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向后兼容在视频游戏市场的正确时机回归

6分钟阅读|2020年9月

让新游戏机向后兼容前几代的软件并不容易。对制造商来说,这在财务上也不总是审慎的。然而,在第八代视频游戏机之前,向后兼容是标准,主要是为了安抚消费者的期望。但是,在第八代游戏机推出时省略了这一功能后,游戏机制造商在第九代游戏机中重新实现了向后兼容,对消费者来说,这个时机再好不过。 

自从3月份开始实行居家禁闭令以来,电子游戏已经成为舞台的中心。也许比起其他媒体选择,如电影业,电子游戏业更适合抵御大流行病的影响,它已经茁壮成长,在参与度和收入方面都创下了记录。该类别还以其他方式促进了个人联系,甚至在游戏之外带来了更多东西,如音乐会和作为电影预告的平台。随着人们突然寻找更多的方式来填补过剩的室内时间,同时与外部世界联系,这场大流行的完美风暴促进了采用和保留的增加。 

但具有讽刺意味的是,虽然COVID-19大流行病有助于提高视频游戏类别的受欢迎程度,但它也阻碍了该行业的发展,因为它扰乱了即将推出的游戏的开发周期,造成许多延误,影响了新的第九代游戏机的供应链,使其比平时更难获得,并耗尽了消费者用于休闲消费的可用资金。

因此,随着秋天的到来,玩家们焦急地等待着今年最值得期待的秋季发行的游戏(见下面的完整列表),软件正发挥着比以往更重要的作用。由于大流行,视频游戏媒介正在掀起一股流行热潮,而新一代游戏机的推出期是关键。正如老话所说,你永远不会有第二次机会留下第一印象。索尼和微软渴望尽可能设置一个引人注目的发布阵容,以帮助说服玩家,他们的设备是值得购买的,无论是通过新的标题,一个新的基于订阅的生态系统,甚至是向后兼容,这有助于渡过现金紧张的消费者。

到目前为止,索尼已经确认了四款PS5的推出,其中两款在尼尔森的2020年秋季最值得期待的游戏名单上(《奇迹蜘蛛侠:Miles Morales》和《恶魔之魂》的新重制版)。部分由于COVID-19的原因,《 光环:无限》(Halo: Infinite 推迟到2021年,使Xbox第九代游戏机的推出失去了一些动力,使《穿越火线》(Crossfire X )成为2020年假期期间最值得期待的新版本,以承载X系列X/S游戏机的推出。

但是,鉴于制造商需要在推广新设备与疏远现有游戏机受众之间取得平衡,过渡到新一代游戏机已经是一个棘手的命题,在大流行病中变得更具挑战性。许多消费者正受到经济影响,而供应链也受到了阻碍。虽然关于过渡计划的决定是在大流行病发生之前做出的,但在大流行病的背景下,它们对消费者来说变得更加偶然。

首先,吹捧恢复向后兼容的设备提供了一些安慰。受经济衰退打击的玩家可能没有资金购买新的控制台。其他人可能只有足够的资金购买游戏机本身,而没有大量的新游戏与之搭配。向后兼容为玩家提供了在新设备上暂时仍能玩他们目前的游戏库的机会,一些游戏甚至可能受益于升级的分辨率。同样,消费者可以放心,如果他们现在买不起新的游戏机,但至少在这个假期仍想为他们目前的设备购买一些新游戏,他们现在为第八代设备购买的游戏将在第九代平台上播放,一旦他们能够购买。

视频游戏制造商也在以其他方式介入,以促进这一过渡。微软正在为某些游戏提供 "智能交付 "计划,允许消费者现在购买Xbox One版本的游戏,一旦他们以后升级他们的游戏机,还可以获得Xbox系列X/S的版本。虽然索尼没有为其软件升级计划设定品牌名称,但它也为某些PS4游戏的购买者提供免费升级到以后的PS5版本。第三方软件发行商也迅速认识到消费者的困境,并为他们直接向玩家发布的各种游戏提供免费的跨代升级,帮助确保他们现在就能瓜分市场份额,甚至在他们的受众有能力获得第九代设备之前。

最后,微软恢复了Xbox All Access计划,为有成本意识的消费者提供了获得Xbox X/S系列的机会,订阅Game Pass的游戏库,并能以每月24.99美元(S系列)或34.99美元(X系列)的价格在其他设备上播放这些游戏。

重要的是,COVID-19大流行病远不止是一场全球健康危机。在我们与病毒相处的六个月里,它已经影响到日常生活的各个方面。它还对企业、经济、失业率、消费者情绪和人们的生活能力产生了破坏性影响。对于消费者来说,这场大流行病孕育了两种主要的消费类型:绝缘型和约束型。虽然绝缘的消费者没有像受约束的消费者那样直接受到COVID-19的影响(健康或经济上),但他们可能会选择转向更谨慎的消费习惯,只是为了谨慎行事。然而,尽管视频游戏行业正处于动荡时期,存在大量的不确定性和意外问题,但消费者对最新和最伟大的游戏的狂热是一个稳定的常态。新的游戏机、出版商的跨代过渡、订阅计划和新的流媒体平台都是实现同一最终目标的各种方式;提供软件。正如比尔-盖茨曾经说过的一句名言,以及其他形式的媒体已经证明,无论有多少不同的平台和消费模式...... "内容为王"。

方法论

尼尔森游戏排名™。

尼尔森游戏排名™代表了每个平台上玩家的整体预期水平的指数,基于几个关键措施的组合(包括知名度、兴趣、紧迫性、消费者评级和其他)。该指数值反映了相对于以前在该平台上发行的所有游戏的发行前预期水平而言,该游戏的整体预期水平有多强。例如,游戏排名为90表明,在考虑到各种消费者衡量标准的组合,并考虑到游戏离发布还有多远,目前对游戏的整体预期高于同一平台上以前的游戏的90%,在发布前周期的同一时刻。

对于2020年9月1日发布的分析报告,考虑了80多个不同的游戏。这些游戏预计将在2020年9月1日至2020年12月31日期间发布。游戏排名™为70或以上的游戏被列入名单。显示的多平台游戏的数值是每个发布平台的平均值。这些数据措施是在2020年7月12日-2020年8月15日期间,通过调查6000多名年龄在7至54岁之间的活跃游戏玩家收集的。