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서로 다른 분야에서: 스포츠에서의 성 평등 사례

6분 읽기 | Stacie de Armas, SVP, 다양한 인사이트 및 이니셔티브 부문 | 2021년 3월

여성은 미국 인구의 절반 이상을 차지하지만, 성별에 따른 차별이 너무나 흔한 스포츠계에서는 여전히 평등을 위해 싸우고 있습니다. 최근에는 여성 역사의 달을 맞아 NCAA 농구 토너먼트에서 여성 선수와 남성 선수의 극명한 불평등을 보여주는 매우 공개적이고 고통스러운 사례를 목격했습니다. 특히 가장 큰 규모의 대회에서 여자 학생 선수들에게 적절한 장비와 시설을 제공하지 않는 것이 오늘날에도 여전히 일어날 수 있다는 것은 이해하기 어려운 일입니다. 안타깝게도 스포츠계의 성차별은 우리 아이들이 유소년 스포츠를 할 때부터 뿌리내리고 있는 것 같습니다. 이러한 불평등은 스포츠의 자격을 정의하는 방식부터 여성 선수를 대표하는 이미지, 시설의 격차, 여성 선수에 대한 지원에 이르기까지 제도화되어 있습니다. 

슈퍼스타 운동선수이자 월드컵 챔피언인 메간 라피노는 의회에서 "단순히 불평등을 뛰어넘거나 어떤 종류의 차별도 피할 수 있을 만큼 뛰어날 수는 없습니다."라고 증언했습니다. 아들과 딸을 둔 엄마로서 저는 지난주에 이러한 불평등이 매우 가까운 곳에서 다가왔습니다. 제가 사는 캘리포니아 주에서는 2주 전까지만 해도 거의 1년 동안 금지되었던 모든 청소년 스포츠가 다시 허용되었습니다. 즉, 여성이 주도하는 한 가지 스포츠인 치어리딩을 제외한 모든 스포츠가 허용되었습니다. 제 아들은 다시 운동장으로 돌아가 스포츠를 즐길 수 있었지만, 저는 다른 많은 학부모들과 함께 주 정부 차원에서 치어리딩 선수들의 형평성을 위해 계속 옹호해야 했습니다. 우리는 성공했지만, 왜 우리는 이 선수들을 인정하고 동등한 대우를 받기 위해 싸워야만 했나요? 스포츠계에서 여성과 소녀는 뒷전으로 밀려나서는 안 됩니다.

최근 NCAA 여자 농구 토너먼트에 참가한 대학 선수들이 직접 경험한 것처럼, 여성 스포츠의 평등을 위한 싸움이 초등학교 이후에도 계속되고 있다는 사실이 안타깝습니다. 많은 분들과 마찬가지로 저도 최근 오리건 대학교 2학년 포워드 세도나 프린스가 농구 토너먼트에서 여자 선수들에게 제공되는 웨이트 룸 시설과 남자 선수들에게 제공되는 시설을 비교한 바이럴 영상을 본 적이 있습니다. 여자 웨이트 룸은 덤벨 한 세트와 요가 매트 몇 개로 구성된 반면, 남자 웨이트 룸에는 최첨단 훈련 장비와 웨이트 줄, 운동기구가 구비되어 있었습니다. 그녀의 틱톡 동영상은 인스타그램과 트위터에서 더 많은 사람들에게 공유되어 현재 2천만 회 이상의 조회수를 기록하고 있습니다. 

많은 사람들이 여성 선수들에 대한 노골적인 불평등을 빠르게 비판하면서 분노가 일었지만, 브랜드들은 더욱 빠르게 개입했습니다. 유명인, 스포츠 기자, 팬들뿐만 아니라 기업들도 상황을 바로잡아야 한다는 목소리에 힘을 보탰습니다. 오렌지 시어리, 딕스 스포츠용품, 토널과 같은 피트니스 및 리테일 브랜드는 다음 날 바로 소셜 미디어에서 강력한 영향력을 행사하는 여성 선수들을 위해 장비를 지원하고 적절한 훈련 시설을 제공하겠다고 응답했습니다. 얼마 지나지 않아 NCAA는 이 끔찍한 판단 오류를 인정하고 사과와 함께 모든 기능을 갖춘 여성용 웨이트 룸을 설치했습니다. 

이러한 브랜드는 순간과 여성 운동선수의 힘을 잘 이해하고 있습니다. 닐슨 스포츠의 연구에 따르면 여성 운동선수들이 소셜 미디어를 지지할 때 갖는 영향력은 대단합니다. 팬들은 자신이 좋아하는 운동선수가 소셜 미디어에서 지지하는 제품과 서비스를 구매하고 싶어 합니다. 브랜드가 운동선수와 파트너십을 맺고 그들의 힘을 포용하고 형평성을 옹호하면 스포츠 기관의 변화와 책임감을 이끌어낼 수 있습니다. 이는 브랜드가 여성 운동선수의 힘을 온전히 포용하는 동시에 위기 대응뿐만 아니라 여성 스포츠의 형평성을 선제적으로 구축하는 성공적인 전략입니다.

