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비디오 게임 시장에 적시에 돌아온 하위 호환성 지원

6분 읽기 | 2020년 9월

이전 세대의 소프트웨어와 하위 호환되는 새로운 게임 콘솔을 만드는 것은 쉽지 않습니다. 또한 제조업체 입장에서는 재정적으로도 항상 현명한 선택이 아닙니다. 하지만 8세대 비디오 게임 콘솔 이전에는 소비자의 기대를 충족시키기 위해 하위 호환성을 표준으로 삼았습니다. 하지만 8세대 출시 당시 이 기능을 생략했던 콘솔 제조업체들은 9세대 콘솔에 하위 호환성을 다시 도입하고 있으며, 소비자 입장에서는 이보다 더 좋은 타이밍이 있을 수 없습니다. 

3월부터 자택 대피령이 내려지기 시작하면서 비디오 게임이 주목을 받기 시작했습니다. 영화 산업과 같은 다른 미디어보다 팬데믹의 영향을 더 잘 견뎌낸 비디오 게임 산업은 참여도와 매출 측면에서 기록적인 성장을 기록하며 번창하고 있습니다. 또한 이 카테고리는 다른 사람들이 할 수 없는 방식으로 개인적인 연결을 촉진했으며, 심지어 게임 외에도 콘서트나 영화 시사회를 위한 플랫폼 역할을 하는 등 더 많은 것을 제공하고 있습니다. 사람들이 갑자기 늘어난 실내 시간을 채우면서 동시에 외부 세계와 연결될 수 있는 더 많은 방법을 찾게 되면서, 팬데믹이라는 퍼펙트 스톰으로 인해 채택률과 유지율이 증가했습니다. 

하지만 아이러니하게도 코로나19 팬데믹은 비디오 게임 카테고리의 인기를 높이는 데 도움이 되었지만, 출시 예정인 게임의 개발 주기를 방해하고 많은 지연을 초래하여 새로운 9세대 콘솔의 공급망에 영향을 미치고 평소보다 더 구입하기 어렵게 만들었으며 소비자의 여가 지출 가용 자금을 고갈시키는 등 업계에 장애가 되기도 했습니다.

가을이 시작되고 게이머들이 올해 가장 기대되는 가을 출시작(아래 전체 목록 참조)을 애타게 기다리는 지금, 소프트웨어는 그 어느 때보다 중요한 역할을 하고 있습니다. 비디오 게임은 팬데믹으로 인해 인기의 물결을 타고 있으며, 새로운 콘솔 세대의 출시 시기가 핵심입니다. 첫인상을 남길 기회는 두 번 다시 오지 않는다는 옛 격언이 있습니다. 소니와 Microsoft는 새로운 타이틀, 새로운 구독 기반 에코시스템, 이전 버전과의 호환성을 통해 게이머들에게 자사 제품이 구매해야 할 기기라는 확신을 줄 수 있도록 최대한 매력적인 출시 라인업을 구성하여 현금이 부족한 소비자들의 마음을 돌리고자 노력하고 있습니다.

소니는 지금까지 PS5 출시를 위해 4개의 타이틀을 확정했으며, 이 중 2개 타이틀은 2020년 가을에 가장 기대되는 게임 목록에 올랐습니다(Marvel's Spider-Man: Miles Morales와 Demon's Souls의 새로운 리메이크작). 부분적으로는 코로나19로 인해 Halo: Infinite( )가 2021년으로 연기됨에 따라 Xbox 9세대 출시에 대한 기대감이 일부 사라졌고, 2020년 연말연시 Xbox 시리즈 X/S 콘솔 출시와 함께 가장 기대되는 신작으로 Crossfire X가 떠올랐습니다.

하지만 새로운 콘솔 세대로의 전환은 기존 콘솔 사용자를 소외시키지 않으면서 새로운 기기를 홍보해야 하는 제조업체의 입장에서는 이미 까다로운 과제이지만 팬데믹 상황에서는 더욱 어려운 과제입니다. 많은 소비자들이 경제적 충격으로 인해 어려움을 겪고 있으며 공급망도 차질을 빚고 있습니다. 그리고 팬데믹이 시작되기 전에 전환 계획에 대한 결정이 내려졌지만, 팬데믹 상황에서 소비자들은 더더욱 운이 좋게도 이러한 결정을 내릴 수 있게 되었습니다.

첫째, 이전 버전과의 호환성을 지원한다고 선전하는 기기는 어느 정도 안도감을 줍니다. 경기 침체로 타격을 입은 게이머는 새 콘솔을 구매할 자금이 없을 수 있습니다. 콘솔 자체에 대한 자금만 충분하고 그에 맞는 새로운 게임이 많지 않은 게이머도 있을 수 있습니다. 이전 버전과의 호환성을 통해 게이머는 당분간 새 기기에서 기존 게임 라이브러리를 계속 플레이할 수 있으며, 일부 게임은 해상도 상향의 혜택을 받을 수도 있습니다. 마찬가지로, 지금 당장 새 콘솔을 구매할 여력이 없지만 이번 홀리데이에 현재 사용 중인 기기에서 새로운 게임을 즐기고 싶다면 지금 8세대 기기용으로 구매한 게임을 9세대 플랫폼에서 구매할 수 있게 되면 안심하고 플레이할 수 있습니다.

