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La retrocompatibilidad vuelve en el momento justo para el mercado de los videojuegos

Lectura de 6 minutos | Septiembre 2020

Fabricar nuevas videoconsolas compatibles con el software de generaciones anteriores no es fácil. Tampoco es siempre económicamente prudente para los fabricantes. Sin embargo, antes de la 8ª generación de consolas de videojuegos, la retrocompatibilidad era la norma, en gran medida para apaciguar las expectativas de los consumidores. Pero después de omitir esta característica en el lanzamiento de la 8ª generación, los fabricantes de consolas están recuperando la retrocompatibilidad con sus consolas de 9ª generación, y el momento no podría ser mejor para los consumidores. 

Desde que en marzo empezaron a imponerse las órdenes de no volver a casa, los videojuegos han cobrado protagonismo. Quizá mejor preparados para resistir el impacto de la pandemia que otros medios de comunicación, como la industria cinematográfica, los videojuegos han prosperado, registrando un crecimiento récord en términos de participación e ingresos. La categoría también ha facilitado las conexiones personales de maneras que otros no pueden, incluso aportando más cosas además de los juegos, como conciertos y sirviendo de plataforma para preestrenos de películas. Con la gente buscando de repente más formas de llenar un excedente de horas bajo techo, conectando al mismo tiempo con el mundo exterior, la tormenta perfecta de la pandemia ha reforzado el aumento de la adopción y la retención. 

Pero, irónicamente, aunque la pandemia de COVID-19 ha contribuido a aumentar la popularidad de la categoría de los videojuegos, también ha perjudicado a la industria al interrumpir los ciclos de desarrollo de los próximos juegos y provocar numerosos retrasos, afectar a las cadenas de suministro de las nuevas consolas de novena generación, dificultando aún más de lo habitual su adquisición, y mermar los fondos disponibles de los consumidores para gastos de ocio.

Así pues, mientras comienza el otoño y los jugadores esperan ansiosos los lanzamientos otoñales más esperados del año (véase la lista completa más abajo), el software desempeña un papel más importante que nunca. El medio de los videojuegos está en plena ola de popularidad debido a la pandemia, y el periodo de lanzamiento de una nueva generación de consolas es clave. Como dice el viejo adagio, nunca se tiene una segunda oportunidad para causar una primera impresión. Sony y Microsoft están ansiosas por presentar un catálogo de lanzamiento lo más atractivo posible para convencer a los jugadores de que la suya es la consola que hay que comprar, ya sea a través de nuevos títulos, un nuevo ecosistema basado en suscripciones o incluso la retrocompatibilidad, que ayuda a mantener a raya a los consumidores con poco dinero.

Sony ha confirmado hasta ahora cuatro títulos para el lanzamiento de PS5, dos de los cuales figuraban en la lista de Nielsen de juegos más esperados para otoño de 2020(Marvel's Spider-Man: Miles Morales, y el nuevo remake de Demon's Souls). El retraso de Halo: Infinite a 2021, debido en parte a COVID-19, quita algo de fuelle al lanzamiento de la novena generación de Xbox, dejando a Crossfire X como la novedad más esperada para arrastrar el lanzamiento de la consola Xbox Series X/S en el periodo vacacional de 2020.

Pero la transición a una nueva generación de consolas, ya de por sí complicada por la necesidad de los fabricantes de equilibrar la promoción de nuevos dispositivos sin alienar al público de las consolas actuales, se vuelve aún más difícil en una pandemia. Muchos consumidores se tambalean por el impacto económico, mientras que las cadenas de suministro también se ven obstaculizadas. Y aunque las decisiones sobre los planes de transición se tomaron antes de que la pandemia se apoderara de la población, se han vuelto aún más fortuitas para los consumidores en el contexto de la pandemia.

En primer lugar, los dispositivos que promocionan la vuelta a la retrocompatibilidad proporcionan cierto alivio. Es posible que los jugadores afectados por la crisis económica no dispongan de fondos para comprar una consola nueva. Otros tal vez sólo dispongan de fondos para la consola en sí y no para un montón de juegos nuevos que la acompañen. La retrocompatibilidad ofrece a los jugadores la oportunidad de seguir jugando a su biblioteca actual de juegos en el nuevo dispositivo por el momento, con algunos juegos incluso beneficiándose de resoluciones mejoradas. Del mismo modo, los consumidores pueden estar seguros de que si no pueden permitirse una nueva consola en este momento, pero quieren comprar algunos juegos nuevos para su dispositivo actual al menos estas vacaciones, los juegos que compren ahora para su dispositivo de 8ª generación se podrán jugar en la plataforma de 9ª generación una vez que puedan comprarla.

