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Todo el mundo escucha música, pero la forma de escucharla está cambiando

4 minutos de lectura | Enero 2015

El consumo de música ha cambiado, pero el apetito de los consumidores por la música sigue siendo tan fuerte como siempre.

Según el estudio Music 360 2014 de Nielsen, el 93% de la población estadounidense escucha música y pasa más de 25 horas a la semana escuchando sus canciones favoritas. De hecho, el 75% de los estadounidenses afirma que elige activamente escuchar música, que es más de lo que afirma que elige activamente ver la televisión (73%). Ya sea en el coche (25%), en el trabajo (15%) o mientras hacemos las tareas domésticas (15%), pasamos gran parte de nuestro tiempo escuchando música. Sin embargo, la diferencia con el pasado es que la forma en que nos ponemos a tono es tan única como los auriculares que usamos para escuchar.

Y cuando se trata de cómo escuchamos, la historia es en gran medida digital. En 2014, los estadounidenses escucharon 164.000 millones de canciones en on-demand a través de plataformas de audio y vídeo, frente a los 106.000 millones de 2013. El número de transmisiones en 2014 no solo superó al del año anterior, sino que el ritmo de transmisiones semanales alcanzó nuevas cotas. Por ejemplo, la semana que terminó el 9 de noviembre de 2014 marcó la primera vez que el total de streams de una semana superó los 4.000 millones. De ellos, 3.900 millones fueron flujos de audio y vídeo en on-demand (1.845 millones de audio y 2.050 millones de vídeo). En una semana cualquiera en Estados Unidos, el 67% de los aficionados a la música aprovechan el creciente flujo de música en streaming para moverse o simplemente para desconectar del resto del mundo.

Aunque 2014 fue un año monumental para el streaming de música, puso de manifiesto cómo el panorama musical se está fragmentando, al igual que todo el ámbito de los medios de comunicación. Los CD y los casetes disminuyeron, mientras que el vinilo registró su noveno año consecutivo de crecimiento de las ventas. Con 9,2 millones de unidades vendidas en 2014, las ventas de vinilos superaron los 6,1 millones de unidades vendidas en 2013 en casi un 52%. Dada la tendencia de más de dos años de aumento de las ventas, el vinilo representa ahora el 6% de las ventas de álbumes físicos.

Por término medio, los consumidores estadounidenses dicen gastar 109 dólares al año en música. Aparte de los álbumes, ¿en qué otros tipos de opciones musicales gastan los consumidores su dinero? Sorprendentemente, los eventos en vivo están ganando impulso, ya que ahora representan más de la mitad del gasto total en actividades musicales cada año.

Pero a pesar del aumento de los eventos y festivales, los álbumes y las canciones siguen siendo el centro de cualquier debate sobre la música. En general, 2014 fue un año bifurcado para las ventas de música física. Aunque las ventas de álbumes físicos descendieron en general, hubo algunos puntos positivos y áreas de oportunidad.

En primer lugar, las ventas de álbumes físicos (CD, casetes y LP) descendieron en la mayoría de los canales, pero no en todos. En particular, las ventas físicas aumentaron más de un 5% a través de vías no tradicionales como Internet y los canales directos al consumidor. Esto no compensa el descenso general, pero indica que algunos canales son más viables que otros.

Sin embargo, aparte del formato, ningún debate sobre la industria musical en 2014 estaría completo sin reconocer el efecto de dos lanzamientos individuales, cada uno de los cuales vendió más de 3,5 millones de unidades. Esto no ocurría desde 2005. Combinados, 1989 de Taylor Swift y la banda sonora de Frozen supusieron casi la mitad de las 10 mayores ventas de álbumes del año. Así que la conclusión es que dos lanzamientos tuvieron un gran impacto para evitar que la caída anual en las ventas de música fuera mucho mayor.

A pesar de la fragmentación del panorama, no hay duda de que la música sigue siendo una parte vital de la dieta de entretenimiento de los estadounidenses. Los consumidores seguirán explorando los canales digitales, pero el vinilo, que ahora representa el 6% de las ventas de álbumes físicos en EE.UU., está preparado para seguir creciendo mientras las discográficas y los artistas creen ofertas únicas que les resulten atractivas.

Pero no es simplemente una cuestión de físico y digital. Por ejemplo, el rock sigue siendo el género dominante en las ventas de álbumes, mientras que el pop destaca en cada pista. Así que, al igual que ocurre con el éxito en cualquier mercado, triunfar en 2015 y más adelante dependerá de tener una idea clara de lo que buscan los consumidores y encontrar la forma de ofrecérselo.

Metodología

Las ideas de este artículo proceden de dos fuentes:

  • Datos de ventas de música de Nielsen recogidos entre el 30 de diciembre de 2013 y el 28 de diciembre de 2014.
  • Estudio Nielsen Music 360 2014 en Estados Unidos: Los datos de este estudio se recogieron en agosto y septiembre de 2014 entre 2.581 consumidores representativos mayores de 13 años. Las encuestas se realizaron en línea utilizando un panel de terceros. Los datos se ponderaron con respecto a la población del censo de Estados Unidos en función de la edad, el sexo, la raza, la educación y el tamaño del hogar. Se recogieron muestras adicionales de adolescentes e hispanos para mejorar nuestro análisis de esas poblaciones. Esos encuestados no se ponderan en nuestra muestra de población general de 2.581 y sólo se utilizan cuando se investigan los adolescentes o los hispanos solos. La encuesta sólo se presentó en inglés, por lo que nuestra muestra de hispanos representa a los hispanos de habla inglesa de diversos niveles de aculturación.