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A retrocompatibilidade retorna na hora certa para o mercado de videogames

6 minutos de leitura | Setembro 2020

Fazer novos consoles de jogos que são retrocompatíveis com software das gerações anteriores não é fácil. Também nem sempre é financeiramente prudente para os fabricantes. Antes da 8ª geração de consoles de videogame, no entanto, a compatibilidade retroativa era o padrão, em grande parte para apaziguar as expectativas dos consumidores. Mas depois de omitir esta característica no lançamento da 8ª geração, os fabricantes de consoles estão trazendo para trás a compatibilidade com seus consoles da 9ª geração, e o momento não poderia ser melhor para os consumidores. 

Desde que as ordens de bloqueio de permanência em casa começaram a tomar forma em março, os videogames passaram a ocupar o centro do palco. Talvez mais adequado para suportar o impacto da pandemia do que outras opções de mídia, como a indústria cinematográfica, a indústria de videogames tem prosperado, registrando um crescimento recorde em termos de engajamento e receita. A categoria também facilitou as conexões pessoais de maneiras que outros não podem, trazendo mais para a mesa além dos jogos, como concertos e servindo como uma plataforma para prévias de filmes. Com as pessoas procurando de repente mais maneiras de preencher um excesso de horas internas, enquanto se conectam com o mundo externo ao mesmo tempo, a tempestade perfeita da pandemia reforçou o aumento da adoção e retenção. 

Ironicamente, porém, enquanto a pandemia COVID-19 ajudou a aumentar a popularidade da categoria de videogame, ela também prejudicou a indústria ao interromper os ciclos de desenvolvimento dos próximos jogos e causar muitos atrasos, impactando as cadeias de fornecimento para os novos consoles do 9º gênero, tornando-os ainda mais difíceis de adquirir do que o normal, e esgotando os fundos disponíveis dos consumidores para despesas de lazer.

Assim como o outono começa e os jogadores esperam ansiosamente os lançamentos de outono mais esperados do ano (veja a lista completa abaixo), o software está desempenhando um papel mais importante do que nunca. A mídia dos videogames está cavalgando uma onda de popularidade devido à pandemia, e o período de lançamento de uma nova geração de consoles é fundamental. Como diz o velho adágio, nunca se tem uma segunda chance de causar uma primeira impressão. A Sony e a Microsoft estão ansiosas para definir uma linha de lançamento tão convincente quanto possível para ajudar a convencer os jogadores de que o dispositivo a ser comprado é deles, seja através de novos títulos, um novo ecossistema baseado em assinaturas, ou até mesmo a compatibilidade com versões anteriores, o que ajuda a superar os consumidores com problemas de dinheiro.

A Sony confirmou quatro títulos até agora para o lançamento do PS5, dois dos quais estavam na lista da Nielsen de Most Anticipated Games para o outono de 2020(Marvel's Spider-Man: Miles Morales, e o novo remake de Demon's Souls). O atraso do Halo: Infinite a 2021, devido em parte ao COVID-19, tira parte do vento do lançamento do 9º gênero do Xbox, deixando o Crossfire X como o novo lançamento mais esperado para levar o lançamento do console Xbox Series X/S no período de férias de 2020.

Mas a transição para uma nova geração de consoles, já uma proposta complicada dada a necessidade dos fabricantes de equilibrar a promoção de novos dispositivos sem alienar o público atual dos consoles, torna-se ainda mais desafiadora em uma pandemia. Muitos consumidores estão se recuperando dos impactos econômicos, enquanto as cadeias de fornecimento também são bloqueadas. E enquanto as decisões sobre planos de transição foram tomadas antes que a pandemia se instalasse, elas se tornaram ainda mais fortuitas para os consumidores no contexto da pandemia.

Em primeiro lugar, os dispositivos de retorno à retrocompatibilidade proporcionam algum alívio. Os gamers atingidos pela crise econômica podem não ter fundos para um novo console. Outros podem ter apenas fundos suficientes para o console em si e não um conjunto de novos jogos para acompanhá-lo. A compatibilidade retroativa proporciona aos jogadores a oportunidade de ainda jogar sua biblioteca atual de jogos no novo dispositivo por enquanto, com alguns jogos talvez até se beneficiando de resoluções de escala superior. Da mesma forma, os consumidores podem ter certeza de que se não puderem pagar um novo console agora mesmo, mas ainda quiserem pegar alguns jogos novos para seu dispositivo atual pelo menos neste feriado, os jogos que comprarem para seu dispositivo do 8º gênero agora serão jogáveis na plataforma do 9º gênero uma vez que sejam capazes de comprá-lo.