비디오 게임 제조업체는 다른 방식으로도 이러한 전환을 촉진하기 위해 노력하고 있습니다. Microsoft는 특정 게임에 대한 '스마트 딜리버리' 플랜을 제공하여 소비자가 지금 Xbox One 버전의 게임을 구매한 후 나중에 콘솔을 업그레이드하면 Xbox 시리즈 X/S용 버전도 받을 수 있도록 하고 있습니다. 소니는 소프트웨어 업그레이드 플랜의 브랜드 이름은 없지만, 특정 PS4 게임 구매자에게 나중에 PS5 버전으로 무료 업그레이드를 제공하고 있습니다. 타사 소프트웨어 퍼블리셔들도 소비자의 곤란한 상황을 재빨리 인식하고 게이머들에게 직접 출시하는 다양한 타이틀에 대해 세대 간 무료 업그레이드를 제공하여 9세대 기기를 구입하기 전에도 시장 점유율을 확보할 수 있도록 돕고 있습니다.

마지막으로, Microsoft는 Xbox 올 액세스 요금제를 다시 도입하여 비용에 민감한 소비자에게 월 $24.99(시리즈 S) 또는 $34.99(시리즈 X)의 가격으로 Xbox Series X/S, Game Pass를 통한 게임 라이브러리 구독 및 다른 디바이스에서 해당 게임을 스트리밍할 수 있는 기회를 제공했습니다.

중요한 것은 코로나19 팬데믹이 단순한 글로벌 보건 위기 그 이상이라는 점입니다. 우리가 바이러스와 함께 생활해 온 6개월 동안 바이러스는 일상 생활의 모든 측면에 영향을 미쳤습니다. 또한 기업, 경제, 실업률, 소비자 심리, 사람들의 생계 유지 능력에도 심각한 영향을 미치고 있습니다. 소비자 입장에서는 팬데믹으로 인해 고립형 소비자와 제약형 소비자라는 두 가지 주요 소비자 유형이 탄생했습니다. 격리형 소비자는 제약형 소비자만큼 코로나19의 직접적인 영향(건강 또는 재정적)을 받지는 않았지만, 단순히 조심하기 위해 더 신중한 소비 습관으로 전환할 수 있습니다. 그러나 비디오 게임 업계가 많은 불확실성과 예상치 못한 이슈로 격동의 시기를 보내고 있지만, 최신 게임과 최고의 게임에 대한 소비자들의 열정은 꾸준히 지속되고 있습니다. 새로운 콘솔, 퍼블리셔의 세대 간 전환, 구독 프로그램, 새로운 스트리밍 플랫폼은 모두 소프트웨어 제공이라는 동일한 최종 목표를 달성하기 위한 다양한 방법입니다. 빌 게이츠의 유명한 말처럼, 그리고 다른 형태의 미디어를 통해 입증된 것처럼, 다양한 플랫폼과 소비 모델에 관계없이 "콘텐츠가 왕이다"라는 사실은 변함없습니다.

방법론

닐슨 게임 순위™

닐슨 게임 랭크™는 인지도, 관심도, 긴급성, 소비자 평점 등 여러 주요 측정치를 조합하여 각 플랫폼에서 게이머들의 전반적인 기대 수준을 나타내는 지수입니다. 지수 값은 해당 플랫폼에 출시된 모든 이전 타이틀의 출시 전 기대 수준과 비교하여 해당 타이틀에 대한 전반적인 기대 수준이 얼마나 높은지를 반영합니다. 예를 들어, 게임 순위가 90이라는 것은 다양한 소비자 지표를 종합적으로 고려하고 게임 출시까지 남은 기간을 고려한 결과, 출시 전 주기의 같은 시점에서 동일한 플랫폼에 출시된 이전 게임의 90%보다 현재 게임의 전반적인 기대치가 높다는 것을 의미합니다.

2020년 9월 1일에 발표된 2020년 분석에서는 80개 이상의 다양한 게임을 고려했습니다. 이 게임들은 2020년 9월 1일부터 2020년 12월 31일 사이에 출시될 예정이었습니다. 게임 랭크™가 70점 이상인 게임이 목록에 포함되었습니다. 멀티 플랫폼 타이틀에 표시된 값은 각 출시 플랫폼의 평균값입니다. 데이터 측정은 2020년 7월 12일부터 2020년 8월 15일까지 7세에서 54세 사이의 활성 게이머 6,000명 이상을 대상으로 설문조사를 실시하여 수집되었습니다.

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