Los fabricantes de videojuegos también están interviniendo para facilitar esta transición de otras maneras. Microsoft está ofreciendo su plan "Smart Delivery" para determinados juegos, que permite a los consumidores comprar la versión Xbox One de un juego ahora, y luego obtener también una versión para Xbox Series X/S una vez que actualicen su consola más adelante. Aunque Sony no tiene una marca para su plan de actualización de software, también ofrece actualizaciones gratuitas para los compradores de determinados juegos de PS4 a la versión PS5 más adelante. Los editores de software de terceros también se han apresurado a reconocer la difícil situación de los consumidores y están ofreciendo actualizaciones gratuitas intergeneracionales para varios títulos que lanzan directamente a los jugadores, lo que les permite asegurarse una cuota de mercado incluso antes de que su público tenga los medios para adquirir un dispositivo de 9ª generación.

Y por último, Microsoft ha recuperado el plan Xbox All Access, que ofrece a los consumidores preocupados por los costes la oportunidad de conseguir una Xbox Serie X/S, una suscripción a una biblioteca de juegos con Game Pass y la posibilidad de transmitir esos juegos en otros dispositivos por un precio mensual de 24,99 dólares (para la Serie S) o 34,99 dólares (para la Serie X).

Es importante señalar que la pandemia de COVID-19 es mucho más que una crisis sanitaria mundial. En los seis meses que llevamos conviviendo con el virus, ha afectado a todos los aspectos de la vida cotidiana. También está teniendo un efecto paralizante en las empresas, la economía, las tasas de desempleo, la confianza de los consumidores y la capacidad de la gente para llegar a fin de mes. En cuanto a los consumidores, la pandemia ha dado lugar a dos tipos principales de consumidores: aislados y limitados. Y aunque los consumidores aislados no se han visto directamente afectados por la COVID-19 (ni en su salud ni en sus finanzas) como los consumidores restringidos, pueden optar por cambiar a hábitos de gasto más conscientes simplemente por precaución. Sin embargo, aunque la industria del videojuego atraviesa tiempos tumultuosos con mucha incertidumbre y problemas inesperados, el fervor de los consumidores por los últimos y mejores juegos es una constante constante. Las nuevas consolas, las transiciones intergeneracionales de los editores, los programas de suscripción y las nuevas plataformas de streaming son formas diversas de alcanzar el mismo objetivo final: servir software. Como dijo una vez Bill Gates, y han demostrado otras formas de medios de comunicación, independientemente de todas las plataformas y modelos de consumo disponibles... "el contenido es el rey".

Metodología

Juego Nielsen Rank™

Nielsen Game Rank™ representa un índice del nivel general de expectación entre los jugadores de cada plataforma, basado en una combinación de varias medidas clave (como la concienciación, el interés, la urgencia, la valoración del consumidor y otras). Los valores del índice reflejan el nivel de expectación general por el título, en relación con los niveles de expectación previos al lanzamiento de todos los títulos anteriores que se lanzaron en la(s) plataforma(s). Por ejemplo, un Game Rank de 90 indica que, tras considerar una combinación de diversas medidas de consumo y teniendo en cuenta lo lejos que está el juego de su lanzamiento, la expectación general actual por el juego es superior al 90% de los juegos anteriores en la misma plataforma(s), en ese mismo punto del ciclo previo al lanzamiento.

Para el análisis de 2020, publicado el 1 de septiembre de 2020, se tuvieron en cuenta más de 80 juegos diferentes. Se esperaba que estos juegos salieran a la venta entre el 1 de septiembre de 2020 y el 31 de diciembre de 2020. Se incluyeron en la lista los juegos con un Game Rank™ de 70 o superior. Los valores mostrados para los títulos multiplataforma son promedios de los valores de cada plataforma de lanzamiento. Los datos se recopilaron mediante encuestas a más de 6.000 jugadores activos de entre 7 y 54 años, entre el 12 de julio y el 15 de agosto de 2020.

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