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向后兼容性适时回归电子游戏市场

6 分钟阅读 | 2020 年 9 月

生产向后兼容上一代软件的新游戏机并非易事。对制造商来说,在经济上也并非总是稳妥的。不过,在第八代视频游戏机之前,向后兼容是标准配置,主要是为了满足消费者的期望。但在第八代游戏机推出时省略了这一功能后,游戏机制造商又在第九代游戏机上恢复了向后兼容性,这对消费者来说是再好不过的时机了。 

自从三月份开始实施 "足不出户 "的封锁令以来,电子游戏就成了人们关注的焦点。与电影业等其他媒体相比,电子游戏或许更适合抵御大流行病的影响,因此该行业蓬勃发展,在参与度和收入方面都取得了创纪录的增长。电子游戏还以其他方式促进了人与人之间的联系,甚至带来了游戏之外的更多内容,如音乐会和作为电影预览的平台。随着人们突然寻找更多的方式来填补过剩的室内时间,同时又能与外界联系,大流行的完美风暴促进了采用率和保留率的提高。 

不过,具有讽刺意味的是,COVID-19 大流行病在促进电子游戏类别普及的同时,也阻碍了该行业的发展,因为它扰乱了即将推出的游戏的开发周期,导致许多游戏延期,影响了第九代新游戏机的供应链,使其比以往更难购买,并耗尽了消费者用于休闲消费的可用资金。

因此,随着秋季的到来,玩家们焦急地等待着今年最值得期待的秋季新作(详见以下完整列表),软件扮演着比以往任何时候都更加重要的角色。视频游戏媒体正因大流行而掀起一股热潮,而新一代游戏机的发布期则是关键所在。正如一句老话所说,你永远不会有第二次机会留下第一印象。索尼和微软迫切希望通过新游戏、新的基于订阅的生态系统,甚至是向下兼容来帮助资金短缺的消费者渡过难关。

到目前为止,索尼已确认将推出四款 PS5 游戏,其中两款在尼尔森的2020 年秋季最受期待游戏名单上(《漫威蜘蛛侠:迈尔斯-莫拉莱斯》和《恶魔之魂》的新重制版)。由于 COVID-19 的部分原因,《 光环:无限 推迟到 2021 年发售,为 Xbox 第九代主机的发售带来了一些影响,使《穿越火线 X》成为 2020 年假日期间 Xbox X/S 系列主机发售时最受期待的新游戏。

但是,由于制造商需要在推广新设备的同时不疏远现有的游戏机受众,向新一代游戏机过渡已经是一个棘手的问题,而在大流行病的情况下,这个问题变得更具挑战性。许多消费者受到了经济影响,而供应链也受到了阻碍。虽然过渡计划的决策是在大流行病爆发之前做出的,但在大流行病的背景下,这些决策对消费者来说变得更加偶然。

首先,吹嘘恢复向后兼容性的设备让人松了一口气。受到经济衰退打击的玩家可能没有资金购买新的游戏机。其他人可能只有足够的资金购买游戏机本身,而没有足够的资金购买大量的新游戏。向后兼容让玩家有机会暂时在新设备上继续玩他们现有的游戏库,有些游戏甚至可能受益于更高的分辨率。同样,消费者也可以放心,如果他们现在买不起新的游戏机,但仍想在这个假期为他们目前的设备购买一些新游戏,那么他们现在为第八代设备购买的游戏将可以在第九代平台上玩到。

视频游戏制造商也在以其他方式促进这一过渡。微软为某些游戏提供了 "智能交付 "计划,消费者现在可以购买 Xbox One 版本的游戏,以后升级游戏机后还可以获得 Xbox Series X/S 版本的游戏。虽然索尼没有为其软件升级计划命名,但它也为购买某些 PS4 游戏的用户提供免费升级到 PS5 版本的服务。第三方软件发行商也很快意识到了消费者的困境,他们直接向玩家发布的各种游戏都提供免费的跨代升级服务,帮助确保他们在受众有能力购买第九代设备之前就能抢占市场份额。

最后,微软重新推出了 Xbox All Access 计划,为注重性价比的消费者提供了一个机会:购买 Xbox Series X/S,通过 Game Pass 订阅游戏库,并能在其他设备上串流这些游戏,月费为 24.99 美元(S 系列)或 34.99 美元(X 系列)。

重要的是,COVID-19 大流行远不止是一场全球健康危机。在我们与病毒共存的六个月里,它已影响到日常生活的方方面面。它还对企业、经济、失业率、消费者情绪和人们的生活能力造成了破坏性影响。对于消费者而言,大流行病催生了两种主要的消费类型:绝缘型和受限型。虽然绝缘型消费者没有像受限型消费者那样直接受到 COVID-19 的影响(健康或经济方面),但他们可能会选择转向更谨慎的消费习惯,这只是为了谨慎起见。然而,尽管视频游戏产业正处于动荡时期,存在大量不确定性和意外问题,但消费者对最新、最棒游戏的狂热却始终如一。新的游戏机、出版商的跨时代转型、订阅计划和新的流媒体平台都是实现同一最终目标的各种方式:提供软件。正如比尔-盖茨曾经说过的一句名言,以及其他形式的媒体所证明的那样,无论有多少不同的平台和消费模式...... "内容为王"。

方法

尼尔森游戏排名

尼尔森游戏排行榜 (Nielsen Game Rank™) 是基于多个关键指标(包括认知度、兴趣、紧迫性、消费者评级等)的综合指数,代表了每个平台上游戏玩家的整体预期水平。指数值反映了相对于该平台上之前发布的所有游戏的发布前预期水平而言,该游戏的整体预期水平有多高。例如,游戏排名 90 表示,综合考虑各种消费者衡量标准,并考虑到游戏离发布还有多远,在发布前周期的同一阶段,当前对游戏的整体预期高于同一平台上 90% 的前几款游戏。

在 2020 年 9 月 1 日发布的 2020 年分析报告中,考虑了 80 多种不同的游戏。这些游戏预计将于 2020 年 9 月 1 日至 2020 年 12 月 31 日发布。Game Rank™ 在 70 分或以上的游戏均被列入榜单。多平台游戏显示的数值是各发布平台数值的平均值。这些数据是在 2020 年 7 月 12 日至 2020 年 8 月 15 日期间对 6,000 多名年龄在 7 至 54 岁之间的活跃游戏玩家进行调查后收集的。

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