereum (10%) y Doge (7,5%). Y lo que es más importante, la opinión general de los consumidores sobre las divisas digitales es entre neutral y positiva. Aunque creciente y lucrativo -incluso sancionado por los gobiernos-, el panorama de las criptomonedas es fértil para las estafas, y muchas se vinculan a aspectos de la cultura pop, como la reciente criptomoneda Squid Game.

A medida que la tecnología avance en infraestructuras y desarrollo sostenible, la tecnología financiera desempeñará un papel especialmente importante en las economías emergentes. Strategy&, la consultora de PwC, prevé que el volumen de transacciones sin efectivo en África aumente un 78% hasta 2025 y un 64% entre 2025 y 2030. 

Con tantas oportunidades por delante, las empresas tendrán que desarrollar y mantener relaciones significativas con los consumidores, dada la amplia y creciente gama de opciones a su disposición. Como ocurre con cualquier iniciativa de marketing, las marcas deben demostrar su valía a los consumidores, trabajar para mantener su lealtad y mantenerlos en el centro de todo lo que hacen.

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