Os fabricantes de videogames estão intervindo para facilitar esta transição de outras formas também. A Microsoft está oferecendo seu plano 'Smart Delivery' para certos jogos, o que permite aos consumidores comprar a versão Xbox One de um jogo agora, e depois também obter uma versão para o Xbox Series X/S uma vez que atualizem seu console mais tarde. Embora a Sony não tenha um nome de marca para seu plano de atualização de software, ela também está oferecendo atualizações gratuitas para os compradores de certos jogos PS4 para a versão PS5 mais tarde. Editores de software de terceiros também têm sido rápidos em reconhecer a situação difícil para os consumidores, e estão oferecendo gratuitamente atualizações entre gerações para vários títulos que estão lançando diretamente aos jogadores, ajudando a garantir que eles possam conquistar participação de mercado agora mesmo antes que seu público tenha os meios para adquirir um dispositivo do 9º gênero.

E por último, a Microsoft trouxe de volta o plano Xbox All Access, oferecendo aos consumidores conscientes dos custos a oportunidade de obter um Xbox Series X/S, uma assinatura de uma biblioteca de jogos com Game Pass, e a capacidade de transmitir esses jogos em outros dispositivos por um preço mensal de $24,99 (para Series S) ou $34,99 (para Series X).

É importante salientar que a pandemia da COVID-19 é muito mais do que uma crise de saúde global. Nos seis meses em que vivemos com o vírus, ela afetou todos os aspectos da vida diária. Também está tendo um efeito devastador sobre as empresas, a economia, as taxas de desemprego, o sentimento dos consumidores e a capacidade das pessoas de conseguir dinheiro. Para os consumidores, a pandemia fez nascer dois tipos de consumidores primários: os isolados e os constrangidos. E embora os consumidores isolados não tenham sido diretamente afetados pela COVID-19 (saúde ou financeiramente) da maneira que os consumidores constrangidos têm sido, eles podem optar por mudar para hábitos de gastos mais cuidadosos simplesmente para serem cautelosos. Entretanto, embora a indústria de jogos de vídeo esteja em tempos tumultuosos, com muita incerteza e questões inesperadas, o fervor dos consumidores pelos últimos e maiores jogos é uma constante constante. Os novos consoles, as transições entre gerações de editores, os programas de assinatura e as novas plataformas de streaming são várias formas de atingir o mesmo objetivo final; servir a um software. Como Bill Gates disse certa vez, e outras formas de mídia provaram, independentemente de todas as diferentes plataformas e modelos de consumo disponíveis... "o conteúdo é rei".

Metodologia

Jogo Nielsen Rank™

Nielsen Game Rank™ representa um índice do nível geral de antecipação entre os jogadores em cada plataforma, baseado em uma combinação de várias medidas-chave (incluindo conscientização, interesse, urgência, classificação do consumidor e outras). Os valores do índice refletem quão forte é o nível de antecipação geral para o título, em relação aos níveis de antecipação pré-lançamento de todos os títulos anteriores que foram lançados na(s) plataforma(s). Por exemplo, um Game Rank de 90 indica que após considerar uma combinação de várias medidas de consumo, e levando em conta quão longe o jogo está do lançamento, a antecipação geral atual para o jogo é superior a 90% dos jogos anteriores na(s) mesma(s) plataforma(s), naquele mesmo ponto do ciclo de pré-lançamento.

Para a análise de 2020, publicada em 1º de setembro de 2020, foram considerados mais de 80 jogos diferentes. Estes jogos deveriam ser lançados de 1 de setembro de 2020 a 31 de dezembro de 2020. Os jogos com um Game Rank™ de 70 ou acima foram incluídos na lista. Os valores mostrados para títulos multiplataforma são médias dos valores de cada plataforma de lançamento. As medidas de dados foram coletadas através de levantamento de mais de 6.000 jogadores ativos entre 7 e 54 anos de idade, de 12 de julho de 2020 a 15 de agosto de 2020.