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Tout le monde écoute de la musique, mais la façon dont nous l'écoutons change

4 minutes de lecture | Janvier 2015

La consommation de musique a changé, mais l'appétit des consommateurs pour la musique est plus fort que jamais.

Selon l'étude Music 360 2014 de Nielsen, 93 % de la population américaine écoute de la musique et passe plus de 25 heures par semaine à se trémousser sur ses morceaux préférés. En fait, 75 % des Américains disent choisir activement d'écouter de la musique, ce qui est plus qu'ils ne prétendent choisir activement de regarder la télévision (73 %). Que ce soit dans la voiture (25 %), au travail (15 %) ou en faisant des tâches ménagères (15 %), nous passons une grande partie de notre temps à écouter de la musique. La différence avec le passé, cependant, c'est que la façon dont nous nous accordons individuellement est aussi unique que les écouteurs ou les casques que nous portons pour écouter.

Et lorsqu'il s'agit de la façon dont nous écoutons, l'histoire est largement numérique. Les Américains ont écouté en streaming 164 milliards de titres à la demande sur les plateformes audio et vidéo en 2014, contre 106 milliards en 2013. Non seulement le nombre de streams en 2014 a dépassé celui de l'année précédente, mais le rythme des streams hebdomadaires a atteint de nouveaux sommets. Par exemple, la semaine se terminant le 9 novembre 2014 a marqué la première fois que le total des streams pour une semaine a dépassé les 4 milliards. Parmi ceux-ci, 3,9 milliards étaient des flux audio et vidéo à la demande (1,845 milliard d'audio, 2,05 milliards de vidéo). Au cours d'une semaine donnée en Amérique, 67 % des amateurs de musique puisent dans le pipeline croissant de musique en streaming pour se mettre en mouvement ou simplement faire abstraction du reste du monde.

Si 2014 a été une année monumentale pour le streaming musical, elle a mis en lumière la fragmentation du paysage musical, à l'instar de l'ensemble de l'arène médiatique. Les CD et les cassettes ont décliné, tandis que le vinyle a enregistré sa neuvième année consécutive de croissance des ventes. Avec 9,2 millions d'unités vendues en 2014, les ventes de vinyles ont dépassé de près de 52 % les 6,1 millions d'unités vendues en 2013. Compte tenu de la tendance à la hausse des ventes depuis plus de deux ans, le vinyle représente désormais 6 % des ventes d'albums physiques.

En moyenne, les consommateurs américains déclarent dépenser 109 dollars par an en musique. À part les albums, à quels autres types d'options musicales les consommateurs consacrent-ils leur argent ? Étonnamment, les événements en direct gagnent du terrain, puisqu'ils représentent désormais plus de la moitié des dépenses totales consacrées à la musique chaque année.

Mais malgré la montée en puissance des événements et des festivals, les albums et les chansons eux-mêmes restent au cœur de toute véritable discussion sur la musique. Globalement, 2014 a été une année bifurquée pour les ventes de musique physique. Alors que les ventes d'albums physiques étaient globalement en baisse, il y avait quelques points lumineux ainsi que des zones d'opportunités.

Tout d'abord, les ventes d'albums physiques (CD, cassettes et 33 tours) ont diminué dans la plupart des canaux, mais pas dans tous. Notamment, les ventes physiques ont augmenté de plus de 5 % par des moyens non traditionnels comme Internet et les canaux de vente directe aux consommateurs. Cela n'a pas compensé le déclin général, mais cela indique que certains canaux sont plus viables que d'autres.

En dehors du format, cependant, aucune discussion sur l'industrie musicale en 2014 ne serait complète sans reconnaître l'effet de deux sorties individuelles, chacune ayant vendu plus de 3,5 millions d'unités. Cela ne s'était pas produit depuis 2005. Ensemble, 1989 de Taylor Swift et la bande originale de Frozen ont représenté près de la moitié des 10 meilleures ventes d'albums de l'année. On peut donc en déduire que deux albums ont eu un impact important pour empêcher la baisse annuelle des ventes de musique d'être beaucoup plus importante.

Malgré la fragmentation du paysage, il ne fait aucun doute que la musique reste un élément essentiel du régime de divertissement des Américains. Les consommateurs continueront d'explorer les canaux numériques, mais le vinyle, qui représente aujourd'hui 6 % des ventes d'albums physiques aux États-Unis, est appelé à poursuivre sa croissance tant que les labels et les artistes créeront des offres uniques qu'ils jugeront souhaitables.

Mais ce n'est pas simplement une question de physique et de numérique. Par exemple, le rock reste le genre dominant pour les ventes d'albums, tandis que la pop se distingue sur une base piste par piste. Comme pour la réussite sur n'importe quel marché, la victoire en 2015 et au-delà dépendra de la capacité à comprendre clairement ce que les consommateurs recherchent et à trouver des moyens de les satisfaire.

Méthodologie

Les idées présentées dans cet article sont issues de deux sources :

  • Données sur les ventes de musique de Nielsen recueillies du 30 décembre 2013 au 28 décembre 2014.
  • L'étude Nielsen Music 360 2014 aux États-Unis : Les données de cette étude ont été recueillies en août et septembre 2014 auprès de 2 581 consommateurs représentatifs âgés de 13 ans et plus. Les enquêtes ont été menées en ligne en utilisant un panel tiers. Les données ont été pondérées par rapport à la population du recensement américain en fonction de l'âge, du sexe, de la race, de l'éducation et de la taille du ménage. Des échantillons supplémentaires d'adolescents et d'Hispaniques ont été collectés pour améliorer notre analyse de ces populations. Ces répondants ne sont pas pondérés dans notre échantillon de 2 581 personnes de la population générale et ne sont utilisés que lorsque nous enquêtons uniquement sur les adolescents ou les hispaniques. L'enquête n'a été présentée qu'en anglais, de sorte que notre échantillon hispanique représente des hispaniques anglophones de différents niveaux d'acculturation.