소셜 미디어는 강력하고, 여성 운동선수들은 강력한 영향력을 행사하며, 소비자들은 사회적 책임과 관련하여 브랜드에 더 많은 것을 요구하고 있다는 몇 가지 기본적인 진실을 브랜드가 받아들여야 합니다. 예를 들어, 글로벌 닐슨 팬 인사이트 연구에 따르면 응답자의 47.5%가 사회적 책임을 다하고 "선한 일을 하는" 브랜드에 더 큰 관심을 갖고 있는 것으로 나타났습니다. 좋은 소식은 일부 브랜드가 새로운 스포츠 스폰서십 시대에 소비자의 변화하는 요구를 충족하기 위해 비즈니스 및 마케팅 모델을 재조정하고 있다는 것입니다. 조직으로서 추구하는 가치에 따라 행동에 나선 브랜드들이 그 좋은 예입니다. 리그, 팀, 구단주, 심지어 학군을 포함한 모든 브랜드는 여성 스포츠에서 공평하게 운영함으로써 변화하는 소비자 및 사회적 요구와 여성 선수들의 요구를 해결해야 합니다. 

더 많은 기회는 더 많은 잠재고객으로 이어집니다

변화가 필요한 곳은 샌안토니오의 웨이트 룸뿐만이 아닙니다. 대본이 있는 콘텐츠에서 여성이 텔레비전으로 표현되는 방식은 진전을 보이고 있지만, 여성 스포츠에서는 그다지 눈에 띄지 않습니다. 이는 여성 스포츠 이벤트가 부족하거나 시청자의 관심이 부족해서가 아니라, 남성 이벤트에 비해 여성 팀 스포츠 이벤트가 TV에서 방송되고 홍보되는 기회가 상대적으로 부족하기 때문입니다. 이를 개선해야 한다는 것은 알고 있지만, 이는 어려운 문제입니다. 여자 스포츠 경기는 방송되는 횟수가 훨씬 적고, 방송되더라도 찾기 어렵고 소규모 채널에서 중계되는 경우가 많으며, 홍보도 부족하기 때문에 자연스럽게 시청자 수가 줄어들게 됩니다. 이러한 전반적인 텔레비전 투자 및 홍보 부족은 시청자 유치와 광고주 및 스폰서의 ROI에 부정적인 영향을 미칩니다. 이러한 브랜드 투자 감소는 여성 스포츠에 대한 자원의 불균형을 정당화하는 데 이용되고 있습니다. 그리고 이러한 악순환은 계속되고 있습니다. 

좋은 소식은 흐름에 변화가 생겼다는 것입니다. 올해 NCAA 여자 농구 토너먼트의 시청자 도달 범위는 2019년 1라운드에 비해 지금까지 두 배로 늘어난 ESPN의 커버리지 확대 덕분에 역사상 가장 넓은 범위로 확대되었습니다. 

흥미진진한 게임 플레이와 함께 도달 범위의 증가는 실제로 방영되는 경기 수에 기인한 것으로 보입니다. 2019년 토너먼트 1라운드는 ESPN2에서 독점 중계되었는데, 단 9경기만 방영되었습니다. 올해 NCAA 여자 경기는 ABC, ESPN, ESPN2, ESPNU에서 1라운드 32경기 중 모든 경기가 방영되었습니다. 시청자들은 여자 스포츠를 접할 수 있는 기회가 주어지면 시청합니다. 여자 선수들은 성장하는 데 필요한 시설, 장비, 지원을 받을 자격이 있습니다. 남자 토너먼트는 2011년부터 여러 네트워크를 통해 중계되었지만, 여자 토너먼트는 마침내 2021년을 기점으로 케이블뿐만 아니라 네트워크 TV를 통해 수십 년 만에 처음으로 여자 토너먼트의 중계가 확대되고 있습니다. 이러한 시청 기회가 생기면서 더 많은 사람들이 시청하고 있습니다. 이제 여자 스포츠가 마땅히 받아야 할 투자, 보도, 지원을 받을 때입니다. 광고주들은 주목해야 합니다. 팬층이 늘어나는 것은 더 많은 시청자를 의미합니다.

타이틀 IX 법안이 여성에게 동등한 스포츠 참여 기회를 부여한 지 거의 50년이 지났습니다. 그러나 이 법안은 장비부터 경기 시설, 홍보 및 프로모션 등에 이르기까지 여성과 남성 학생 운동선수에 대한 동등한 대우를 의무화하고 있습니다. 점점 더 많은 브랜드가 여성 스포츠의 평등을 옹호하고 여성 운동선수들이 브랜드 홍보대사로서 더 큰 영향력을 행사함에 따라 경기 시간, 시설, 브랜드 파트너십, 스크린에서의 여성 스포츠 보도에서 격차가 줄어들기를 바랍니다. 그리고 미래의 여성 운동선수들에게도 여성 스포츠의 평등이 실현될 수 있기를 바랍니다.

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